Ζούμε στο Matrix; “Ο κόσμος μας είναι εικονογραφημένος”

Αφού είδαν την ταινία Matrix, πολλοί σκέφτηκαν την πιθανότητα να ζούμε σε κάποιο είδος προσομοίωσης, δηλαδή σε ένα πρόγραμμα υπολογιστή που δημιουργήθηκε από μια πιο προηγμένη νοημοσύνη. Αλλά αυτή η ιδέα δεν είναι κάτι καινούργιο. Οι επιστήμονες και οι φιλόσοφοι «διασκεδάζουν» με αυτό το πρόβλημα εδώ και αιώνες.

Για παράδειγμα, ο φιλόσοφος René Descartes υπέθεσε την ύπαρξη ενός δαίμονα που μας εξαπατά και ελέγχει τις αισθήσεις μας τον 17ο αιώνα. Αυτή ήταν η βάση για τη δημιουργία ενός πειράματος σκέψης που ονομάζεται «Brain in a jar», το οποίο αμφισβητεί πλήρως την πραγματικότητά μας.

Το Brain in a Jar είναι μια υποθετική κατάσταση όπου είμαστε όλοι εγκέφαλοι σε βάζα που ελέγχονται από κάποιον «τρελό» επιστήμονα. Αυτά τα βάζα, όπως αυτά στην ταινία Matrix, θα συντηρούσαν τον εγκέφαλό μας και ο επιστήμονας θα είχε την ικανότητα να δημιουργεί εικονικά ερεθίσματα.

Ο εγκέφαλος θα καταγράψει αυτές τις αισθήσεις με τον ίδιο ακριβώς τρόπο που επεξεργαζόμαστε τις αισθητηριακές εμπειρίες σήμερα, δεδομένου ότι ούτως ή άλλως ερμηνεύονται ήδη ως ηλεκτρικά σήματα.

Εγκέφαλος σε ένα βάζο και προσομοίωση υπολογιστή

Το σκεπτικό πείραμα, λοιπόν, υποδηλώνει ότι όλα όσα σκεφτόμαστε, αισθανόμαστε και βλέπουμε μπορεί να προέρχονται από ηλεκτρικούς παλμούς που στέλνει κάποιος μέσω ηλεκτροδίων και δεν παρατηρούμε τη διαφορά. Στη σύγχρονη εποχή, αυτό το φιλοσοφικό πρόβλημα έχει επεκταθεί σε ένα σενάριο προσομοίωσης υπολογιστή – αντί να είμαστε εγκέφαλοι σε ένα θάλαμο, μπορεί να ζούμε σε έναν εικονικό κόσμο που δημιουργήθηκε από εξωγήινη νοημοσύνη.

Και υπάρχει το ερώτημα αν μπορούμε να καταλάβουμε αν βρισκόμαστε σε μια τέτοια κατάσταση ή όχι, και οι επιστήμονες ασχολούνται με αυτό το πρόβλημα τον τελευταίο καιρό. Έτσι, ο φυσικός Melvin M. Wopson από το Πανεπιστήμιο του Πόρτσμουθ παρουσίασε πρόσφατα αρκετούς πρακτικούς τρόπους ελέγχου που θα μπορούσαν να καθορίσουν εάν είμαστε «εγκέφαλοι σε βάζο».

Δηλαδή, οι φυσικοί αναρωτιούνται εδώ και αρκετό καιρό γιατί υπάρχουν συνθήκες στο σύμπαν κατάλληλες για την ανάπτυξη της ζωής, δηλαδή γιατί οι νόμοι της φυσικής και οι σταθερές έχουν πολύ συγκεκριμένες τιμές που επιτρέπουν το σχηματισμό άστρων, πλανητών και τελικά ζωντανών όντων. Η συνηθισμένη απάντηση είναι ότι ζούμε σε ένα άπειρο πολυσύμπαν, οπότε δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι κάποια στιγμή εμφανίστηκε ένα σύμπαν σαν το δικό μας.

Αλλά υπάρχει μια άλλη πιθανότητα – το σύμπαν είναι μια προσομοίωση λογισμικού που διαχειρίζεται ένα προηγμένο εξωγήινο είδος που προσαρμόζει τις συνθήκες και τους κανόνες έτσι ώστε η χλωρίδα και η πανίδα να μπορούν να αναπτυχθούν. Αυτή η δεύτερη επιλογή υποστηρίζεται από έναν κλάδο της επιστήμης που ονομάζεται φυσική της πληροφορίας, η οποία δείχνει ότι ο χωροχρόνος και η ύλη δεν είναι θεμελιώδη φαινόμενα.

Αντίθετα, η φυσική πραγματικότητα αποτελείται βασικά από κομμάτια πληροφοριών από τα οποία προκύπτει η εμπειρία μας για τον χωροχρόνο. Αυτό οδηγεί στην εξαιρετικά ενδιαφέρουσα πιθανότητα ότι ολόκληρο το σύμπαν μας θα μπορούσε πραγματικά να είναι μια προσομοίωση υπολογιστή. Ο φυσικός John Archibald Wheeler υπέθεσε το 1989 ότι το σύμπαν βασίζεται θεμελιωδώς στα μαθηματικά και ότι δημιουργείται από πληροφορίες.

Και ο φιλόσοφος Nick Bostrom του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης διατύπωσε τη θεωρία του για την προσομοίωση υπολογιστή το 2003 δηλώνοντας ότι κάποιος εξαιρετικά προηγμένος πολιτισμός θα πρέπει να φτάσει σε ένα σημείο ανάπτυξης όπου η τεχνολογία του είναι τόσο εξελιγμένη που οι προσομοιώσεις θα ήταν δυσδιάκριτες από την πραγματικότητα και οι συμμετέχοντες δεν θα γνώριζαν ότι ήταν μέσα σε έναν εικονικό κόσμο.

Εμπειρική απόδειξη

Υπάρχουν «αποδείξεις» που υποδηλώνουν ότι η φυσική μας πραγματικότητα μπορεί πράγματι να είναι εικονική, σύμφωνα με τον Wopson. Δηλαδή, κάθε κόσμος εικονικής πραγματικότητας βασίζεται στην επεξεργασία πληροφοριών. Αυτό σημαίνει ότι όλα είναι τελικά ψηφιοποιημένα ή εικονοστοιχεία σε ένα ελάχιστο μέγεθος που δεν μπορεί να διαιρεθεί περαιτέρω – bits.

“Σύμφωνα με τη θεωρία της κβαντικής μηχανικής, αυτό ισχύει για την πραγματικότητά μας επειδή υπάρχει η μικρότερη μονάδα ενέργειας, μήκους και χρόνου. Τα στοιχειώδη σωματίδια, που αποτελούν όλη την ορατή ύλη στο σύμπαν, είναι οι μικρότερες μονάδες ύλης. Απλώς Βεβαίως, ο κόσμος μας είναι pixelated», γράφει ο Wopson.

“Οι νόμοι της φυσικής που διέπουν τα πάντα στο σύμπαν μοιάζουν επίσης με τον κώδικα υπολογιστή κάποιας προσομοίωσης. Επιπλέον, υπάρχουν παντού μαθηματικές εξισώσεις, αριθμοί και γεωμετρικά σχέδια. Ο κόσμος φαίνεται να βασίζεται πλήρως στα μαθηματικά”, προσθέτει.

Μια άλλη περιέργεια στη φυσική που υποστηρίζει την υπόθεση της προσομοίωσης είναι το όριο ταχύτητας στο σύμπαν μας, που είναι η ταχύτητα του φωτός. Στην εικονική πραγματικότητα, αυτός ο περιορισμός θα αντιστοιχεί στον περιορισμό της ταχύτητας του επεξεργαστή, δηλαδή της ισχύος του.

Η μεγαλύτερη απόδειξη για την υπόθεση της προσομοίωσης προέρχεται από την κβαντομηχανική, η οποία δείχνει ότι ο κόσμος γύρω μας «δεν είναι πραγματικός», δηλαδή, τα σωματίδια σε ορισμένες καταστάσεις φαίνεται να υπάρχουν μόνο αν τα παρατηρήσουμε. Πριν από τη διαδικασία παρατήρησης, υπάρχουν ταυτόχρονα σε διαφορετικές καταστάσεις. Μια προσομοίωση υπολογιστή είναι παρόμοια, η οποία απαιτεί έναν προγραμματιστή ή έναν παρατηρητή για να ξεκινήσει τα γεγονότα, εξηγεί ο φυσικός.

Πώς μπορούμε να το ελέγξουμε;

Αν υποθέσουμε ότι το σύμπαν είναι πραγματικά μια προσομοίωση, τι είδους πειράματα θα μπορούσαμε να εκτελέσουμε μέσα στην προσομοίωση για να το αποδείξουμε;

“Είναι λογικό να υποθέσουμε ότι το προσομοιωμένο σύμπαν θα περιέχει πολλά bits πληροφοριών που αντιπροσωπεύουν τον ίδιο τον κώδικα. Επομένως, η ανακάλυψη αυτών των τμημάτων πληροφοριών θα πρέπει να αποδείξει την υπόθεση της προσομοίωσης”, εξηγεί ο Wopson.

“Η πρόσφατα προταθείσα αρχή της ισοδυναμίας πληροφοριών μάζας-ενέργειας (M/E/I) υποδηλώνει ότι η μάζα μπορεί να εκφραστεί ως ενέργεια ή πληροφορία, ή αντίστροφα – ότι τα bit πληροφοριών πρέπει να έχουν μικρή μάζα. Και αυτό μας παρέχει ένα βάση έρευνας», προσθέτει.

Ο Wopson υποστηρίζει ότι η πληροφορία είναι στην πραγματικότητα η πέμπτη μορφή ύλης στο σύμπαν. Υπολόγισε μάλιστα το αναμενόμενο περιεχόμενο πληροφοριών ανά στοιχειώδες σωματίδιο και φέτος συνέταξε ένα πειραματικό πρωτόκολλο για να επαληθεύσει αυτές τις προβλέψεις.

«Η φύση της πραγματικότητάς μας είναι ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια»

Το πείραμα περιλαμβάνει τη διαγραφή των πληροφοριών που περιέχονται στα στοιχειώδη σωματίδια, επιτρέποντας σε αυτά και στα αντισωματίδια τους να εκμηδενίζονται σε μια λάμψη ενέργειας, εκπέμποντας φωτόνια ή σωματίδια φωτός.

“Πρόβλεψα, με βάση τη φυσική των πληροφοριών, το ακριβές εύρος των αναμενόμενων συχνοτήτων των φωτονίων που παράγονται. Το πείραμα μπορεί να πραγματοποιηθεί, έχουμε την απαραίτητη τεχνολογία για αυτό. Τώρα εργαζόμαστε για τη χρηματοδότηση αυτού του έργου”, είπε ο Vopson.

Υπάρχουν και άλλες προσεγγίσεις. Ο αείμνηστος φυσικός John Burrow υποστήριξε ότι η προσομοίωση θα είχε μικρά σφάλματα υπολογιστή που ο προγραμματιστής θα έπρεπε να διορθώσει για να συνεχίσει να λειτουργεί η εικονική πραγματικότητα. Πιστεύει ότι θα μπορούσαμε να αντιληφθούμε αυτές τις διορθώσεις ως απροσδόκητα αντιφατικά πειραματικά αποτελέσματα, όπως αλλαγές στις φυσικές σταθερές.

Φυσική σταθερά είναι ένα φυσικό μέγεθος που δεν μεταβάλλεται σε χρόνο και χώρο, δηλαδή μια σταθερά που εμφανίζεται στη μαθηματική περιγραφή των νόμων της φυσικής. Επομένως, μια άλλη επιλογή για τον προσδιορισμό της μορφής της πραγματικότητάς μας (ή της προσομοίωσης υπολογιστή) είναι η παρακολούθηση των τιμών αυτών των σταθερών.

“Η φύση της πραγματικότητάς μας είναι ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια. Όσο πιο σοβαρά παίρνουμε την υπόθεση της προσομοίωσης, τόσο μεγαλύτερη είναι η πιθανότητα να την αποδείξουμε ή να την διαψεύσουμε μια μέρα”, πιστεύει ο Wopson.

Συγγραφέας: Tihana Jarić Dauenhauer

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.