Πώς αποκρυπτογραφήθηκαν τα ιερογλυφικά πριν από 200 χρόνια

Ήταν το κλειδί που άνοιξε τις πόρτες της αρχαίας Αιγύπτου: πριν από 200 χρόνια, η πέτρα της Ροζέτας βοήθησε στην επίλυση του γρίφου των ιερογλυφικών. Η σύμπτωση έπαιξε σημαντικό ρόλο σε αυτή την ιστορία του αρχαιολογικού εγκλήματος.

Στις 19 Ιουλίου 1799, Γάλλοι στρατιώτες έβγαλαν μια δυσδιάκριτη πέτρινη πλάκα από τα ερείπια της Ροζέτα, μιας πόλης-λιμάνι στο Δέλτα του Νείλου. Στην επιφάνειά του είναι χαραγμένα τρία κείμενα. Κανένας από τους στρατιώτες που συμμετείχαν στην αιγυπτιακή εκστρατεία του Ναπολέοντα (1798-1801) και εκείνη τη στιγμή ετοιμάζονταν να πολεμήσουν ενάντια στις δυνάμεις της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, δεν είχε ιδέα τι θησαυρό κρατούσαν στα χέρια του. Σύντομα όμως διαδόθηκε η είδηση.

Η πλάκα από πυριγενή πέτρα, που μοιάζει με γρανίτη, ύψους 112 εκατοστών και πλάτους 75,7 εκατοστών, αργότερα αποδείχθηκε ότι ήταν μέρος μιας πολύ μεγαλύτερης αρχαίας πλάκας-στήλης. Τι σημαίνουν όμως αυτές οι επιγραφές, τα γράμματα και τα σύμβολα; Η πλάκα είναι κατεστραμμένη: στο πάνω μέρος, με δυσανάγνωστα ιερογλυφικά, λείπουν τα δύο τρίτα του κειμένου. Επιπλέον, οι άκρες είναι επίσης πολύ κατεστραμμένες. Το κεντρικό τμήμα του κειμένου, το οποίο είναι γραμμένο με την αρχαία αιγυπτιακή δημοτική γραφή, διατηρείται καλύτερα. Στο κάτω μέρος, στα αρχαία ελληνικά, λείπει επίσης μεγάλο μέρος του κειμένου.

Μια μυστηριώδης ανακάλυψη

Τι σημαίνουν όμως αυτά τα τρία κείμενα; Είναι πανομοιότυπα μηνύματα σε διαφορετικές γλώσσες με διαφορετικά γράμματα; Ο υπολοχαγός Pierre François-Bouchard, ο διοικητής του εκστρατευτικού σώματος του Ναπολέοντα ήταν εντελώς γοητευμένος. Ο γρίφος δεν του έδινε ησυχία. Αμέσως ενημέρωσε τους Γάλλους αρχαιολόγους που ταξίδευαν μαζί του για το εύρημα. Αλλά δεν είχαν εξήγηση και ήθελαν το πιάτο να μεταφερθεί στη Γαλλία για περαιτέρω έρευνα.

Αυτό το σχέδιο όμως απέτυχε το 1801, λόγω της νίκης των αγγλικών στρατευμάτων επί των Γάλλων. Οι νικημένοι έπρεπε να παραδώσουν όλα τα αρχαία αιγυπτιακά τεχνουργήματά τους στους νικητές. Και έτσι η πέτρα της Ροζέτα κατέληξε ως πολεμική λεία στο Λονδίνο και εξακολουθεί να εκτίθεται στο Βρετανικό Μουσείο.

Ενδιαφερόμενοι από τη μυστηριώδη ανακάλυψη, ερευνητές από όλη την Ευρώπη προσπάθησαν να αποκρυπτογραφήσουν τα ιερογλυφικά. Ο Γάλλος Silvestre de Sassi συνέκρινε αρχικά το κείμενο που γράφτηκε σε δημοτική γραφή με το κείμενο στα αρχαία ελληνικά. Το 1802, ο Σουηδός Johan David Akerblad κατάφερε να διαβάσει τα ονόματα γραμμένα με δημοτική γραφή, βασιζόμενος στο έργο του Sassi. Ταυτόχρονα, ο Βρετανός επιστήμονας Thomas Young προσπάθησε να λύσει μαθηματικά το αίνιγμα των γραπτών, αλλά δεν καταλάβαινε τη σύνθετη γραμματική της αρχαίας αιγυπτιακής γραφής.

Φιλόλογος Champollion: “Το έχω!”

Μια σημαντική ανακάλυψη έγινε μόνο από τον Γάλλο γλωσσολόγο Jean-Francois Champollion: σε αντίθεση με τον Young, μιλούσε άπταιστα κοπτικά και γνώριζε πολλά για την Αίγυπτο και τον πολιτισμό της. Ανακάλυψε ότι τα σημάδια της δημοτικής γραφής δήλωναν συλλαβές, ενώ τα πτολεμαϊκά ιερογλυφικά τους ήχους της κοπτικής γλώσσας. «Αυτό έδωσε τη δυνατότητα στον Champollion να αποδείξει ότι η κοπτική γλώσσα βρίσκεται πίσω από τα ιερογλυφικά», λέει ο αιγυπτιολόγος Christian Leben από το Ανόβερο στη DW. «Έτσι αποκρυπτογράφησε τα ιερογλυφικά».

Συντετριμμένος, ο Champollion φέρεται να εισέβαλε στο γραφείο του αδελφού του και αναφώνησε δυνατά «τον έχω» πριν λιποθυμήσει.

Αιγυπτιακά ιερογλυφικά, μια εικονογραφική γραφή με φιγούρες ανθρώπων, ζώων και αντικειμένων, ήταν σε χρήση περίπου από το 3000 π.Χ. έως το 400 μ.Χ. Αμέσως μετά, κανείς δεν μπορούσε πια να τα διαβάσει. Αλλά από πού προέρχεται η πέτρα Rosetta; Και τι λέει πάνω του;

Τα ιερογλυφικά αντανακλούν τους ήχους της κοπτικής γλώσσας

Οι επιστήμονες υποθέτουν ότι η στήλη ολοκληρώθηκε γύρω στο 196 π.Χ., κατά την εποχή των Πτολεμαίων (γύρω στο 323 με 30 π.Χ.). Η κυριαρχία της δυναστείας των Πτολεμαίων απειλήθηκε από αγώνες εξουσίας μετά το θάνατο του Πτολεμαίου Δ’. Όταν ξέσπασε μια εξέγερση το 204 π.Χ., απαιτήθηκε η πίστη στον Φαραώ. Το 196 π.Χ., σύνοδος Αιγυπτίων ιερέων συνέταξε το λεγόμενο «Διάταγμα της Μέμφιδας».

Γράφτηκε έτσι ώστε να μπορεί να διαβαστεί από τρεις ομάδες ανθρώπων: τους ιερείς, ως τα λόγια του Θεού σε ιερογλυφικά, τους αξιωματούχους στην αιγυπτιακή γλώσσα με τη δημοτική γραφή και τους Έλληνες ηγεμόνες της Αιγύπτου στα αρχαία ελληνικά. Πανομοιότυπες στήλες επρόκειτο να τοποθετηθούν σε όλους τους αιγυπτιακούς ναούς.

Χρησιμοποιώντας την πέτρα της Ροζέτα, ο Jean-Francois Champollion δημιούργησε ένα αλφάβητο φωνητικών ιερογλυφικών. Άλλοι μελετητές μπόρεσαν έτσι να μεταφράσουν πλήρως το κείμενο. «Χάρη στην πέτρα της Ροζέτα, ο Champollion μπόρεσε να αποκρυπτογραφήσει τα ιερογλυφικά. Έτσι πήραν πίσω τη φωνή τους οι Αιγύπτιοι», λέει ο Leben, επικεφαλής του αιγυπτιακού τμήματος στο Μουσείο Kästner στο Ανόβερο. «Ταυτόχρονα, ήταν η στιγμή της γέννησης της Αιγυπτιολογίας».

Διαφωνία ιδιοκτησίας

Μέχρι σήμερα, η Πέτρα της Ροζέτας θεωρείται μια από τις σημαντικότερες αρχαιολογικές ανακαλύψεις. Η σημασία του είναι τεράστια – όχι μόνο για την επιστήμη. Σε ποιον όμως ανήκει το τεχνούργημα που έφτασε στην Αγγλία κατά την περίοδο της αποικιοκρατίας; «Η πέτρα ανήκει στην ανθρωπότητα, όπου κι αν βρίσκεται», λέει ο Γερμανός Αιγυπτιολόγος Κρίστιαν Λέμπεν. «Τα αιγυπτιακά αντικείμενα σε μουσεία σε όλο τον κόσμο είναι οι καλύτεροι πρεσβευτές της Αιγύπτου στο εξωτερικό». Ο τουρισμός επωφελείται επίσης από αυτά, που φέρνει χρήματα στη χώρα των Φαραώ.

Ο Leben ετοιμάζει μια μεγάλη έκθεση για την πέτρα της Rosetta στο Μουσείο Remmer and Peliceus στο Hildesheim. Η έκθεση «Αποκωδικοποιημένη» ξεκινά στις 9 Σεπτεμβρίου 2023. Μεγάλα επιτεύγματα επιστημόνων γιορτάζονται και στην έκθεση που θα εγκαινιαστεί στις 13 Οκτωβρίου 2022 στο Βρετανικό Μουσείο του Λονδίνου – ακριβώς 200 χρόνια μετά την αποκρυπτογράφηση των ιερογλυφικών.

Φωτογραφία: REUTERS/Hanaa Habib

Συγγραφέας: DW

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.