Πώς είναι εθιστικά η ζάχαρη και το λίπος;

Τα περισσότερα τρόφιμα σήμερα παράγονται με στόχο να είναι ακαταμάχητα για εμάς. Οι ειδικοί λένε ότι αυτός ο τρόπος παραγωγής τροφίμων έχει μακροπρόθεσμες επιπτώσεις στην υγεία.

Όταν μιλάμε για εθισμό, συνήθως σκεφτόμαστε το κάπνισμα, το αλκοόλ και τα ναρκωτικά. Αλλά υπάρχει ένας άλλος εθισμός που επηρεάζει έως και το 14 τοις εκατό των ενηλίκων και το 12 τοις εκατό των παιδιών: ο εθισμός στο φαγητό.

Μερικές φορές φαίνεται αδύνατο να αποφύγουμε τα γλυκά που μας δελεάζουν με ζάχαρη, ειδικά τις γιορτές. Οι ειδικοί πλέον επιβεβαιώνουν ότι δεν είναι απλώς μια εντύπωση.

Τα επεξεργασμένα τρόφιμα χρησιμοποιούν τη βιολογία μας για να μας αναγκάσουν να τρώμε περισσότερο.

«Δεν συνειδητοποιούμε ότι αυτό σκοτώνει πραγματικά ανθρώπους όσο το αλκοόλ και ο καπνός». Η υπερβολική κατανάλωση επεξεργασμένων τροφίμων οδηγεί σε θάνατο, αλλά μπορεί να προληφθεί», λέει η Ashley Gerhart, αναπληρώτρια καθηγήτρια ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Michigan και μέλος της ερευνητικής ομάδας που παρείχε τις τελευταίες εκτιμήσεις για τον επιπολασμό του εθισμού στα τρόφιμα. Μάρτιος 2022, γράφει το National Geographic , αναφέρει το Vijesti.me.

Οι ειδικοί ερευνούν διαρκώς τους εθισμούς στα τρόφιμα και κάνουν συνεχώς νέες ερωτήσεις σχετικά με το τι μπορούμε να κάνουμε για να περιορίσουμε αυτή την ανάγκη – και να σώσουμε ζωές.

Τι κάνει το φαγητό στον εγκέφαλό μας;

Το φαγητό επηρεάζει τον εγκέφαλό μας με πολλούς σύνθετους τρόπους, και ένας ιδιαίτερα σημαντικός είναι η απελευθέρωση ντοπαμίνης. Όπως, για παράδειγμα, τα εθιστικά ναρκωτικά, η κατανάλωση τροφής απελευθερώνει ντοπαμίνη, η οποία αυξάνει την ευχαρίστηση. Μας ενθαρρύνει να επαναλαμβάνουμε συμπεριφορές που μας βοηθούν να επιβιώσουμε. Όσο περισσότερη ντοπαμίνη απελευθερώνεται, τόσο πιο πιθανό είναι να επαναλάβουμε τη συμπεριφορά.

«Όταν τρώμε λίπος και ζάχαρη, οι αισθητήρες στο στόμα στέλνουν ένα μήνυμα για την απελευθέρωση ντοπαμίνης στο ραβδωτό σώμα, ένα μέρος του εγκεφάλου που σχετίζεται με την κίνηση και την ανταποδοτική συμπεριφορά». Αλλά αυτή η στοματική αισθητηριακή διαδικασία είναι μόνο ένα μέρος της ιστορίας», λέει η Alexandra Difeliceantonio, επίκουρη καθηγήτρια στο Ινστιτούτο Βιοϊατρικής Έρευνας Fralin στη Βιρτζίνια.

Υπάρχει επίσης ένας δευτερεύων αισθητήρας στο έντερο που καταγράφει το λίπος και τη ζάχαρη, δίνοντας σήμα στον εγκέφαλο να απελευθερώσει ντοπαμίνη στην ίδια περιοχή.

Αν και οι ερευνητές εξακολουθούν να ανακαλύπτουν πώς ακριβώς το σήμα της ζάχαρης φτάνει από το έντερο στον εγκέφαλο, το πώς το σήμα λίπους φτάνει από το έντερο στον εγκέφαλο είναι καλά τεκμηριωμένο. Όταν ανιχνεύεται λίπος στο ανώτερο έντερο, μεταδίδεται ένα μήνυμα από το πνευμονογαστρικό νεύρο, το οποίο ελέγχει αρκετές ασυνείδητες λειτουργίες όπως η πέψη και η αναπνοή.

Τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε λίπος και ζάχαρη μπορούν να αυξήσουν τη ντοπαμίνη στο ραβδωτό σώμα έως και 200 ​​τοις εκατό πάνω από τα φυσιολογικά επίπεδα – παρόμοια με αυτό που παρατηρείται με τη νικοτίνη και το αλκοόλ. Συγκεκριμένα, μια μελέτη έδειξε ότι η ζάχαρη αύξησε τα επίπεδα ντοπαμίνης κατά 135 έως 140 τοις εκατό και μια άλλη μελέτη έδειξε ότι το λίπος τα αύξησε κατά 160 τοις εκατό, αν και χρειάστηκε περισσότερος χρόνος για να ενεργοποιηθεί.

Η κοκαΐνη, για παράδειγμα, μπορεί να τριπλασιάσει τα φυσιολογικά επίπεδα ντοπαμίνης, ενώ η μεθαμφεταμίνη μπορεί να πολλαπλασιάσει τα φυσιολογικά επίπεδα ντοπαμίνης 10 φορές.

Πώς έχει αλλάξει το φαγητό που τρώμε;

Όσο περισσότερα γνωρίζουμε για το πώς τα τρόφιμα επηρεάζουν τον ανθρώπινο εγκέφαλο, τόσο περισσότερα προϊόντα κατασκευάζονται για να είναι ακαταμάχητα για εμάς. Το σώμα μας κατακλύζεται από τροφές που έχουν υψηλότερες συγκεντρώσεις ορισμένων θρεπτικών συστατικών, όπως λίπος και ζάχαρη, και περισσότερους συνδυασμούς θρεπτικών συστατικών από ποτέ. Αυτά συνδυάζονται με αισθητηριακές ιδιότητες – όπως το ευχάριστα απαλό και βελούδινο παγωτό – που κάνουν το φαγητό πιο ευχάριστο από ποτέ.

Οι άνθρωποι συνήθιζαν να φτιάχνουν φαγητό από ολόκληρα τρόφιμα. Αντίθετα, τα βιομηχανικά επεξεργασμένα τρόφιμα αποτελούνται από ουσίες που εξάγονται από τρόφιμα, όπως άμυλα και υδρογονωμένα λίπη. Πρόσθετα όπως τεχνητά αρώματα, γαλακτωματοποιητές και σταθεροποιητές (που διατηρούν τη δομή ή την υφή των τροφίμων) κάνουν τα τρόφιμα πιο ελκυστικά αλλά, όπως αποδεικνύεται, εις βάρος μας.

Εμπειρογνώμονες όπως ο Difeliceantonio πιστεύουν ότι πρέπει να κάνουμε διάκριση μεταξύ των τροφών υψηλής επεξεργασίας και εκείνων που παρασκευάζονται με παραδοσιακούς τρόπους. Η επίγνωση αυτών των διαφορών είναι το πρώτο βήμα για την αποφυγή μιας μεγάλης λίστας προβλημάτων υγείας που σχετίζονται με τη διατροφή.

Όσο πιο γρήγορα κάτι επηρεάζει τον εγκέφαλό σας, τόσο πιο εξαρτημένοι θα είστε από αυτήν την ουσία, υποστηρίζουν οι Gerhart και Difeliceantonio. Πολλά επεξεργασμένα τρόφιμα είναι ουσιαστικά προ-χωνεμένα για να μεγιστοποιηθεί ο ρυθμός απελευθέρωσης ντοπαμίνης.

Τέλος, θα ήταν αδύνατο να αφαιρεθούν κοινωνικές και ψυχολογικές δυνάμεις από την εξίσωση. Τα επεξεργασμένα τρόφιμα είναι διαθέσιμα, προσιτά και διαφημίζονται επιθετικά για γενιές. Αυτή η τέλεια καταιγίδα έχει δημιουργήσει γενιές ανθρώπων που γνωρίζουν ότι τα επεξεργασμένα τρόφιμα δεν είναι υγιεινά, αλλά εξακολουθούν να τα καταναλώνουν.

«Τα σημάδια που περιβάλλουν αυτά τα τρόφιμα έχουν τη δική τους ζωή σήμερα», λέει ο Gerhart.

Η ίδια προσθέτει ότι «όταν βλέπεις ένα σημάδι του φαστ φουντ, έχει τη δύναμη να μας κάνει να φάμε ακόμα κι όταν δεν πεινάμε».

«Ακόμα κι αν ο γιατρός σας σας έχει πει ότι έχετε διαβήτη, θέλετε να τρώτε αυτές τις τροφές παρόλο που γνωρίζετε ότι δεν είναι καλές για εσάς». Αυτά τα σημάδια είναι παντού. παλεύουμε συνεχώς με τα ντόνατς στην πρωινή συνάντηση και τις βραδινές διαφημίσεις πίτσας», λέει.

Ποια ερωτήματα έμειναν αναπάντητα;

Τα τελευταία χρόνια, οι ειδικοί έχουν αρχίσει να θέτουν νέες ερωτήσεις σχετικά με τον εθισμό στα τρόφιμα, καθώς ορισμένες από τις πρώτες υποθέσεις τους έχουν αποδειχθεί ψευδείς.

Πάρτε για παράδειγμα την ανοχή και την απόσυρση. Κάποτε θεωρούνταν τα κύρια στοιχεία του εθισμού. Κάποτε πίστευαν ότι τα άτομα με εθισμό στο φαγητό συνέχιζαν να τρώνε καταναγκαστικά για να αποφύγουν τις δυσάρεστες σωματικές και ψυχικές συνέπειες (όπως άγχος, ναυτία και πονοκεφάλους) που συμβαίνουν όταν ένα άτομο μειώνει ή σταματά τη χρήση της ουσίας.

«Αυτό στην πραγματικότητα δεν είναι αλήθεια», λέει η Difeliceantoniova, προσθέτοντας ότι οι περισσότερες θεωρίες για τον εθισμό στα ναρκωτικά έχουν πολύ περισσότερο να κάνουν με την τακτική χρήση ή την έντονη λαχτάρα.

Η ανοχή είναι σχεδόν το αντίθετο της απόσυρσης – οι συνέπειες της συνέχισης της χρήσης μιας ουσίας. Καθώς αυξάνεται η ανοχή σε ορισμένες ουσίες, ο εθισμένος παίρνει μεγαλύτερες ποσότητες για να επιτύχει το ίδιο αποτέλεσμα. Στην περίπτωση του φαγητού, η υπόθεση της ανεπάρκειας ντοπαμίνης είναι ότι αν φάμε κάτι και δεν έχουμε αρκετή ευχαρίστηση από αυτό, θα φάμε περισσότερο μέχρι να νιώσουμε καλά.

«Δυσκολεύομαι με αυτή την υπόθεση, γιατί ό,τι κάνουμε απελευθερώνει ντοπαμίνη». Έτσι, η κατανάλωση μπρόκολου, επειδή μεταφέρει θρεπτικά συστατικά στα έντερα, απελευθερώνει ντοπαμίνη», λέει η Difeliceantoniova, προσθέτοντας ότι οι άνθρωποι δεν κάνουν απλώς πράγματα που αγαπούν για να πάρουν περισσότερη ντοπαμίνη.

Καθώς η έρευνα προχωρά, οι επιστήμονες μένουν με περισσότερες ερωτήσεις παρά απαντήσεις σχετικά με το πώς το σώμα μας εθίζεται στα τρόφιμα. Γνωρίζουμε ότι η ντοπαμίνη δεν λέει όλη την ιστορία, γιατί δεν είναι το μόνο πράγμα που κάνει το φαγητό απολαυστικό. Οι ερευνητές βρήκαν επίσης στοιχεία που θα μπορούσαν να υποδεικνύουν διαφορετική αιτία.

Μια μελέτη του 2012 διαπίστωσε ότι η κατανάλωση τροφής διεγείρει τους υποδοχείς οπιοειδών μας, οι οποίοι αυξάνουν τα συναισθήματα ευχαρίστησης. Αλλά οι επιστήμονες γνωρίζουν πολύ λίγα για το πώς λειτουργεί αυτή η διαδικασία, επειδή είναι δύσκολο να μετρηθούν τα επίπεδα οπιοειδών σε έναν ζωντανό οργανισμό.

Μερικοί ειδικοί υποψιάζονται ότι ένας αισθητήρας στο ανώτερο έντερο μπορεί να παίζει ρόλο στο σχηματισμό των γευστικών μας κάλυκων. Άλλοι αναρωτιούνται αν υπάρχει κάτι στον υποθάλαμο, ένα κρίσιμο μέρος του εγκεφάλου που ρυθμίζει τα πάντα, από τη θερμοκρασία του σώματος μέχρι την πείνα.

Οι ερευνητές θέλουν επίσης να μάθουν ποιοι συνδυασμοί θρεπτικών συστατικών προκαλούν διαφορετικά επίπεδα απελευθέρωσης ντοπαμίνης. Η μελέτη των ανθρώπων, δυστυχώς, απαιτεί ακριβές σαρώσεις και ορισμένες δόσεις ακτινοβολίας.

«Δεν μπορείτε να σαρώσετε το ίδιο άτομο 20 φορές, κάνοντας διαφορετικούς συνδυασμούς γεύσεων, επομένως είμαστε πραγματικά περιορισμένοι στο τι μπορούμε να κάνουμε», λέει ο Difeliceantonio.

Όσον αφορά τη λύση, ο Gerhart λέει ότι η απάντηση είναι ξεκάθαρη – αλλά κάθε άλλο παρά εύκολη. Μπορούμε να ανατρέξουμε στις κύριες αλλαγές που έχουν εισαχθεί για τον περιορισμό του καπνίσματος – για να γίνουν τα τσιγάρα λιγότερο προσιτά και λιγότερο εμπορεύσιμα. Το ίδιο μπορεί να γίνει και με τις εθιστικές τροφές, λέει.

«Μην μισείς τον εαυτό σου γιατί δεν μπορείς να σταματήσεις να τρως εθιστικές τροφές – γιατί δεν είναι εύκολο». Αυτά τα τρόφιμα χρησιμοποιούν τη βιολογία μας εναντίον μας», λέει.

Εξερευνήστε τι σας κάνει να τρώτε αυτά τα τρόφιμα, είτε πρόκειται για συγκεκριμένα συναισθήματα, μέρη ή ακόμα και ώρες της ημέρας. Ο Gerhart προτείνει να προσπαθήσετε να το γνωρίζετε, ώστε να είστε έτοιμοι να ανταποκριθείτε σε αυτές τις στιγμές πειρασμού.

Φωτογραφία: Shutterstock

Πηγή: National Geographic

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.