Βρετανός αρχαιολόγος: Στη μάχη του Βατερλώ οι νεκροί μετατράπηκαν σε λίπασμα

Πάνω από πενήντα χιλιάδες νεκροί ήταν μετά τη μάχη του Βατερλό. Μέχρι σήμερα δεν έχουν βρεθεί σχεδόν λείψανα. Ένας Βρετανός αρχαιολόγος πιστεύει ότι τα οστά πωλήθηκαν και αλέστηκαν σε λίπασμα, το οποίο στη συνέχεια χρησιμοποιήθηκε.

Ήταν μια από τις πιο αιματηρές αποφασιστικές μάχες στην Ευρώπη: στις 18 Ιουνίου 1815, ο γαλλικός στρατός υπό τη διοίκηση του Ναπολέοντα Βοναπάρτη έχασε μια αποφασιστική μάχη ενάντια στα συμμαχικά στρατεύματα υπό την ηγεσία του Βρετανού Δούκα του Ουέλινγκτον και του Πρώσου Στρατάρχη Πρίγκιπα Blicher. .

Στο τέλος, στη μικρή πόλη Βατερλό, νότια των Βρυξελλών, πάνω από 53.000 κείτονταν νεκροί στο πεδίο της μάχης.

Παραδόξως, μόνο λίγα υπολείμματα έχουν βρεθεί κατά τις μέχρι τώρα ανασκαφές. Μέχρι στιγμής δεν υπάρχει κανένα σημάδι για ομαδικούς τάφους.

Ο Βρετανός αρχαιολόγος καθηγητής Tony Pollard τώρα ισχυρίζεται ότι έχει ανακατασκευάσει αυτό που συνέβη τις μέρες και τις εβδομάδες μετά τη Μάχη του Βατερλό, χρησιμοποιώντας επιστολές, εικόνες, άρθρα εφημερίδων και προσωπικές ιστορίες συγγραφέων και ποιητών, ζωγράφων, διπλωματών και παρατηρητών.

Λίγες μόνο μέρες μετά τη μάχη, σύμφωνα με τον Pollard, «μόλις έφυγε ο καπνός», οι πρώτοι ανιχνευτές και επιδρομείς ήρθαν στο Βατερλό.

Σε ζοφερές περιγραφές, πολλοί αυτόπτες μάρτυρες της εποχής αναφέρουν ότι ο ντόπιος πληθυσμός έκλεβε ρούχα και αντικείμενα από τους νεκρούς πριν τα θάψει. «Πολλοί ήρθαν για να κλέψουν πράγματα από τους νεκρούς, κάποιοι έκλεψαν ακόμη και δόντια για να φτιάξουν οδοντοστοιχίες, άλλοι ήρθαν απλώς να δουν τι συνέβη», εξηγεί ο Pollard.

Σύμφωνα με τον Pollard, στους επισκέπτες περιλαμβάνονταν πολλοί έμποροι κοστουμιών. “Τα ευρωπαϊκά πεδία μάχης ήταν μια καλή πηγή οστών”, δήλωσε ο Pollard, διευθυντής του Κέντρου Αρχαιολογίας Πεδίων Μάχης στο Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης, στο Journal of Conflict Archaeology.

Τα οστά ως δημοφιλές λίπασμα στη γεωργία

«Τουλάχιστον τρία άρθρα εφημερίδων από τη δεκαετία του 1820 αναφέρουν την εισαγωγή ανθρώπινων οστών από ευρωπαϊκά πεδία μάχης για την παραγωγή λιπασμάτων», λέει ο αρχαιολόγος.

«Τις δύο δεκαετίες μετά τη Μάχη του Βατερλό, τα ευρωπαϊκά πεδία μάχης παρείχαν μια πλούσια προμήθεια οστικού υλικού που θα μπορούσε να αλεσθεί σε οστεάλευρο», είπε ο Pollard. «Αυτό το οστεάλευρο χρησιμοποιήθηκε ως λίπασμα πριν από την ανακάλυψη του υπερφωσφορικού στη δεκαετία του 1840».

Προφανώς, μια παρόμοια διαδικασία εφαρμόστηκε για τους νεκρούς από τη Μάχη των Εθνών στη Λειψία, στην οποία μια συμμαχία στρατευμάτων από την Πρωσία, την Αυστρία, τη Σουηδία και τη Ρωσία κέρδισε μια νίκη επί του Ναπολέοντα το 1813. Περίπου 92.000 από τους περίπου 600.000 στρατιώτες που συμμετείχαν έπεσαν σε αυτή τη Μάχη των Εθνών.

Μια αγγλική εφημερίδα ανέφερε τον Νοέμβριο του 1829 ότι ένας Σκωτσέζος γαιοκτήμονας αγόρασε ένα ολόκληρο φορτηγό πλοίο φορτωμένο με οστά από το πεδίο της μάχης της Λειψίας, για να μεταποιηθεί σε λίπασμα οστεάλευρου.

Σωροί από πτώματα

Πολλοί Άγγλοι προσελκύθηκαν ιδιαίτερα στο περίφημο πεδίο μάχης όπου ο Ναπολέων Βοναπάρτης υπέστη την ήττα που οδήγησε στην παραίτησή του και στο τέλος της Γαλλικής Αυτοκρατορίας. “To experience Waterloo” – αυτό το ιδίωμα εξακολουθεί να σημαίνει ολοκληρωτική ήττα.

Στα λεπτομερή αρχεία και τις εικόνες συγγραφέων και ποιητών, ζωγράφων, διπλωματών και παρατηρητών από το πεδίο της μάχης του Βατερλό, οι σύγχρονοι αναφέρουν σωρούς πτωμάτων με τα οποία είναι δύσκολο τι θα μπορούσε να γίνει. Όπου ήταν δυνατόν, οι νεκροί θάβονταν σε ομαδικούς τάφους ή χαρακώματα.

Ωστόσο, συχνά έκαιγαν πτώματα. Η Αγγλίδα Charlotte Eaton ανέφερε ότι οι ανασκαμμένοι ομαδικοί τάφοι δεν ήταν αρκετοί για όλα τα πτώματα: «Οι λάκκοι είχαν σκαφτεί, αλλά το περιεχόμενό τους προεξείχε πάνω από την επιφάνεια της γης», έγραψε ο Eaton, ο οποίος έζησε στις Βρυξέλλες το 1815. «Αυτοί οι φρικτές σωροί λοιπόν καλύφθηκαν με ξύλα και πυρπολήθηκαν».

Το γεγονός ότι κάηκαν πολλά περισσότερα πτώματα παρά θάφτηκαν περιέγραψε και ο Σκωτσέζος έμπορος Τζέιμς Κερ, ο οποίος επισκέφτηκε το Βατερλώ από τις Βρυξέλλες, όπου ζούσε, αμέσως μετά τη μάχη. «Στη γαλλική πλευρά του χωραφιού η δυσοσμία ήταν τέτοια που θεωρήθηκε πιο συνετό να κάψουν τους νεκρούς, άνδρες και άλογα, λόγω έλλειψης χρόνου και βοηθών, αντί να τους θάψουν».

Λεηλατήθηκαν αργότερα οι ομαδικοί τάφοι;

Ο αρχαιολόγος Pollard θεωρεί απίθανο να βρεθούν άλλοι ομαδικοί τάφοι. «Ανεξάρτητα από την καλλιτεχνική ελευθερία και την υπερβολή του αριθμού των σορών σε ομαδικούς τάφους, τα σώματα των νεκρών προφανώς απορρίφθηκαν σε πολλά μέρη στο πεδίο της μάχης, επομένως δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι δεν υπάρχει αξιόπιστη αναφορά για την ανακάλυψη ομαδικών τάφων. ” εξηγεί.

Οι υποτιθέμενοι ομαδικοί τάφοι μπορούν πραγματικά να εντοπιστούν καλά με βάση αναφορές και φωτογραφίες αυτόπτων μαρτύρων. Αλλά όλα τα περιγραφόμενα μέρη έχουν ήδη εξεταστεί ενδελεχώς από αρχαιολόγους με δοκιμαστικές ανασκαφές και ραντάρ – μάταια. Δεν βρέθηκαν ομαδικοί τάφοι ή τόποι αποτέφρωσης.

«Συνολικά, οι έρευνες δεν έδειξαν στοιχεία για ταφικούς λάκκους», γράφει ο Pollard. «Μπορεί ένας λόγος για την έλλειψη τάφων να είναι η καύση των νεκρών, αλλά ακόμη και αυτό μπορεί να εξηγήσει μόνο εν μέρει τα αμέτρητα λείψανα, τα οποία απλώς εξαφανίστηκαν».

Σύμφωνα με τον Βρετανό αρχαιολόγο, είναι πολύ πιθανό οι κάτοικοι της περιοχής να έδειξαν τα σημεία των ομαδικών τάφων στους εμπόρους οστών και να τους βοήθησαν να πάρουν το «υλικό».

«Οι ντόπιοι θα μπορούσαν να έχουν δείξει στους πράκτορες τις τοποθεσίες των ομαδικών τάφων, καθώς πολλοί από αυτούς μπορεί να είχαν ζωντανές αναμνήσεις από τις ταφές ή ακόμη και να βοήθησαν στις ανασκαφές», είπε ο Pollard.

Άλλωστε, το εμπόριο οστών ήταν μια επικερδής επιχείρηση, καθώς οι εκσκαφείς οστών βρήκαν μεγάλους αριθμούς οστών σε ομαδικούς τάφους με σχετική ευκολία.

Η αναζήτηση συνεχίζεται

Από τη σημερινή σκοπιά, όμως, είναι πολύ περίεργο το γεγονός ότι η τόσο ασεβής διατάραξη της ειρήνης των νεκρών έγινε απλώς αποδεκτή ή συγκαλύφθηκε. Σύμφωνα με τον Pollard, «πουθενά στα αρχεία δεν υπάρχει κανένα σχόλιο για τη μεγάλης κλίμακας ανασκαφή ομαδικών τάφων».

Θα είναι πιθανότατα σαφές μόνο όταν βρεθούν οι περιγραφόμενοι ομαδικοί τάφοι ή τουλάχιστον τα ίχνη τους. «Εάν τα ανθρώπινα λείψανα αφαιρέθηκαν στον βαθμό που υποτίθεται, θα πρέπει να υπάρχουν ακόμη, τουλάχιστον σε ορισμένες περιπτώσεις, αρχαιολογικές αποδείξεις των τάφων από τους οποίους ελήφθησαν», είπε ο Pollard.

«Το επόμενο βήμα είναι πίσω στο Βατερλώ», εξηγεί ο διευθυντής του Κέντρου Αρχαιολογίας Πεδίου Μάχης στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης. Ο αρχαιολόγος θέλει να βρει πιθανούς τάφους με βάση τα αρχεία συγχρόνων, και με τις δικές του ανασκαφές και εδαφομετρήσεις. Ίσως αυτό να ξεκαθαρίσει τι πραγματικά συνέβη με τους πεσόντες με το περίφημο χρώμα.

Πηγή: DW

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.