Τα αυτόνομα φορτηγά κυκλοφορούν ήδη στους δρόμους, πρέπει οι οδηγοί να φοβούνται για τη δουλειά τους;

Οδηγώντας ένα φορτηγό και ένα τρέιλερ σαράντα τόνων στον αυτοκινητόδρομο νότια της Στοκχόλμης, ο οδηγός παρακολουθεί προσεκτικά το δρόμο, αλλά – δεν έχει χέρια στο τιμόνι. Αντίθετα, το φορτηγό οδηγεί μόνο του, με τον βετεράνο οδηγό Roger Nordqvist σε κατάσταση αναμονής σε περίπτωση απροσδόκητων προβλημάτων.

Η σουηδική κατασκευάστρια φορτηγών Scania δεν είναι η μόνη αυτοκινητοβιομηχανία που αναπτύσσει αυτόνομα οχήματα, αλλά πρόσφατα έγινε η πρώτη στην Ευρώπη που τα χρησιμοποιεί για την παράδοση εμπορικών αγαθών.

«Παραλαμβάνουμε τα εμπορεύματα και τα μεταφέρουμε από το σημείο Α στο σημείο Β, εντελώς αυτόνομα», είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Πίτερ Χάφμαρ, επικεφαλής αυτόνομων λύσεων στο τμήμα μεταφορών της Scania στο Södertalje, νότια της Στοκχόλμης.

Σε ένα πιλοτικό έργο, ένα αυτοοδηγούμενο φορτηγό κάνει ελιγμούς σε μια έκταση περίπου 300 χιλιομέτρων μεταξύ Sodertalje και Jönköping στη νότια Σουηδία, παραδίδοντας γρήγορο φαγητό. Από έξω, το όχημα μοιάζει σχεδόν με οποιοδήποτε άλλο φορτηγό, αλλά έχει ενσωματωμένες κάμερες και δύο αισθητήρες στην οροφή.

Μέσα στην καμπίνα, το τιμόνι και τα καθίσματα είναι εκεί που θα περίμενε κανείς, αλλά το ταμπλό είναι γεμάτο με πολλές συσκευές και οθόνες και πολλά καλώδια οδηγούν σε μια σχάρα υπολογιστή που βρίσκεται πίσω από το κάθισμα του συνοδηγού.

«Καλύτερα να οδηγείς μόνος»

Ο μηχανικός Goran Fjallid κάθεται δίπλα στον οδηγό στη θέση του συνοδηγού, με τα μάτια του καρφωμένα σε έναν φορητό υπολογιστή που λαμβάνει βίντεο από τις κάμερες του φορτηγού και ακολουθεί το κείμενο που τρεμοπαίζει με πληροφορίες.

Η δεύτερη οθόνη δείχνει μια τρισδιάστατη απεικόνιση του φορτηγού στο δρόμο και όλων των κοντινών οχημάτων.

Το φορτηγό συνδυάζει όλα τα δεδομένα από τους διάφορους αισθητήρες με το σύστημα GPS, με τις διαφορετικές τεχνολογίες να λειτουργούν ως αντίγραφα ασφαλείας μεταξύ τους.

«Αν εξαφανιστούν για λίγο τα σημάδια του δρόμου, χρησιμοποιείται GPS και το φορτηγό παραμένει στη λωρίδα του», εξήγησε ο Fjallid, προσθέτοντας ότι «είναι καλύτερο να οδηγείς μόνος παρά όταν το κατευθύνεις χειροκίνητα».

Παραδέχεται ότι χρειάστηκαν πολλές δοκιμές και λάθη για να φτάσει το φορτηγό στη σημερινή του κατάσταση. Πράγματα όπως το πώς το φορτηγό συγχωνεύεται στην κυκλοφορία στον αυτοκινητόδρομο και τι να κάνει όταν ένα άλλο αυτοκίνητο κόβει μπροστά του έπρεπε να προσαρμοστεί.

Κάθε φορά που το φορτηγό κάνει κάτι απροσδόκητο, όπως φρενάρισμα ή επιβράδυνση χωρίς προφανή λόγο, ο Fjallid καταγράφει την ακριβή στιγμή που συνέβη, ώστε τα αρχεία καταγραφής και τα δεδομένα να μπορούν να επανεξεταστούν αργότερα. Και οι αισθητήρες φορτηγών βαθμονομούνται καθημερινά πριν βγουν στο δρόμο.

Ο Hafmar λέει ότι υπάρχουν ακόμα εμπόδια που πρέπει να ξεπεραστούν προτού τα φορτηγά χωρίς οδηγό γίνουν συνηθισμένα στο δρόμο, τόσο από άποψη τεχνολογίας όσο και από άποψη νομοθεσίας.

Αυτό αναμένεται να επιλυθεί στα τέλη της δεκαετίας του 2020 ή στις αρχές της δεκαετίας του 2030, λέει ο Hafmar.

Τι γίνεται με τους οδηγούς φορτηγών;

Η εμφάνιση αυτοοδηγούμενων φορτηγών μπορεί να θεωρηθεί απειλή για τη δουλειά του οδηγού φορτηγού, ένα από τα πιο κοινά επαγγέλματα στον κόσμο.

Αλλά ο Hafmar πιστεύει ότι χρειάζονται αυτόνομα οχήματα για να λυθεί η παγκόσμια έλλειψη οδηγών.

Λέει ότι θα περάσει πολύς χρόνος μέχρι η τεχνητή νοημοσύνη να είναι σε θέση να χειριστεί όλες τις πτυχές της εφοδιαστικής.

Εξηγεί ότι αρχικά θα χρησιμοποιηθούν αυτόνομα φορτηγά για μεγάλες διαδρομές, αλλά τα τελευταία χιλιόμετρα μέχρι τα καταστήματα και τον πελάτη θα εξακολουθούν να γίνονται από ανθρώπους.

Σύμφωνα με μια έκθεση του Ιουνίου της Διεθνούς Ένωσης Οδικών Μεταφορών (IRU), υπήρχαν περίπου 2,6 εκατομμύρια κενές θέσεις εργασίας οδηγού φορτηγών παγκοσμίως το 2021.

Ο Hafmar επισημαίνει άλλα πιθανά πλεονεκτήματα: δεδομένου ότι οι υπολογιστές δεν χρειάζονται ξεκούραση ή ύπνο, τα οχήματα μπορούν να ταξιδεύουν σε περιόδους που η κυκλοφορία είναι λιγότερο πυκνή ή να οδηγούν πιο αργά αλλά περισσότερο για εξοικονόμηση καυσίμου.

Υπάρχουν πολλές εταιρείες στον αγώνα για την κυκλοφορία φορτηγών αυτόνομης οδήγησης.

Οι νεοσύστατες εταιρείες Aurora, Waymo, Embark, Kodiak και Torc (μαζί με την Daimler) πραγματοποιούν δοκιμές στις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ η κινεζική Baidu ανακοίνωσε ένα αυτοοδηγούμενο φορτηγό στα τέλη του 2022.

Στην Ευρώπη, η IVECO συνεργάζεται σε αυτό το έργο με την καλιφορνέζικη startup Plus με την υποστήριξη της Amazon. Η σουηδική εταιρεία Einride σχεδιάζει επίσης να ξεκινήσει σύντομα δοκιμές στους γερμανικούς δρόμους.

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.