Ο Βαγγέλης δημιούργησε καταπληκτική κινηματογραφική μουσική, αλλά το μεγαλύτερο αριστούργημα είναι το “666”

Ο Έλληνας συνθέτης γνωστός για τη μουσική του για τις ταινίες «Blade Runner» και The Chariot of Fire, Βαγγέλης Παπαθανασίου, γνωστός ως Βαγγέλης, πέθανε σε ηλικία 79 ετών. Στη μνήμη του, σας μεταφέρουμε ένα κείμενο για το μεγαλύτερο αριστούργημα του.

Είναι καλοκαίρι του 1970 και το ελληνικό ροκ συγκρότημα Aphrodite’s Child είναι ξανά μαζί. Ο σπουδαίος κιθαρίστας Ανάργυρος Σίλβερ Κουλούρης επέστρεψε από το στρατό, οπότε μπορεί να ξεκινήσει μια περιοδεία για την προώθηση του δεύτερου άλμπουμ του συγκροτήματος «It’s Five O’Clock». Αν και οι Έλληνες, τραγουδώντας στα αγγλικά και στην Ευρώπη, ιδιαίτερα στη Γαλλία, απέκτησαν αξιοζήλευτη φήμη και πούλησαν εκατομμύρια δίσκους.

Το τέλος του ειδυλλίου

Αν και τόσο σταθερά δεμένοι με φιλία που δεν ήθελαν να αναζητήσουν αντικαταστάτη για τον Κουλούρη μέχρι να υπηρετήσει στην τότε πολύ ασταθή πολιτικά Ελλάδα, η ομάδα άρχισε σύντομα να διαλύεται σιγά σιγά. Ο κύριος λόγος για αυτό ήταν πρωτίστως ο αρχηγός τους Ευάγγελος Οδυσσέας Παπατανασίου, ήδη τότε διεθνώς γνωστός ως Βαγγέλης.

Αυτός ο αυτοδίδακτος πιανίστας, με μια εξαιρετική αίσθηση πειραματισμού με τον ηλεκτρονικό ήχο, ήθελε κάτι πιο καλλιτεχνικά φιλόδοξο από προηγούμενα αρκετά επιτυχημένα και στιβαρά άλμπουμ. Το παιδί της Αφροδίτης είναι μια πολύ στιβαρή ομάδα, ο Κουλούρης σπουδαίος κιθαρίστας, ο Σιδεράς εξαιρετικός ντράμερ και ο Ντέμης (ή Αρτέμιος Βεντούρης) Ρώσος έχει ένα πολύ αναγνωρίσιμο φαλτσέτο (και παίζει γερό μπάσο).

Λοιπόν, ακόμα, η ψυχή του συγκροτήματος είναι ο Βαγγέλης, και τον ενοχλεί ένα μείγμα ποπ, ροκ και (κάπως) ψυχεδέλειας, που εύκολα μπορείς να φανταστείς να πετάς στην καλοκαιρινή βεράντα ενός παραθαλάσσιου ξενοδοχείου. Όπως ακούγεται στην πρώτη τους επιτυχία «Rain and Tears», προφανώς εμπνευσμένη από το Canon του Pachelbel.

Ο Βαγγέλης δεν θα έκανε πια τέτοια μουσική, θέλει να περάσει από τον Sgt Pepper από τους Beatles και τη ροκ όπερα Tommy από το συγκρότημα “The Who” Χρειάζεται ένα άλμπουμ που να έχει ιστορία, ήχο, ατμόσφαιρα, σύνθετες διασκευές που σε κρατούν ξύπνιο από το πρώτο έως το τελευταίο δευτερόλεπτα και σε απορροφά πλήρως.

Παίρνει για συνεργάτη τον Κώστα Φέρρη, έναν σκηνοθέτη που δεν έχει κάνει ακόμη μεγάλο έργο (την αργυρή αρκούδα για την ταινία Ρεμπέτικο θα λάβει πολύ αργότερα). Του αρέσουν όμως και οι μη γραμμικές ιστορίες όπως το Citizen Kane και ο Rashomon, αυτό ακριβώς που θέλει ο Βαγγέλης.

Ο Ferris γράφει στίχους, στο επίκεντρο της «ιστορίας» βρίσκεται (ακολουθώντας το παράδειγμα του Sergeant Pepper) μια ομάδα τσίρκου που τραγουδάει για την αποκάλυψη, μέχρι να ξεκινήσει αυτή η αποκάλυψη και να λάβει χώρα στο μεγάλο φινάλε. Ο Ferris χρησιμοποιεί εκτενώς -και τι άλλο- τα κείμενα της Αποκάλυψης του Ιωάννη, με τα οποία σίγουρα πάνε καλά η Ορθόδοξη μυστικιστική μουσική και το εντελώς progressive rock. Και μην ξεφύγετε από το να γράψετε ένα κείμενο όπως «Έχουμε ένα σύστημα για να είμαστε ** mo system!».

Σε άλλα μέλη του συγκροτήματος δεν άρεσε αυτή η αλλαγή στυλ. Οι μαρτυρίες λένε ότι είχαν διάθεση στα γυρίσματα, αλλά διαλύονταν χωρίς να πουν λέξη αμέσως μετά το τέλος της δουλειάς, ο καθένας στο πλευρό του.

Ωστόσο, ο Βαγγέλης δεν το έβαλε κάτω στα τέλη της δεκαετίας του εβδομήντα και στις αρχές του εβδομήντα του περασμένου αιώνα στο διάσημο παριζιάνικο στούντιο Europa Sonor, ηχογραφώντας ένα διπλό άλμπουμ που ονομάζεται 666, σύμφωνα με τον πιο διάσημο και μυστικιστικό βιβλικό αριθμό από την Αποκάλυψη 13.18.

Το άλμπουμ πρέπει να ακουστεί από την αρχή μέχρι το τέλος, αλλά αυτό το εξαιρετικό και πολύ μοναδικό τραγούδι ήδη μιλάει αρκετά για το τι είδους αριστούργημα ήταν.

Σημειώστε επίσης τον εντυπωσιακό φάκελο του Gerard Faleke, με μια μαύρη επιγραφή 666 σε κόκκινο φόντο. Ο εσωτερικός φάκελος φέρνει μια εικόνα ενός τροχαίου ατυχήματος που στυλιστικά θυμίζει Ντάλια. Υπεγράφη από κάποιον M. Dubre, αλλά κανείς δεν ξέρει ποιος το ζωγράφισε. «Ξέχασα να ρωτήσω τον άντρα το όνομά του», παραδέχτηκε ο Φάλεκ.

Αναβλητικότητα με έκδοση

Και ενώ ο Βαγγέλης και ο Φέρρης πέτυχαν ακριβώς αυτό που οραματίστηκαν, το άλμπουμ της Mercury Records (δικαίως) φαινόταν καταδικασμένο σε ένα πλήρες εμπορικό φιάσκο. Και επένδυσαν 80.000 δολάρια σε αυτό. Αγανακτούσαν ιδιαίτερα το γεγονός ότι το τραγούδι των Infiniti διήρκεσε εξαντλητικά 39 λεπτά.

Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, τα ίδια τα μέλη του συγκροτήματος δεν νοιάζονταν πλέον για το άλμπουμ. Ο Ντέμης Ρώσος με το πρώτο του προσωπικό άλμπουμ μπήκε στα νερά της εμπορικής ποπ για μεσήλικες ξένους τουρίστες – και είχε ήδη την πρώτη του επιτυχία «We Shall Dance». Θυμάμαι σαν παιδί μου φαινόταν ηλίθιος. Ο σολίστ Σιδεράς έχει και ένα σόλο άλμπουμ και ο Βαγγέλης μπαίνει και αυτός στα δικά του έργα, οπότε αρχίζει σιγά σιγά να γράφει μουσική για την ταινία, που αργότερα θα τον κάνει παγκοσμίως γνωστό.

Η διαμαρτυρία και η οργή του Νταλί

Όταν πέρασε ένας χρόνος από τότε που δεν κυκλοφόρησε το άλμπουμ, μια πολύχρωμη ομάδα συγκεντρώθηκε σε ένα στούντιο του Παρισιού για να διαμαρτυρηθεί για την καθυστέρηση. Μεταξύ των επαναστατημένων καλλιτεχνών ήταν ο Σαλβαδόρ Νταλί, ο οποίος συνέκρινε το άλμπουμ με τη Sagrada Familia του Γκαουντί. Ο Νταλί υποσχέθηκε να κάνει μια ξεχωριστή γιορτή στη Βαρκελώνη όταν τελικά κυκλοφορήσει το άλμπουμ.

Όμως εκείνο το ειδύλλιο διακόπηκε απότομα όταν ο Κώστας Φέρρης -για λόγους που είναι γνωστοί μόνο σε αυτόν- ονόμασε τη σύζυγο του Νταλί Γκαλά «Κυρία Ελάρ», από το επίθετο του πρώην συζύγου της (και διάσημου ποιητή) Πολ Ελάρ.

Θα μπορούσε πολύ εύκολα να συμβεί το φιλόδοξο άλμπουμ 666 να μην κυκλοφορήσει ποτέ.

Από τους καλύτερους στην ιστορία

Στο τέλος, ο Βαγγέλης δέχτηκε κάποια κριτική, οπότε το “Infinity” συντομεύτηκε σε 5 λεπτά και η Mercury Records αποφάσισε να κυκλοφορήσει τελικά ένα άλμπουμ στο παράρτημά της “Vertigo Records” τον Ιούνιο του 1972, ένα χρόνο μετά τη διάλυση του συγκροτήματος.

Όπως περίμεναν οι εκδότες, ο δίσκος δεν σημείωσε εμπορική επιτυχία. Στις κορυφαίες λίστες έφτασε μέχρι και την 24η θέση στην Ολλανδία.

“Ήταν πολύ σοφιστικέ για την ομάδα. Συνειδητοποίησα ότι δεν μπορούσα πλέον να πάω την εμπορική διαδρομή, ήταν πολύ βαρετό”, δικαιολογήθηκε αργότερα ο Βαγγέλης. Ωστόσο, όταν η λίστα με τα καλύτερα prog-rock άλμπουμ στην ιστορία γίνεται σήμερα, το 666 είναι σίγουρα στην κορυφή.

Δεν θα συμφωνήσουν όλοι με την εκτίμηση ότι πρόκειται για ένα αριστούργημα, ίσως το καλύτερο που υπογράφει ο Βαγγέλης. Ας χρησιμοποιήσουμε όμως εύστοχα τη συνηθισμένη φράση από την ίδια την Αποκάλυψη: “Όποιος έχει αυτί, ας υπακούει!” Με αυτό το κάπως μυστικιστικό βίντεο από το 1971 – το ατμοσφαιρικό τραγούδι εγγυάται ικανοποίηση σε όλους τους αληθινούς καλοφαγάδες.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.