Ποια είναι αυτά τα μυστηριώδη φασματικά σημεία στον βυθό των Κυκλάδων;

Σε βάθος μικρότερο από 200 μέτρα, κοντά στις ειδυλλιακές ακτές του νησιού της Μήλου στις Κυκλάδες, υπάρχουν λευκά και κίτρινα φασματικά σχήματα. Στην πραγματικότητα είναι υδροθερμικά συστήματα, νερό που θερμαίνεται μέσα στη Γη, το οποίο διέρχεται από τον φλοιό της γης και εναποθέτει ορυκτά και βακτήρια στην άμμο.

Ο εκθαμβωτικός λευκός ηφαιστειακός βράχος του, οι αμμώδεις ακτές του, τα γαλαζοπράσινα νερά του και… τα φαντάσματα του. Στον κόλπο του Παλαιοχωρίου, στα νοτιοανατολικά του νησιού, εκτείνονται από την παραλία μέχρι τα 200 μέτρα βάθος, κίτρινες ραβδώσεις, σχεδόν φωτεινές, παρόμοιες με το βόρειο σέλας.

Σε αντίθεση με τις « θάλασσες των αστεριών» , ένα πολύ σπάνιο φαινόμενο που δημιουργεί μεγάλα λαμπερά φύλλα στην επιφάνεια της θάλασσας, αυτά τα σημεία δεν είναι έργο βιοφωταυγών οργανισμών . Οφείλονται σε υδροθερμικές δραστηριότητες: το νερό κυκλοφορεί μέσω ρωγμών στον πυθμένα της θάλασσας μέχρι τα βάθη του φλοιού της γης, αναδύεται σε υψηλή θερμοκρασία, θερμαίνεται από ηφαιστειακή ή τεκτονική δραστηριότητα, πριν επιστρέψει πίσω στη Γη.

Τα νερά του νότιου Αιγαίου και του αρχιπελάγους των Κυκλάδων φιλοξενούν το πιο εκτεταμένο ρηχό υδροθερμικό σύστημα στον κόσμο. Εδώ, στον κόλπο του Παλαιοχωρίου, αυτή η «υδροθερμική δραστηριότητα παράγει χαρακτηριστικά κίτρινα ιζήματα θείου και αρσενικού, και λευκές βακτηριακές ψάθες» , περιγράφει ο Valentine Puzenat, διδακτορικός φοιτητής στις θαλάσσιες γεωεπιστήμες στο Institut de physique du globe de Paris, σε ένα άρθρο του . Αυτά τα κοιτάσματα ορυκτών και βακτηρίων είναι ορατά ακόμη και από το διάστημα, σε βάθος έως και 30 μέτρα.

Puzenat Valentine, Escartin Javier, Martelat Jean-Emmanuel

Μοναδικές μικροβιακές κοινότητες

Τα υδροθερμικά συστήματα είναι ευρέως διαδεδομένα στις θάλασσες σε όλο τον κόσμο, ειδικά κατά μήκος των κορυφογραμμών των ωκεανών όπου οι τεκτονικές πλάκες απομακρύνονται. Οι επιστήμονες μελετούν, για παράδειγμα, εδώ και αρκετά χρόνια εκείνους που βρίσκονται στα βάθη του Κόλπου της Καλιφόρνια , που βρίσκονται μέχρι και πάνω από 3.000 μέτρα κάτω από την επιφάνεια. Το 2021, μια αποστολή άνω των 33 ημερών κατέστησε δυνατή την παρατήρηση πολλών θαλάσσιων ειδών εκεί, μερικά από τα οποία είναι άγνωστα.

Εάν τα υδροθερμικά συστήματα «περιγράφονται καλά για πολύ βαθιά περιβάλλοντα» , αυτά που βρίσκονται κοντά στις ακτές όπως η Μήλος «είναι λιγότερο μελετημένα και οι γεωμετρίες τους, η χρονική τους εξέλιξη και οι σχετικές ροές ενέργειας είναι ελάχιστα γνωστές» , υπογραμμίζει ο Valentine Puzenat. Ωστόσο, οι ρηχές υδροθερμικές δραστηριότητες έχουν τις δικές τους ιδιαιτερότητες που αξίζει να μελετηθούν. Καθώς ταξιδεύει στα βάθη της Γης, το νερό εμπλουτίζεται με μέταλλα ή ακόμα και διαλυμένα αέρια, επιτρέποντας την ανάπτυξη μοναδικών μικροβιακών κοινοτήτων.

Φωτογραφία: Marius Hepp/EyeEm/Getty Images

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.