Το λιώσιμο των παγετώνων θα μπορούσε να απελευθερώσει τόνους βακτηρίων

Τεράστιες ποσότητες βακτηρίων θα μπορούσαν να καταλήξουν στις θάλασσες του κόσμου λόγω της τήξης των παγετώνων, προειδοποιούν οι επιστήμονες. Ανάμεσά τους θα μπορούσαν να βρεθούν δυνητικά επικίνδυνα παθογόνα, γράφει το BBC.

Οι παγετώνες είναι μεγάλες μάζες πάγου που σχηματίστηκαν για εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια και λόγω της κλιματικής αλλαγής λιώνουν τώρα με ανησυχητικό ρυθμό.

Λόγω της τήξης τους, ανέβηκε και η στάθμη της θάλασσας.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Aberystwyth μελέτησαν νερό από παγετώνες σε όλη την Ευρώπη, τη Βόρεια Αμερική και από δύο τοποθεσίες στη Γροιλανδία.

100.000 τόνοι μικροβίων θα μπορούσαν να καταλήξουν στο νερό

Λένε ότι η μελέτη τους έδειξε για άλλη μια φορά ότι πρέπει να αντιμετωπίσουμε την κλιματική αλλαγή το συντομότερο δυνατό. Η ερευνητική ομάδα εκτιμά ότι περισσότεροι από 100.000 τόνοι μικροβίων θα μπορούσαν να απελευθερωθούν στο νερό τα επόμενα 80 χρόνια. Αυτός ο αριθμός μπορεί να συγκριθεί με τον αριθμό όλων των ανθρώπινων κυττάρων στη Γη.

Ο Δρ Arvin Edwards, μικροβιολόγος, είπε ότι αυτή η έρευνα έδειξε για πρώτη φορά πόσοι μικροοργανισμοί είναι πραγματικά «παγιδευμένοι» στους παγετώνες. «Ο αριθμός των απελευθερωμένων μικροοργανισμών θα εξαρτηθεί από το πόσο γρήγορα θα λιώσουν, δηλαδή από το πόσο γρήγορα θα θερμανθεί ο πλανήτης», πρόσθεσε.

Οι υπολογισμοί της ομάδας βασίζονται σε ένα σενάριο «μέτριας» θέρμανσης, που αναπτύχθηκε από τη διεθνή ομάδα ειδικών για το κλίμα της IPCC. Εκτιμούν ότι μέχρι το έτος 2100 η θερμοκρασία στη Γη θα αυξηθεί κατά δύο έως τρεις βαθμούς Κελσίου κατά μέσο όρο.

Το νερό του παγετώνα μπορεί να επηρεάσει την ποιότητα του νερού

Η αύξηση της ροής του νερού από τους παγετώνες στα ποτάμια, τις λίμνες και τις θάλασσες του κόσμου θα μπορούσε να επιδεινώσει σημαντικά την ποιότητα του νερού, εξηγεί ο Edwards. Και μετά από μερικές δεκάδες χρόνια, οι παγετώνες θα λιώσουν εντελώς. «Υπάρχουν περίπου 200.000 λεκάνες απορροής στον κόσμο που τροφοδοτούνται από το νερό των παγετώνων. Κάποια από αυτά είναι πολύ ευαίσθητα περιβάλλοντα ελάχιστα ανεπτυγμένα σε θρεπτικά συστατικά», υποστηρίζει.

«Άλλοι αποτελούν πηγή εισοδήματος για δισεκατομμύρια ανθρώπους των οποίων η επιβίωση εξαρτάται από το νερό που προέρχεται από αυτούς τους παγετώνες. Θεωρούμε ότι οι παγετώνες είναι τεράστια αποθέματα νερού, αλλά θα πρέπει να γνωρίζουμε ότι είναι και ιδιαίτερα οικοσυστήματα», πρόσθεσε.

Λέει επίσης ότι υπάρχουν χιλιάδες μικροοργανισμοί στους παγετώνες, ορισμένοι από τους οποίους θα μπορούσαν να είναι επικίνδυνοι για τον άνθρωπο.

«Ο κίνδυνος είναι πολύ μικρός, αλλά πρέπει ακόμα να διερευνηθεί λεπτομερώς», καταλήγει ο Edwards, σύμφωνα με το Index .

Ο ερευνητής των παγετώνων Δρ. Tristram Irwin-Finn λέει παρόμοια: «Κατά τις επόμενες δεκαετίες, θα συμβεί το λιώσιμο των παγετώνων, πρέπει να εργαστούμε για τις γνώσεις μας για την κατάσταση και τη μοίρα αυτών των οικοσυστημάτων». «Όταν το καταλάβουμε καλύτερα, θα είμαστε σε θέση να προβλέψουμε καλύτερα τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής στους παγετώνες και τους μικροοργανισμούς που η τήξη τους θα απελευθερώσει στο περιβάλλον», λέει.

Τα ευρήματα αυτής της έρευνας δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Nature Communications Earth & Environment.

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.