Οι επιστήμονες ανακάλυψαν από πού προήλθε ο Μαύρος Θάνατος, που αποδεκάτισε την Ευρώπη

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι έχουν ανακαλύψει την προέλευση του Μαύρου Θανάτου, μιας πανώλης που στοίχισε δεκάδες εκατομμύρια ζωές στην Ευρώπη, την Ασία και τη Βόρεια Αφρική πριν από περισσότερα από 600 χρόνια.

Στα μέσα του 14ου αιώνα συνέβη μια υγειονομική καταστροφή, η οποία εξακολουθεί να θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα επεισόδια στην ανθρώπινη ιστορία. Η πανούκλα εξαπλώθηκε από την Ασία στην Ευρώπη, όπου υπολογίζεται ότι σκότωσε σχεδόν το μισό πληθυσμό της τότε ηπείρου και η προέλευση της νόσου παραμένει αμφιλεγόμενη μέχρι σήμερα, παρά τη θανατηφόρα μορφή της που αποσύρθηκε από την Ευρώπη τον 18ο αιώνα.

Παρά τη μεγάλη πρόοδο της τεχνολογίας, οι επιστήμονες δεν ήταν σε θέση να προσδιορίσουν την προέλευση αυτής της επικίνδυνης ασθένειας μέχρι τώρα. Νέες αναλύσεις δείχνουν ότι η πανώλη ξεκίνησε στο Κιργιστάν της Κεντρικής Ασίας στις αρχές της δεκαετίας του 1330.

Μια ομάδα επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο του Stirling στη Σκωτία, το Γερμανικό Ινστιτούτο Max Planck και το Πανεπιστήμιο του Tübingen ανέλυσαν παλιά δείγματα DNA από σκελετικά δόντια από ένα νεκροταφείο κοντά στη λίμνη Isik Kul στα βουνά στο βόρειο Κιργιστάν, γράφει το BBC. Αυτή η τοποθεσία επιλέχθηκε επειδή παρατηρήθηκε σημαντική αύξηση στον αριθμό των ταφών στην περιοχή μεταξύ 1338 και 1339.

Η Δρ Maria Spiru από το Πανεπιστήμιο του Tübingen είπε ότι η ομάδα ανέλυσε την αλληλουχία του DNA από επτά σκελετούς. Ανέλυσαν τα δόντια επειδή περιέχουν αιμοφόρα αγγεία, επομένως υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να εντοπίσουν παθογόνους παράγοντες στο αίμα που θα μπορούσαν να προκαλέσουν θάνατο. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν το yersinia pestis, ένα βακτήριο που μπορεί να προκαλέσει βουβωνική πανώλη, σε τρεις σκελετούς.

Ο Μαύρος Θάνατος μεταδόθηκε από ανθρώπους και όχι από αρουραίους

Ο Δρ. Philip Slavin, ιστορικός από το Πανεπιστήμιο του Stirling, είπε ότι αυτή η μελέτη δίνει μια απάντηση σε ένα από τα «μεγαλύτερα και πιο συναρπαστικά ερωτήματα στην ιστορία και καθορίζει πού και πότε ξεκίνησε την εκστρατεία του ο πιο διαβόητος δολοφόνος ανθρώπων στην ιστορία».

Η έρευνα έχει ορισμένους περιορισμούς, συμπεριλαμβανομένου ενός πολύ μικρού δείγματος. Ο Δρ Michal Knapp από το Πανεπιστήμιο του Otago στη Νέα Ζηλανδία, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα, εξήρε την αξία αυτής της ανακάλυψης, αλλά σημείωσε επίσης ότι τα δεδομένα από πολλούς περισσότερους ανθρώπους, από διαφορετικές περιόδους και περιοχές, θα βοηθούσαν στην αποσαφήνιση των υπαρχόντων δεδομένων και τι είναι.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature με τον τίτλο «The Source of the Black Plague in the 14th Century in Eurasia».

Τι είναι η βουβωνική πανώλη;

Η πανώλη είναι μια δυνητικά θανατηφόρα μεταδοτική ασθένεια που προκαλείται από το βακτήριο yersinia pestis, το οποίο ζει σε ορισμένα ζώα, κυρίως τρωκτικά, καθώς και σε ψύλλους πάνω τους.

Τα συμπτώματα της νόσου συνήθως περιλαμβάνουν επώδυνους και διογκωμένους λεμφαδένες στη βουβωνική χώρα και τις μασχάλες. Μεταξύ 2010 και 2015, 3.248 περιπτώσεις πανώλης διαγνώστηκαν παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένων 584 θανάτων.

Η πανούκλα ονομαζόταν και Μαύρος Θάνατος γιατί προκαλεί μαύρη γάγγραινα και θάνατο τμημάτων του σώματος όπως τα δάχτυλα.

Φωτογραφία: Shutterstock

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.