Τα χελιδόνια επέστρεψαν, αλλά είναι ολοένα και λιγότερα

Την άνοιξη τα χελιδόνια επέστρεψαν στην περιοχή μας. Οι πιο διάσημοι μετανάστες ζυγίζουν μόνο περίπου 20 γραμμάρια, αλλά είναι σε θέση να ξεπεράσουν τη σκληρή Σαχάρα και τις εξαντλητικές μεσογειακές καταιγίδες. Λόγω της παραμέλησης της φύσης και της υπερβολικής χρήσης φυτοφαρμάκων, είναι ολοένα και λιγότερα.

Το δεύτερο Σάββατο του Μαΐου σηματοδοτεί την ημέρα των αποδημητικών πουλιών. Το μικρό και σεμνό χελιδόνι, που έχει καταπλήξει τους ανθρώπους για αιώνες, καθώς κατάφερε να βρει την παλιά του φωλιά, είναι συχνά η πρώτη σχέση με τους μετανάστες.

Δεν είναι γνωστό γιατί τα χελιδόνια πετούν τόσο μακριά, επειδή τα νότια μέρη της Ευρώπης είναι αρκετά ζεστά το χειμώνα για να επιβιώσουν. Πετάνε όμως πολύ πιο μακριά, διασχίζοντας τη Μεσόγειο και τη Σαχάρα πριν φτάσουν στην περιοχή του φαγητού.

Μπορούν να πετάξουν 11 μέτρα σε ένα δευτερόλεπτο και εκατοντάδες χιλιόμετρα την ημέρα. Για να μπορούν να τρέφονται κατά την πτήση, ταξιδεύουν κατά τη διάρκεια της ημέρας, κάτι που είναι σπάνιο μεταξύ των ωδικών πτηνών.

«Όταν μετακινούνται, συγκεντρώνονται σε τεράστια κοπάδια και συχνά διανυκτερεύουν σε μια περιοχή κατάφυτη από καλάμια», λέει η διευθύντρια του Κροατικού Ινστιτούτου Ορνιθολογίας, Jelena Kralj.

Το χελιδόνι διαλέγει το αρσενικό από το μήκος της ουράς του

Εάν έχουν μεγαλώσει επιτυχώς απογόνους στην παλιά φωλιά, τα ζευγάρια συχνά επιστρέφουν κάτω από την ίδια στέγη. Στις φωλιές σε σχήμα κώνου, που φτιάχνονται με υπομονή από άχυρο και λάσπη για μια εβδομάδα, γεννούν 4-5 αυγά στα οποία το θηλυκό γεννά για περίπου δύο εβδομάδες.

Ενώ οι άνθρωποι ζούσαν σε σπηλιές, τα χελιδόνια ζούσαν μαζί τους. Καθώς ο άνθρωπος άρχισε να χτίζει οικισμούς, τον ακολούθησαν πιστά. Όπως οι άνθρωποι, χτίζουν μόνιμες κατοικίες, κάτι που δεν είναι χαρακτηριστικό για τα περισσότερα άλλα είδη πτηνών.

Η σχέση μεταξύ των χελιδονιών και των ανθρώπων είναι ένα μείγμα θετικών και αρνητικών συναισθημάτων, γιατί είναι όμορφα στο μάτι, αλλά δεν είναι «καθαροί ένοικοι». Τα αρσενικά είναι πολύ επιθετικά κατά την περίοδο της φωλιάς και αν αναρωτιούνται, οι άνθρωποι θα πρέπει να απομακρυνθούν για λίγο.

Τα θηλυκά θα επιλέξουν αρσενικά με μεγαλύτερη ουρά. Με μια τέτοια επιλογή, το θηλυκό παρέχει καλύτερης ποιότητας απογόνους επειδή το μήκος δεν δείχνει μεγαλύτερη αντοχή στα παράσιτα. Η μακριά διχαλωτή ουρά συνεπάγεται επίσης καλύτερους ελιγμούς όταν πιάνετε έντομα, την κύρια τροφή τους. Πολλά χελιδόνια τρώνε περίπου 1.700 μύγες και κουνούπια την ημέρα, καθιστώντας τα το πιο αποτελεσματικό περιβαλλοντικό εντομοκτόνο.

Θανατηφόρα τροφή από φυτοφάρμακα

Τα χελιδόνια ήταν πιο πολλά στο παρελθόν και συχνά εγκαθίστανται σε στάβλους – για ζέστη, αλλά και για έντομα. Σήμερα, εκτός από την εξαφάνιση των μικρών κτηνοτρόφων, η επιβίωσή τους κινδυνεύει πολύ από την εντατική γεωργία και τα φυτοφάρμακα.

Τα δηλητηριασμένα έντομα έχουν γίνει θανατηφόρα τροφή για πολλά πουλιά, λέει ο Valerije Vrček από τη Σχολή Φαρμακευτικής και Βιοχημείας του Πανεπιστημίου του Ζάγκρεμπ. Δηλώνει ότι τα τελευταία 50 χρόνια, ο αριθμός των πτηνών στην περιοχή του Καναδά και των ΗΠΑ έχει μειωθεί σχεδόν κατά τρία δισεκατομμύρια.

«Φαίνεται ότι η προειδοποίηση της βιολόγου Ρέιτσελ Κάρσον, η οποία δημοσίευσε το βιβλίο «Σιωπηλή Άνοιξη» πριν από 60 χρόνια, στο οποίο συνέδεε την εξαφάνιση των πτηνών με τη χρήση εντομοκτόνων, γίνεται πραγματικότητα», είπε ο Βρτσέκ.

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε το 2021 στο περιοδικό Science, η τοξικότητα των φυτοφαρμάκων έχει αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία 25 χρόνια. Εάν οι καλλιέργειες ήταν πιο διαφορετικές και τα χωράφια μικρότερα, οι αποδόσεις μπορεί να ήταν χαμηλότερες, αλλά θα υπήρχαν περισσότερα πουλιά, πιστεύει ο Vrcek.

Πολυάριθμες μελέτες δείχνουν ότι τα έντομα εξαφανίζονται σε όλο τον κόσμο. Στο Πουέρτο Ρίκο, έως και το 98 τοις εκατό των χερσαίων εντόμων έχουν εξαφανιστεί τα τελευταία 35-40 χρόνια. Ο ρυθμός εξαφάνισης των εντόμων είναι οκτώ φορές υψηλότερος από αυτόν άλλων ζώων, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει μια χιονοστιβάδα περιβαλλοντικών καταστροφών.

Ο αντίκτυπος της εξαφάνισης των πτηνών στους ανθρώπους φαίνεται άμεσα από το κινεζικό παράδειγμα του 1955, όταν ο κομμουνιστής ηγέτης Μάο Τσε Τουνγκ κήρυξε τον πόλεμο στα σπουργίτια, τα οποία θεωρούσε παράσιτα.

Με την εξαφάνισή τους, οι ακρίδες και άλλα έντομα πολλαπλασιάστηκαν υπερβολικά, καταστρέφοντας τις καλλιέργειες τα επόμενα χρόνια. Αυτό προκάλεσε μαζικό λιμό, οπότε για να αποκαταστήσουν την ισορροπία στη φύση, οι Κινέζοι έπρεπε να εισάγουν 250.000 σπουργίτια.

Φωτογραφία από Susanne Edele

Πηγή: Hina


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.