Οι αρχαίοι Μάγια αυτοδηλητηριάζονταν με υδράργυρο για αιώνες

Τοξικά επίπεδα ρύπανσης από υδράργυρο, που συνδέονται συχνότερα με τη σύγχρονη βιομηχανία, ανακαλύφθηκαν απροσδόκητα σε αρχαιολογικούς χώρους αιώνων όπου κάποτε βρισκόταν ο πολιτισμός των Μάγια, κάτι που θα μπορούσε να είναι ένας από τους λόγους που επηρέασαν την εξαφάνισή τους.

Πολύ πριν την άφιξη των κατακτητών, που έφεραν τον πόλεμο και τις ασθένειες στον Νέο Κόσμο, η κουλτούρα των Μάγια μόλυναν τα αστικά της κέντρα με μεγάλες ποσότητες υδραργύρου.

Ακόμη και σήμερα, η παρουσία του στοιχείου είναι τόσο μεγάλη που οι ερευνητές πρέπει να φορούν προστατευτικό εξοπλισμό για να διατηρήσουν την υγεία τους.

«Η ρύπανση από υδράργυρο σε αυτά τα επίπεδα συνήθως συνδέεται με σύγχρονα αστικά κέντρα και βιομηχανικές περιοχές», λέει ο Duncan Cook, γεωαρχαιολόγος στο Αυστραλιανό Καθολικό Πανεπιστήμιο και επικεφαλής μιας μελέτης που εξετάζει την περιβαλλοντική κληρονομιά των Μάγια.

Μαζί με μια ομάδα ερευνητών από τις ΗΠΑ και τη Βρετανία, ο Κουκ ανέλυσε δείγματα βάσεων δεδομένων και δεδομένα που συλλέχθηκαν από 10 τοποθεσίες που χρονολογούνται από την κλασική περίοδο των Μάγια.

Οι συγκρίσεις και οι αναλύσεις εδάφους έδειξαν ότι σε επτά στις 10 τοποθεσίες, η συγκέντρωση υδραργύρου ήταν ίση ή πάνω από τα σύγχρονα ανώτερα όρια του τοξικού επιπέδου.

«Η ανακάλυψη υδραργύρου βαθιά στο έδαφος και τα ιζήματα των αρχαίων πόλεων των Μάγια θα ήταν δύσκολο να εξηγηθεί μέχρι να ληφθούν υπόψη προηγούμενες αρχαιολογικές ανακαλύψεις στην περιοχή που δείχνουν ότι οι Μάγια χρησιμοποιούσαν υδράργυρο πριν από αιώνες», επισημαίνει ο Κουκ.

Στην καθαρή του μορφή, ο υδράργυρος είναι ένα γυαλιστερό γκρι μέταλλο που λιώνει σε χαμηλές θερμοκρασίες και μετατρέπεται σε παχύρρευστο υγρό, το οποίο στην πορεία πήρε το όνομα quick silver (γερμανικά – quecksilber, αγγλικά – quicksilver).

Ωστόσο, σε όλη την ιστορία, οι ενώσεις που περιέχουν υδράργυρο έχουν χρησιμοποιηθεί ευρέως στη βιομηχανία και τον πολιτισμό. Μεταξύ των πιο δημοφιλών είναι ο νιτρικός υδράργυρος (II), μια ουσία που χρησιμοποιείται για να σκληρύνει τη γούνα για καπέλα, η οποία δηλητηρίασε το νευρικό σύστημα των τεχνιτών που τα κατασκεύαζαν.

Ίσως η πιο δημοφιλής μορφή υδραργύρου που χρησιμοποιήθηκε σε όλη την ιστορία είναι ο θειούχος υδράργυρος, ένα ορυκτό γνωστό ως κιννάβαρη, το οποίο χρησιμοποιήθηκε ως χρωστική ουσία για να παράγει ένα έντονο κόκκινο χρώμα για τη βαφή ρούχων και πιάτων.

Για έναν λαό με εμμονή με το αίμα, όπως οι Μάγια, η κιννάβαρη αντιπροσώπευε πολύ περισσότερα από μια φωτεινή απόχρωση του κόκκινου.

“Για τους Μάγια, τα αντικείμενα είναι η δύναμη της ψυχής, ch’ulel, που βρίσκεται στο αίμα. Επομένως, η έντονη κόκκινη χρωστική ουσία της κιννάβαρης ήταν μια απαραίτητη και ιερή ουσία, παρά την εξαιρετικά θανατηφόρα και τοξική φύση της και την παρουσία της στο έδαφος. και ιζήματα αρχαίων τοποθεσιών των Μάγια συνεχίζεται ακόμα», λέει ο γεωαρχαιολόγος Mikolas Dunning του Πανεπιστημίου του Σινσινάτι.

Πηγή: RTS

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.