Οι πολικές αρκούδες ζουν σε ένα εντελώς εκπληκτικό μέρος

Ένας γενετικά διαφορετικός και απομονωμένος πληθυσμός πολικών αρκούδων βρέθηκε να ζει στη νοτιοανατολική Γροιλανδία.

Οι επιστήμονες που μελέτησαν και ιχνηλάτησαν τις αρκούδες διαπίστωσαν ότι επιβιώνουν παρά την περιορισμένη πρόσβαση στον θαλάσσιο πάγο, ο οποίος κατά τα άλλα είναι κρίσιμος για τις πολικές αρκούδες, και αντ’ αυτού χρησιμοποιούν πάγο γλυκού νερού που παρέχει την κάλυψη πάγου της Γροιλανδίας.

«Θέλαμε να εξερευνήσουμε αυτήν την περιοχή επειδή δεν γνωρίζαμε πολλά για τις πολικές αρκούδες στη νοτιοανατολική Γροιλανδία, αλλά ποτέ δεν περιμέναμε να βρούμε έναν νέο υποπληθυσμό εκεί», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Christine Leydre, επιστήμονας πολικής έρευνας στο University of Washington’s Applied. Εργαστήριο.φυσική.

«Γνωρίζαμε ότι υπήρχαν κάποιες αρκούδες σε εκείνη την περιοχή από ιστορικά αρχεία και με βάση τις μαρτυρίες των ιθαγενών». Απλώς δεν ξέραμε πόσο ξεχωριστοί ήταν», είπε, σύμφωνα με το περιοδικό Science.

Παρεμπιπτόντως, 19 γνωστοί πληθυσμοί πολικών αρκούδων βασίζονται στον θαλάσσιο πάγο για να κυνηγήσουν τη λεία τους, όπως μια φώκια, και κάθονται κοντά σε τρύπες για να πιάσουν το θήραμά τους όταν αναδύεται για να αναπνεύσει αέρα. Οι θερμίδες που παίρνουν όταν τρώνε φώκιες τους βοηθούν να αποθηκεύουν ενέργεια για μήνες όταν τα τρόφιμα και ο θαλάσσιος πάγος είναι σπανιότεροι, αναφέρει το CNN.

Η υπερθέρμανση του πλανήτη οδηγεί σε ταχεία τήξη και εξαφάνιση των θαλάσσιων πάγων καθώς η Αρκτική θερμαίνεται περισσότερο από δύο φορές πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο πλανήτη. Όταν ο θαλάσσιος πάγος εξαφανίζεται, οι πολικές αρκούδες πρέπει να μετακινηθούν από την ξηρά, κάτι που τους δίνει λιγότερες ευκαιρίες για φαγητό.

Ωστόσο, οι πολικές αρκούδες στη νοτιοανατολική Γροιλανδία έχουν τη συνήθεια να μένουν κοντά στο σπίτι τους, έτσι έχουν προσαρμοστεί στο περιβάλλον τους με μοναδικό τρόπο. Αν και απομονωμένες λόγω της κάλυψης πάγου της Γροιλανδίας, των βουνών, των ανοιχτών υδάτων και των ταχέων παράκτιων ρευμάτων, οι πολικές αρκούδες έχουν πρόσβαση στον πάγο του γλυκού νερού και περιορισμένη πρόσβαση στον θαλάσσιο πάγο, κάτι που τις βοηθά να πιάσουν φώκιες.

Οι αρκούδες μπορούν να χρησιμοποιήσουν τον θαλάσσιο πάγο από τον Φεβρουάριο έως τα τέλη Μαΐου. Τον υπόλοιπο χρόνο κυνηγούν φώκιες χρησιμοποιώντας πάγο γλυκού νερού καθώς αυτός διαχωρίζεται από το στρώμα πάγου.

«Η μάχη με τις πολικές αρκούδες είναι η εξαφάνιση του πάγου στη θάλασσα λόγω της κλιματικής αλλαγής. Αυτός ο νέος πληθυσμός μας δίνει μια εικόνα για το πώς το είδος θα μπορούσε να επιβιώσει στο μέλλον», είπε ο Leydre, επίσης αναπληρωτής καθηγητής υδάτινων και αλιευτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον.

Το περιβάλλον της νοτιοανατολικής Γροιλανδίας είναι το μόνο μικρής κλίμακας κλιματικό καταφύγιο όπου οι αρκούδες μπορούν να επιβιώσουν, και παρόμοια ενδιαιτήματα μπορούν να βρεθούν κατά μήκος της ακτής της Γροιλανδίας και του νορβηγικού νησιού Svalbard.

Φωτογραφία από Marjanhg

Πηγή: CNN 


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.