Επιστήμονες: Η ατμοσφαιρική ρύπανση ως αιτία καρκίνου του πνεύμονα σε μη καπνιστές

Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν αυτή την εβδομάδα ότι είχαν εντοπίσει τον μηχανισμό με τον οποίο η ατμοσφαιρική ρύπανση προκαλεί καρκίνο του πνεύμονα σε μη καπνιστές, μια ανακάλυψη που χαιρετίστηκε από έναν ειδικό ως «ένα σημαντικό βήμα για την επιστήμη – και για την κοινωνία».

Η έρευνα κατέδειξε τους κινδύνους για την υγεία που ενέχουν τα μικροσκοπικά σωματίδια που παράγονται από την καύση ορυκτών καυσίμων, πυροδοτώντας νέες εκκλήσεις για πιο επείγουσα δράση για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής.

Θα μπορούσε επίσης να ανοίξει το δρόμο για ένα νέο πεδίο πρόληψης του καρκίνου, σύμφωνα με τον Τσαρλς Σουόντον του βρετανικού Ινστιτούτου Φράνσις Κρικ.

Ο Swanton παρουσίασε την έρευνα, η οποία δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί σε περιοδικό με κριτές, στο ετήσιο συνέδριο της Ευρωπαϊκής Εταιρείας Ιατρικής Ογκολογίας στο Παρίσι.

Η ατμοσφαιρική ρύπανση θεωρείται από καιρό ότι συνδέεται με υψηλότερο κίνδυνο καρκίνου του πνεύμονα σε άτομα που δεν έχουν καπνίσει ποτέ.

«Αλλά δεν γνωρίζαμε πραγματικά εάν η ρύπανση προκαλεί άμεσα καρκίνο του πνεύμονα – ή πώς», είπε ο Swanton στο AFP, αναφέρει το Science Alert .

Παραδοσιακά, η έκθεση σε καρκινογόνες ουσίες, όπως εκείνες του καπνού του τσιγάρου ή της ρύπανσης, πιστευόταν ότι προκαλεί μεταλλάξεις στο DNA που στη συνέχεια μετατρέπονται σε καρκίνο.

Αλλά υπήρχε μια “άβολη αλήθεια” σε αυτό το μοντέλο, είπε ο Swanton: Προηγούμενη έρευνα είχε δείξει ότι οι μεταλλάξεις του DNA μπορεί να υπάρχουν χωρίς να προκαλούν καρκίνο και ότι οι περισσότερες περιβαλλοντικές καρκινογόνες ουσίες δεν προκαλούν μεταλλάξεις.

Η μελέτη του προτείνει ένα διαφορετικό μοντέλο.

Το μελλοντικό αντικαρκινικό χάπι;

Μια ερευνητική ομάδα από το Ινστιτούτο Francis Crick και το University College του Λονδίνου ανέλυσε τα δεδομένα υγείας περισσότερων από 460.000 ανθρώπων στην Αγγλία, τη Νότια Κορέα και την Ταϊβάν.

Διαπίστωσαν ότι η έκθεση σε λεπτά σωματίδια ρύπανσης PM2,5, τα οποία έχουν διάμετρο μικρότερη από 2,5 μικρά, οδήγησε σε αυξημένο κίνδυνο μεταλλάξεων στο γονίδιο EGFR.

Σε εργαστηριακές μελέτες σε ποντίκια, η ομάδα έδειξε ότι τα σωματίδια προκάλεσαν αλλαγές στο γονίδιο EGFR καθώς και στο γονίδιο KRAS, τα οποία και τα δύο συνδέονται με τον καρκίνο του πνεύμονα.

Τέλος, ανέλυσαν σχεδόν 250 δείγματα ανθρώπινου πνευμονικού ιστού που δεν είχαν ποτέ εκτεθεί σε καρκινογόνες ουσίες από το κάπνισμα ή την έντονη ρύπανση.

Αν και οι πνεύμονες ήταν υγιείς, βρήκαν μεταλλάξεις DNA στο 18 τοις εκατό του γονιδίου EGFR και στο 33 τοις εκατό του γονιδίου KRAS.

«Απλώς κάθονται εκεί», είπε ο Swanton, προσθέτοντας ότι οι μεταλλάξεις φαίνεται να αυξάνονται με την ηλικία και ότι μάλλον δεν αρκούν από μόνες τους για να προκαλέσουν καρκίνο.

Αλλά όταν ένα κύτταρο εκτίθεται σε ρύπανση, μπορεί να προκαλέσει μια «απόκριση επούλωσης πληγών» που προκαλεί φλεγμονή, είπε ο Swanton.

Και αν αυτό το κύτταρο «περιέχει μια μετάλλαξη, τότε θα σχηματίσει καρκίνο», πρόσθεσε.

«Έχουμε παράσχει έναν βιολογικό μηχανισμό πίσω από αυτό που προηγουμένως ήταν αίνιγμα», είπε ο Swanton.

Σε ένα άλλο πείραμα σε ποντίκια, οι ερευνητές έδειξαν ότι το αντίσωμα θα μπορούσε να μπλοκάρει έναν μεσολαβητή, που ονομάζεται ιντερλευκίνη 1 βήτα, που προκαλεί φλεγμονή, αποτρέποντας τον καρκίνο.

Ο Swanton είπε ότι ελπίζει η ανακάλυψη «να προσφέρει ένα γόνιμο έδαφος για το μέλλον της μοριακής πρόληψης του καρκίνου, όπου μπορούμε να προσφέρουμε στους ανθρώπους ένα χάπι, ίσως κάθε μέρα, για να μειώσουν τον κίνδυνο καρκίνου».

Επαναστατική έρευνα

Η Suzette Delalouge, επικεφαλής του προγράμματος πρόληψης του καρκίνου στο γαλλικό Ινστιτούτο Gustave Roussy, και που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι η έρευνα ήταν αρκετά πρωτοποριακή, προσθέτοντας ότι «πρακτικά δεν είχαμε καμία προηγούμενη επίδειξη αυτού του εναλλακτικού τρόπου καρκίνου».

«Η μελέτη είναι ένα πολύ σημαντικό βήμα για την επιστήμη, και ελπίζω και για την κοινωνία», είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Πρόσθεσε ότι αυτό ανοίγει μια τεράστια πόρτα, τόσο για γνώση όσο και για νέους τρόπους πρόληψης του καρκίνου.

«Αυτό το επίπεδο διαδήλωσης πρέπει να αναγκάσει τις αρχές να δράσουν σε διεθνές επίπεδο», πρόσθεσε.

Ο Τόνι Μοκ, ογκολόγος στο Κινεζικό Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ, χαρακτήρισε την έρευνα «συναρπαστική».

«Αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να ρωτήσουμε εάν στο μέλλον θα είναι δυνατή η χρήση σαρώσεων πνευμόνων για την αναζήτηση προκαρκινικών βλαβών στους πνεύμονες και να προσπαθήσουμε να τις αντιστρέψουμε με φάρμακα όπως οι αναστολείς βήτα της ιντερλευκίνης 1», είπε ο Mok.

Ο Swanton χαρακτήρισε την ατμοσφαιρική ρύπανση «κρυφό δολοφόνο», επισημαίνοντας έρευνα που εκτιμά ότι συνδέεται με το θάνατο περισσότερων από οκτώ εκατομμυρίων ανθρώπων ετησίως, περίπου τον ίδιο αριθμό που συνδέεται με τον καπνό.

Άλλες έρευνες συνδέουν τα PM2,5 με 250.000 θανάτους ετησίως μόνο από καρκίνο του πνεύμονα.

«Εσείς και εγώ έχουμε επιλογή αν καπνίζουμε ή όχι, αλλά δεν έχουμε επιλογή για τον αέρα που αναπνέουμε», είπε ο Swanton, ο οποίος είναι επίσης επικεφαλής κλινικός στην Cancer Research UK, η οποία ήταν ο κύριος χρηματοδότης της έρευνας.

Πρόσθεσε επίσης ότι πιθανώς πέντε φορές περισσότεροι άνθρωποι εκτίθενται σε ανθυγιεινά επίπεδα ρύπανσης από τον καπνό και ότι αυτό είναι ένα παγκόσμιο πρόβλημα.

«Μπορούμε να το αντιμετωπίσουμε μόνο εάν αναγνωρίσουμε τις πραγματικά ισχυρές συνδέσεις μεταξύ του κλίματος και της ανθρώπινης υγείας», κατέληξε ο Swanton.

Πηγή: AFP, Science alert

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.