Λύθηκε το μυστήριο – γιατί ορισμένοι καπνιστές δεν αναπτύσσουν ποτέ καρκίνο του πνεύμονα;

Το κάπνισμα είναι ο υπ’ αριθμόν ένα παράγοντας κινδύνου για τον καρκίνο του πνεύμονα και τα προϊόντα καπνού προκαλούν έως και το 90 τοις εκατό των θανάτων από καρκίνο του πνεύμονα μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αναμφίβολα, ο ασφαλέστερος τρόπος για να προστατευτείτε από τον καρκίνο του πνεύμονα είναι να αποφύγετε το κάπνισμα τσιγάρων, και ταυτόχρονα, είναι επίσης αλήθεια ότι δεν είναι όλοι οι ισόβιοι καπνιστές καταδικασμένοι να αναπτύξουν καρκίνο του πνεύμονα. Στην πραγματικότητα, η συντριπτική πλειοψηφία ευτυχώς δεν το αναπτύσσει. Οι επιστήμονες αναρωτιόντουσαν εδώ και καιρό γιατί, και μια νέα μελέτη υποστηρίζει την ιδέα ότι η γενετική παίζει ρόλο.

Μεταξύ των ανθρώπων που καπνίζουν, αλλά που δεν εμφανίζουν ποτέ καρκίνο του πνεύμονα, οι επιστήμονες έχουν βρει ένα εγγενές πλεονέκτημα. Φαίνεται λιγότερο πιθανό τα κύτταρα που καλύπτουν τους πνεύμονές τους να μεταλλαχθούν με την πάροδο του χρόνου. Τα αποτελέσματα μιας νέας μελέτης που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature υποδηλώνουν ότι τα γονίδια επιδιόρθωσης του DNA είναι πιο ενεργά σε ορισμένα άτομα, τα οποία μπορούν να προστατεύσουν από τον καρκίνο, ακόμη και όταν καπνίζουν τακτικά τσιγάρα.

Στη μελέτη χρησιμοποιήθηκαν γενετικά προφίλ που ελήφθησαν από βρόγχους 14 μη καπνιστών και 19 ελαφρών, μέτριων και βαρέων καπνιστών. Τα επιφανειακά κύτταρα που συλλέχθηκαν από τους πνεύμονες των συμμετεχόντων αναλύθηκαν μεμονωμένα για να μετρηθούν μεταλλάξεις στο γονιδίωμά τους.

Αυτά τα κύτταρα του πνεύμονα επιβιώνουν για χρόνια, ακόμη και δεκαετίες, και επομένως μπορούν να συσσωρεύουν μεταλλάξεις με την ηλικία και το κάπνισμα. Από όλους τους τύπους πνευμονικών κυττάρων, είναι από τους πιο πιθανό να γίνουν καρκινικοί, εξηγεί ο επιδημιολόγος και πνευμονολόγος Simon Spivack της Ιατρικής Σχολής Albert Einstein.

Σύμφωνα με τους συντάκτες της μελέτης, τα αποτελέσματά της «δείχνουν κατηγορηματικά» ότι οι μεταλλάξεις στους ανθρώπινους πνεύμονες αυξάνονται με τη φυσική ηλικία και στους καπνιστές η βλάβη του DNA είναι ακόμη πιο σημαντική. Ο καπνός του τσιγάρου έχει από καιρό συνδεθεί με την πρόκληση βλάβης στο DNA στους πνεύμονες, αλλά μια νέα μελέτη έδειξε ότι δεν διατρέχουν όλοι οι καπνιστές τον ίδιο κίνδυνο να αναπτύξουν καρκίνο του πνεύμονα.

Ενώ η ποσότητα των τσιγάρων που καπνίζει κάποιος έχει συνδεθεί με αύξηση στα ποσοστά κυτταρικών μεταλλάξεων, μετά από περίπου 23 χρόνια καπνίσματος ένα πακέτο την ημέρα, αυτός ο κίνδυνος φτάνει στο αποκορύφωμά του.

Υπάρχουν αρκετοί παράγοντες

Οι μεγαλύτεροι καπνιστές δεν είχαν το υψηλότερο φορτίο μετάλλαξης. Τα δεδομένα μας υποδηλώνουν ότι αυτά τα άτομα μπορεί να επιβίωσαν τόσο πολύ παρά το έντονο κάπνισμα, καθώς ήταν σε θέση να καταστείλουν την περαιτέρω συσσώρευση μεταλλάξεων. Αυτή η εξίσωση των μεταλλάξεων θα μπορούσε να προκύψει από το γεγονός ότι αυτοί οι άνθρωποι έχουν πολύ επαγγελματικά συστήματα για την αποκατάσταση βλαβών στο DNA ή την αποτοξίνωση του καπνού του τσιγάρου, λέει ο Spivack.

Τα αποτελέσματα της μελέτης θα μπορούσαν να εξηγήσουν γιατί το 80 με 90 τοις εκατό των ισόβιων καπνιστών δεν εμφανίζουν ποτέ καρκίνο του πνεύμονα. Θα μπορούσε επίσης να εξηγήσει γιατί μερικοί άνθρωποι που δεν καπνίζουν καθόλου αναπτύσσουν όγκους. Ενώ ο τοξικός καπνός του τσιγάρου φαίνεται να προκαλεί πρόσθετες κυτταρικές μεταλλάξεις στους πνεύμονες, αν αυτές οι μεταλλάξεις εξελιχθούν σε όγκους εξαρτάται από το πόσο καλά το σώμα μπορεί να επιδιορθώσει το DNA ή να μειώσει τη βλάβη του DNA.

Τα γονίδια που εμπλέκονται στην επιδιόρθωση του DNA μπορούν να κληρονομηθούν ή να αποκτηθούν και η εργασία των γονιδίων επιδιόρθωσης έχει συνδεθεί με την ανάπτυξη όγκου σε προηγούμενη έρευνα. Ωστόσο, τα γονίδια δεν είναι οι μόνοι παράγοντες που επηρεάζουν τον κίνδυνο καρκίνου ενός ατόμου. Περιβαλλοντικοί παράγοντες όπως η διατροφή μπορούν επίσης να επηρεάσουν τα θρεπτικά συστατικά στο σώμα που επηρεάζουν την ανάπτυξη του όγκου.

Το τι κάνει το σώμα ενός ατόμου καλύτερο στην επισκευή του DNA εξακολουθεί να είναι θέμα συζήτησης και μάλλον περίπλοκο, αλλά νέα ευρήματα υποδηλώνουν ότι αυτή η διαδικασία συνδέεται στενά με την ανάπτυξη καρκίνου του πνεύμονα.

Θέλουμε τώρα να αναπτύξουμε νέα τεστ που μπορούν να μετρήσουν την ικανότητα κάποιου για επιδιόρθωση ή αποτοξίνωση του DNA, τα οποία θα μπορούσαν να προσφέρουν έναν νέο τρόπο αξιολόγησης του κινδύνου καρκίνου του πνεύμονα, λέει ο γενετιστής Jan Vijg.

Φωτογραφία από karosieben


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.