Ιστορική αποστολή: Η NASA κατάφερε να χτυπήσει έναν αστεροειδή, η ανθρωπότητα μπήκε σε μια νέα εποχή

Η NASA χτύπησε με επιτυχία έναν αστεροειδή αργά χθες το βράδυ με το διαστημόπλοιο DART. Ήταν μια ιστορική αποστολή γιατί ήταν η «πρώτη πλανητική δοκιμή για την υπεράσπιση» της Γης από πιθανή πρόσκρουση, έτσι ώστε ο αστεροειδής να παρεκκλίνει από την πορεία του.

Οι τελευταίες στιγμές πριν από τη σύγκρουση καταγράφηκαν από την κάμερα του αεροσκάφους και η τελευταία εικόνα τραβήχτηκε δύο δευτερόλεπτα πριν την πρόσκρουση.

Η σύγκρουση του Darth με τον Dimorphos σχεδόν σίγουρα άλλαξε την πορεία του αστεροειδούς, λαμβάνοντας υπόψη τους θεμελιώδεις νόμους της φυσικής διατήρησης της ενέργειας και της ορμής. Εάν η τροχιά του Δήμορφου γύρω από τον μεγαλύτερο αστεροειδή Δίδυμο δεν αλλάξει, τότε οι νόμοι του Νεύτωνα θα σπάσουν.

Για πρώτη φορά στην ιστορία, στείλαμε ένα διαστημόπλοιο και αυτό συγκρούστηκε με έναν αστεροειδή επτά εκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη, είπε η NASA.

«Η ανθρωπότητα έχει εισέλθει σε μια νέα εποχή, μια εποχή όπου έχουμε δυνητικά την ικανότητα να προστατευτούμε από τους κινδύνους που θέτουν οι αστεροειδείς». Υπέροχο», είπε ένας από τους επικεφαλής της NASA, Laurie Glaze.

Ο στόχος της αποστολής είναι να προστατεύσει τη Γη από μια πιθανή σύγκρουση με ένα NEO – που είναι το όνομα για ένα αντικείμενο κοντά στη Γη – αστεροειδή ή κομήτη – που θα μπορούσε να πλησιάσει σε τροχιά.

Το 2016, η NASA ίδρυσε το Γραφείο Συντονισμού Πλανητικής Άμυνας (PDCO) για την έγκαιρη ανίχνευση της απειλής μεγάλων NEO –τουλάχιστον 30 έως 50 μέτρων– που θα μπορούσαν να βλάψουν την επιφάνεια της Γης και για την παρακολούθηση των τροχιών αυτών των αντικειμένων.

Οι αστρονόμοι επί του παρόντος δεν γνωρίζουν εάν η Γη απειλείται από ένα NEO, αλλά ένας αστεροειδής άφησε έναν τεράστιο κρατήρα στη μεξικανική χερσόνησο Γιουκατάν πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια και μπορεί να προκάλεσε την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Το διαστημόπλοιο DART ζυγίζει 610 κιλά και έχει διαστάσεις 1,8 x 2,6 μέτρα και εκτοξεύτηκε τον Νοέμβριο του 2021 από την Καλιφόρνια με τον πύραυλο Falcon 9 της SpaceX.

Ο Δήμορφος έχει διάμετρο περίπου 160 μέτρα και μοιάζει με φεγγάρι που περιφέρεται γύρω από τον μεγαλύτερο αστεροειδή Δίδυμο.

Φωτογραφία: NASA/Johns Hopkins/Handout μέσω REUTERS

Πηγή: Hina, RTS

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.