Η ανακύκλωση ηλιακών συλλεκτών δεν είναι εύκολη, αλλά μπορεί να έχουμε μια λύση

Η ανακύκλωση παλαιών ηλιακών συλλεκτών δεν είναι εύκολη – αλλά μια ομάδα Αυστραλών επιστημόνων βρίσκεται σε καλό δρόμο για να βρει μια λύση.

Τα ηλιακά πάνελ είναι το κλειδί για τη μετάβαση στην καθαρή ενέργεια, ωστόσο, το 90 τοις εκατό καταλήγουν επί του παρόντος σε χωματερές όταν σταματήσουν να λειτουργούν.

Μια ομάδα ερευνητών από το Πανεπιστήμιο Deakin της Αυστραλίας εργάζεται για να το αλλάξει αυτό.

Ανέπτυξαν μια νέα θερμική και χημική τεχνική για την εξαγωγή πυριτίου, του πιο συνηθισμένου στοιχείου, από παρωχημένα πάνελ.

«Η ηλιακή ενέργεια έχει σχεδιαστεί για να είναι μια ανανεώσιμη πηγή ενέργειας, ένα προϊόν που σχετίζεται με τη βιωσιμότητα. Η καλύτερη ανάκτηση από ένα ηλιακό πάνελ είναι πιθανώς πιο σημαντική από οποιοδήποτε άλλο προϊόν», λέει ο Anthony Vipond, Διευθύνων Σύμβουλος της Lotus Energy, μιας εταιρείας ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στην Αυστραλία.

Γιατί είναι τόσο δύσκολη η ανακύκλωση των ηλιακών συλλεκτών;

Αν και είναι ευρέως διαδεδομένο, η ανακύκλωση των ηλιακών συλλεκτών δεν έχει προχωρήσει πολύ. Το μεγαλύτερο πρόβλημα δεν είναι τόσο τα πιο σημαντικά υλικά από τα οποία κατασκευάζονται, αλλά το γεγονός ότι αποτελούνται από πολλά μέρη/στρώσεις, γεγονός που καθιστά πολύ δύσκολο τον διαχωρισμό αυτών των εξαρτημάτων, άρα και την ανακύκλωση. Σύμφωνα με ορισμένες έρευνες, αναμένεται ότι το 2050 θα υπάρχουν 80 εκατομμύρια τόνοι απορριμμάτων από ηλιακούς συλλέκτες.

Η ανακύκλωση ηλιακών συλλεκτών είναι μια χρονοβόρα διαδικασία. Πρώτα πρέπει να τα χωρίσετε και μετά να διαχωρίσετε τα εξαρτήματά τους. Αυτές οι δύο επεμβάσεις είναι δαπανηρές, χρονοβόρες και το ποσοστό ανάκτησης είναι εξαιρετικά χαμηλό.

«Αυτή τη στιγμή, θα ήταν φθηνότερο η υγειονομική ταφή παρά η ανάκτηση», λέει ο John Polhill, διευθυντής συνεργασιών υποδομής, Sustainability Victoria.

Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Deakin λένε ότι βρήκαν έναν τρόπο να κάνουν τη διαδικασία πιο βιώσιμη.

Η μέθοδός τους – η οποία βασίζεται σε πολύπλοκες διαδικασίες θέρμανσης και χημικές διαδικασίες – δεν χρησιμοποιεί επικίνδυνες χημικές ουσίες για την εξαγωγή πολύτιμου πυριτίου από το πάνελ, καθιστώντας το φθηνότερο και πιο φιλικό προς το περιβάλλον.

«Υπάρχουν πολλές άλλες τεχνολογίες σε όλο τον κόσμο, αλλά οι περισσότερες τεχνολογίες είναι περίπλοκες, πολυβάθμιες, χρονοβόρες», λέει ο Mokhlesur Rahman του Πανεπιστημίου Deakin.

Αξίζει το πυρίτιο στα ηλιακά πάνελ;

Το υλικό νανοσωματιδίων από πυρίτιο αξίζει πολλά χρήματα – καθιστώντας τη νέα μέθοδο πολύ ενδιαφέρουσα οικονομικά για τις εταιρείες ανακύκλωσης. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία ανοδίων μπαταρίας που αυξάνουν τη χωρητικότητα των μπαταριών λιθίου.

«Θα χαρούμε να μπορέσουμε να εμπορευματοποιήσουμε τη διαδικασία σε αυτό το σημείο». Φυσικά, αυτά είναι μερικά απίστευτα νούμερα των 28.500 ευρώ ανά κιλό για το νανοπυρίτιο. λέει ο Vipond.

Αυτή η νέα τεχνολογία πρέπει να δοκιμαστεί για να διαπιστωθεί εάν λειτουργεί σε βιομηχανική κλίμακα.

«Το να προσπαθείς όχι μόνο να χωρίσεις το πάνελ και το κύτταρο, αλλά να το κάνεις με τρόπο που να είναι οικονομικά βιώσιμο ως επιχειρηματικό μοντέλο, όχι μόνο ως κλίμακα εργαστηρίου είναι ο στόχος», λέει ο Polhill.

...