Νέα μελέτη: Η κοινωνική απομόνωση αλλάζει τη δομή του εγκεφάλου μας

Γιατί είμαστε σε μεγάλες ομάδες σε φεστιβάλ, επετείους και άλλες δημόσιες εκδηλώσεις; Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο ανθρώπινος εγκέφαλος έχει εξελιχθεί ειδικά για να υποστηρίζει τις κοινωνικές αλληλεπιδράσεις. Μελέτες έχουν δείξει ότι το να ανήκεις σε μια ομάδα μπορεί να οδηγήσει σε βελτιωμένη ευεξία και μεγαλύτερη ικανοποίηση από τη ζωή.

Δυστυχώς, πολλοί άνθρωποι είναι μόνοι ή κοινωνικά απομονωμένοι. Αν και ο ανθρώπινος εγκέφαλος έχει όντως εξελιχθεί για κοινωνική αλληλεπίδραση, θα πρέπει να αναμένεται να έχει σημαντικό αντίκτυπο σε αυτόν, γράφει το The Conversation .

Μια πρόσφατη μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Neurology , δείχνει ότι η κοινωνική απομόνωση σχετίζεται με αλλαγές στη δομή του εγκεφάλου και τη γνωστική λειτουργία, τη νοητική διαδικασία απόκτησης γνώσης και ενέχει ακόμη και αυξημένο κίνδυνο άνοιας στους ηλικιωμένους.

Υπάρχουν ήδη πολλά στοιχεία που υποστηρίζουν την υπόθεση του κοινωνικού εγκεφάλου. Μια μελέτη χαρτογράφησε περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με την κοινωνική αλληλεπίδραση σε περίπου 7.000 άτομα.

Έχει αποδειχθεί ότι οι περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται σταθερά σε διάφορες κοινωνικές αλληλεπιδράσεις συνδέονται στενά με δίκτυα που υποστηρίζουν τη γνώση, συμπεριλαμβανομένου του δικτύου προεπιλεγμένης λειτουργίας (το οποίο είναι ενεργό όταν δεν εστιάζουμε στον έξω κόσμο), το δίκτυο εξέχουσας θέσης να δώσουμε προσοχή), το υποφλοιώδες δίκτυο (που εμπλέκεται στη μνήμη, τα συναισθήματα και τα κίνητρα) και το κεντρικό εκτελεστικό δίκτυο (που μας επιτρέπει να ρυθμίζουμε τα συναισθήματά μας).

Οι επιστήμονες ήθελαν να ρίξουν μια πιο προσεκτική ματιά στο πώς η κοινωνική απομόνωση επηρεάζει τη φαιά ουσία, περιοχές στο εξωτερικό στρώμα του εγκεφάλου που αποτελούνται από νευρώνες. Γι’ αυτό ερεύνησαν δεδομένα από σχεδόν 500.000 άτομα από τη UK Biobank, με μέση ηλικία τα 57.

Οι άνθρωποι ταξινομήθηκαν ως κοινωνικά απομονωμένοι εάν ζούσαν μόνοι, είχαν λιγότερες κοινωνικές επαφές σε μηνιαία βάση και συμμετείχαν λιγότερο σε κοινωνικές δραστηριότητες σε εβδομαδιαία βάση.

Η μελέτη μας περιελάμβανε επίσης δεδομένα νευροαπεικόνισης (MRI) από περίπου 32.000 άτομα. Αυτό έδειξε ότι τα κοινωνικά απομονωμένα άτομα έχουν φτωχότερη γνωστική ικανότητα, συμπεριλαμβανομένης της μνήμης και του χρόνου αντίδρασης, και λιγότερη φαιά ουσία σε πολλά μέρη του εγκεφάλου.

Αυτές οι περιοχές περιελάμβαναν την κροταφική περιοχή (που επεξεργάζεται τους ήχους και βοηθά στη μνήμη), τον μετωπιαίο λοβό (που εμπλέκεται στην προσοχή, τον προγραμματισμό και σύνθετες γνωστικές εργασίες) και τον ιππόκαμπο – μια βασική περιοχή που εμπλέκεται στη μάθηση και τη μνήμη που συνήθως εξασθενεί νωρίς σε Νόσος Αλτσχάιμερ..

Βρήκαμε επίσης μια σχέση μεταξύ χαμηλότερων επιπέδων φαιάς ουσίας και συγκεκριμένων γενετικών διεργασιών που εμπλέκονται στη νόσο του Αλτσχάιμερ.

Υπήρξε μια παρακολούθηση των συμμετεχόντων 12 χρόνια αργότερα. Αυτό έδειξε ότι όσοι ήταν κοινωνικά απομονωμένοι αλλά όχι μόνοι είχαν 26% αυξημένο κίνδυνο άνοιας.

Βασικές διαδικασίες

Η κοινωνική απομόνωση πρέπει να εξεταστεί με περισσότερες λεπτομέρειες σε μελλοντικές μελέτες για να προσδιοριστούν οι ακριβείς μηχανισμοί πίσω από τις βαθιές επιπτώσεις της στον εγκέφαλό μας. Αλλά είναι ξεκάθαρο ότι αν είσαι απομονωμένος, μπορεί να υποφέρεις από χρόνιο στρες. Αυτό με τη σειρά του έχει μεγάλο αντίκτυπο στον εγκέφαλό σας αλλά και στη σωματική σας υγεία.

Ένας άλλος παράγοντας μπορεί να είναι ότι αν δεν χρησιμοποιήσουμε ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου, χάνουμε μέρος της λειτουργίας τους. Μια μελέτη με οδηγούς ταξί έδειξε ότι όσο περισσότερο θυμόντουσαν διαδρομές και διευθύνσεις, τόσο περισσότερο αυξανόταν ο όγκος του ιππόκαμπου.

Είναι πιθανό ότι εάν δεν συμμετέχουμε τακτικά σε κοινωνικές συζητήσεις, για παράδειγμα, η χρήση της γλώσσας και άλλων γνωστικών διαδικασιών, όπως η προσοχή και η μνήμη, θα μειωθεί.

Αυτό μπορεί να επηρεάσει την ικανότητά μας να εκτελούμε πολλές σύνθετες γνωστικές εργασίες και η μνήμη και η προσοχή είναι ζωτικής σημασίας για τη σύνθετη γνωστική σκέψη γενικά.

Καταπολέμηση της μοναξιάς

Γνωρίζουμε ότι ένα ισχυρό σύνολο δεξιοτήτων δια βίου σκέψης, που ονομάζεται «γνωστικό απόθεμα», μπορεί να οικοδομηθεί κρατώντας τον εγκέφαλό σας ενεργό. Ένας καλός τρόπος για να το κάνετε αυτό είναι να μάθετε νέα πράγματα, όπως άλλες γλώσσες ή να παίζετε μουσικά όργανα.

Το γνωστικό απόθεμα έχει αποδειχθεί ότι βελτιώνει την πορεία και τη σοβαρότητα της γήρανσης. Για παράδειγμα, μπορεί να προστατεύσει από μια σειρά από ασθένειες ή διαταραχές ψυχικής υγείας, συμπεριλαμβανομένων των μορφών άνοιας, σχιζοφρένειας και κατάθλιψης, ειδικά μετά από τραυματική εγκεφαλική βλάβη.

Υπάρχουν επίσης στοιχεία του τρόπου ζωής που μπορούν να βελτιώσουν τη γνώση και την ευεξία σας, που περιλαμβάνει μια υγιεινή διατροφή και άσκηση. Υπάρχουν αρκετές φαρμακολογικές θεραπείες για τη νόσο του Αλτσχάιμερ, αλλά η αποτελεσματικότητά τους πρέπει να βελτιωθεί και να μειωθούν οι παρενέργειες.

Υπάρχει ελπίδα ότι θα υπάρξουν καλύτερες θεραπείες για τη γήρανση και την άνοια στο μέλλον. Ένας τρόπος έρευνας από αυτή την άποψη είναι οι εξωγενείς κετόνες – μια εναλλακτική πηγή ενέργειας για τη γλυκόζη – που μπορούν να προσληφθούν μέσω συμπληρωμάτων διατροφής.

Όμως, όπως δείχνει η μελέτη, η αντιμετώπιση της κοινωνικής απομόνωσης μπορεί επίσης να βοηθήσει, ειδικά στην τρίτη ηλικία. Οι υγειονομικές αρχές θα πρέπει να κάνουν περισσότερα για να ελέγξουν ποιος είναι απομονωμένος και να οργανώσουν κοινωνικές δραστηριότητες για να τους βοηθήσουν.

Όταν οι άνθρωποι δεν είναι σε θέση να επικοινωνήσουν προσωπικά, η τεχνολογία μπορεί να αντικαταστήσει. Ωστόσο, αυτό θα μπορούσε να ισχύει περισσότερο για τις νεότερες γενιές που είναι εξοικειωμένες με τη χρήση της τεχνολογίας. Αλλά με την εκπαίδευση, μπορεί επίσης να είναι αποτελεσματική στη μείωση της κοινωνικής απομόνωσης στους ηλικιωμένους.

Η κοινωνική αλληλεπίδραση είναι εξαιρετικά σημαντική. Μια μελέτη διαπίστωσε ότι το μέγεθος της κοινωνικής μας ομάδας σχετίζεται στην πραγματικότητα με τον όγκο του τροχιακού μετωπιαίου φλοιού (που εμπλέκεται στην κοινωνική γνώση και τα συναισθήματα).

Πόσους φίλους όμως χρειαζόμαστε; Οι ερευνητές συχνά αναφέρονται στον «αριθμό Danbar» για να περιγράψουν το μέγεθος των κοινωνικών ομάδων, αποκαλύπτοντας ότι δεν μπορούμε να διατηρήσουμε περισσότερες από 150 επαφές και συνήθως διαχειριζόμαστε μόνο πέντε στενές επαφές.

Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένες αναφορές που υποδεικνύουν έλλειψη εμπειρικών στοιχείων για τον αριθμό Danbar και ότι απαιτείται περαιτέρω έρευνα για το βέλτιστο μέγεθος των κοινωνικών ομάδων.

Είναι δύσκολο να αμφισβητηθεί το γεγονός ότι οι άνθρωποι είναι κοινωνικά όντα και απολαμβάνουν τη σύνδεση με άλλους, ανεξαρτήτως ηλικίας. Αλλά όπως αποκαλύπτεται όλο και περισσότερο, είναι επίσης ζωτικής σημασίας για την ψυχική υγεία.

Φωτογραφία από Mylene

Πηγή : theconversation.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.