Οι επιστήμονες ανακάλυψαν DNA δύο εκατομμυρίων ετών στη Γροιλανδία

Οι επιστήμονες εντόπισαν DNA δύο εκατομμυρίων ετών, το παλαιότερο που έχει βρεθεί ποτέ, σε ίζημα από την εποχή των παγετώνων της Γροιλανδίας, ανοίγοντας ένα νέο κεφάλαιο στην παλαιογενετική.

Το παλαιότερο DNA που έχει αναλυθεί ποτέ αποκαλύπτει πώς έμοιαζε η Αρκτική πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια, όταν ήταν πιο ζεστή.

«Σπάμε το φράγμα αυτού που πιστεύαμε ότι θα μπορούσαμε να πετύχουμε όσον αφορά τις γενετικές μελέτες», δήλωσε ο Mikel Winter Pedersen, συν-συγγραφέας της νέας μελέτης που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature, την Τετάρτη.

«Για πολύ καιρό, ένα εκατομμύριο χρόνια θεωρούνταν το όριο της επιβίωσης του DNA, αλλά τώρα είμαστε δύο φορές μεγαλύτεροι από αυτό», είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Οι επιστήμονες βρήκαν θραύσματα DNA σε ίζημα από το βορειότερο μέρος της Γροιλανδίας, δήλωσε λέκτορας στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης.

Τα θραύσματα «προέρχονται από ένα περιβάλλον που δεν βλέπουμε πουθενά στη Γη σήμερα», πρόσθεσε. Παγωμένο σε μια απομακρυσμένη ακατοίκητη περιοχή, το DNA διατηρήθηκε πολύ καλά.

Η νέα τεχνολογία επέτρεψε στους επιστήμονες να προσδιορίσουν ότι 41 θραύσματα είναι περισσότερα από ένα εκατομμύριο χρόνια παλαιότερα από το παλαιότερο γνωστό DNA μαμούθ της Σιβηρίας.

Έπρεπε πρώτα να προσδιορίσουν αν το DNA ήταν κρυμμένο στον άργιλο και τον χαλαζία και μετά να δουν αν θα μπορούσε να αφαιρεθεί από το ίζημα για να το μελετήσουν.

Η μέθοδος που χρησιμοποιήθηκε “παρέχει μια θεμελιώδη κατανόηση του γιατί τα ορυκτά ή τα ιζήματα μπορούν να διατηρήσουν το DNA”, δήλωσε η Karina Sand, η οποία ηγείται της ομάδας γεωβιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης και συμμετείχε στη μελέτη.

«Είναι ένα κουτί της Πανδώρας που δεν έχουμε ανοίξει ακόμη», πρόσθεσε.

Προσαρμοστικότητα των ειδών

«Τα ποτάμια που ρέουν μέσα από το περιβάλλον μετέφεραν ορυκτά και οργανικό υλικό στο θαλάσσιο περιβάλλον και εκεί αποτέθηκαν αυτά τα χερσαία ιζήματα», είπε ο Winter Pedersen.

Τότε, κάποια στιγμή πριν από περίπου δύο εκατομμύρια χρόνια, «αυτή η υποθαλάσσια χερσαία μάζα αναδύθηκε και έγινε μέρος της βόρειας Γροιλανδίας», εξήγησε.

Σήμερα, αυτή η περιοχή είναι μια αρκτική έρημος όπου έχουν ήδη ανακαλυφθεί διάφορα είδη κοιτασμάτων, συμπεριλαμβανομένων απολιθωμάτων φυτών και εντόμων που διατηρούνται σε άριστη κατάσταση.

Αλλά οι επιστήμονες δεν έχουν προσπαθήσει να DNA τα απολιθώματα, και πολύ λίγα είναι γνωστά για την παρουσία ζώων εκείνη την εποχή.

Η ερευνητική ομάδα, η οποία άρχισε να εργάζεται το 2006, κατέστησε τώρα δυνατή την απόκτηση εικόνας για το πώς έμοιαζε η περιοχή πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια.

«Είχαμε αυτό το δασικό περιβάλλον με μαστόδοντες, τάρανδους και κουνέλια να τρέχουν μαζί με πολλά διαφορετικά είδη φυτών», είπε ο Winter Pedersen. Βρήκαν 102 διαφορετικά είδη φυτών.

Η παρουσία μαστοδόνων είναι ιδιαίτερα αξιοσημείωτη, πρόσθεσε, γιατί δεν έχουν βρεθεί ποτέ τόσο βόρεια πριν. Η ανακάλυψη έδωσε επίσης στους ερευνητές περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την προσαρμοστικότητα του είδους.

Πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια, η Γροιλανδία είχε θερμοκρασία 11 έως 17 βαθμών υψηλότερη από τη σημερινή.

«Πουθενά στη Γη σήμερα δεν βλέπουμε αυτό το είδος περιβάλλοντος, αυτό το μείγμα ειδών», είπε ο Winter Pedersen.

«Η πλαστικότητα των ειδών, ο τρόπος με τον οποίο τα είδη μπορούν πραγματικά να προσαρμοστούν σε διαφορετικούς τύπους κλίματος, μπορεί να είναι διαφορετική από ό,τι πιστεύαμε πριν». Και προφανώς αυτό μας κάνει να αναζητούμε νεότερες και παλαιότερες τοποθεσίες».

«Υπάρχουν πολλές διαφορετικές τοποθεσίες σε όλο τον κόσμο που έχουν στην πραγματικότητα γεωλογικές αποθέσεις που χρονολογούνται τόσο μακριά». Και ακόμη πιο πέρα», πρόσθεσε ο Γουίντερ Πέντερσεν.

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.