Οι επιστήμονες καλλιέργησαν για πρώτη φορά φυτά στη γη με χώμα από το φεγγάρι

Οι επιστήμονες καλλιέργησαν για πρώτη φορά φυτά στη Γη με χώμα από τη Σελήνη – σε δείγματα εδάφους που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια αποστολών της NASA το 1969 και το 1972 – σε ένα επίτευγμα που θα μπορούσε να οδηγήσει στη χρήση φυτών από τη Γη σε άλλους πλανήτες.

Οι επιστήμονες είπαν ότι φύτεψαν τους σπόρους του μικρού ανθοφόρου ζιζανίου Arabidopsis thaliana, σε 12 μικρές γλάστρες σε μέγεθος δακτυλήθρας και το είδαν να φυτρώνει και να μεγαλώνει. Σε κάθε δοχείο υπήρχε ένα γραμμάριο σεληνιακής γης, ακριβέστερα λεγόμενος σεληνιακός ρεγόλιθος, ο οποίος διαφέρει πολύ από το έδαφος της γης λόγω των αιχμηρών σωματιδίων του και της έλλειψης οργανικού υλικού, επομένως δεν ήταν γνωστό αν οι σπόροι θα βλαστήσουν.

«Όταν είδαμε για πρώτη φορά την αφθονία των πράσινων βλαστών σε όλα τα δείγματα, μας κόπηκε η ανάσα», είπε η καθηγήτρια φυτοκομίας Ana-Lisa Paul, διευθύντρια του Διεπιστημονικού Κέντρου Βιοτεχνολογικής Έρευνας στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα και συν-συγγραφέας μιας μελέτης που δημοσιεύτηκε στο Βιολογία Επικοινωνιών.

«Τα φυτά μπορούν να αναπτυχθούν σε σεληνιακό ρεγόλιθο. «Αυτή η απλή δήλωση είναι κολοσσιαία και ανοίγει την πόρτα για μελλοντική έρευνα χρησιμοποιώντας πόρους στη Σελήνη και πιθανώς στον Άρη», είπε ο Paul.

Κάθε σπόρος φύτρωσε και δεν υπήρχαν εξωτερικές διαφορές στα πρώιμα στάδια ανάπτυξης μεταξύ αυτών που σπάρθηκαν σε ρεγόλιθο – που αποτελείται κυρίως από θρυμματισμένα πετρώματα βασάλτη – και σπόρους που σπάρθηκαν για σύγκριση σε ηφαιστειακή τέφρα από τη Γη με παρόμοια σύνθεση ορυκτών και μέγεθος σωματιδίων.

Οι σπόροι που φυτεύτηκαν σε ρεγόλιθο είχαν χειρότερα αποτελέσματα από συγκρίσιμα φυτά, κάτι που μπορεί να μην αποτελεί έκπληξη.

Ωστόσο, το γεγονός ότι τα φυτά φύτρωσαν και μεγάλωσαν ήταν εξαιρετικό για τους επιστήμονες. Ο επικεφαλής της μελέτης Rob Ferl από το Πανεπιστήμιο της Φλόριντα είπε ότι αισθάνεται «χαρά βλέποντας τη ζωή να κάνει κάτι που δεν έχει ξαναγίνει».

«Το να βλέπουμε φυτά να αναπτύσσονται είναι ένα επίτευγμα, γιατί λέει ότι μπορούμε να πάμε στο φεγγάρι και να καλλιεργήσουμε τροφή, να καθαρίσουμε τον αέρα και να ανακυκλώσουμε το νερό χρησιμοποιώντας φυτά με τον τρόπο που τα χρησιμοποιούμε εδώ στη Γη. Είναι επίσης μια ανακάλυψη γιατί δείχνει ότι η γήινη ζωή δεν περιορίζεται στη Γη», πρόσθεσε ο Ferl.

UF / IFAS / μέσω REUTERS

Η NASA έχει διαθέσει 12 γραμμάρια -μόλις λίγα κουταλάκια του γλυκού- ρεγολίθου που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια των αποστολών Apollo 11, Apollo 12 και Apollo 17. κάτω από φώτα LED που δίνουν μια ροζ απόχρωση.

Οι σπόροι φύτρωσαν μέσα σε τρεις ημέρες. Μετά από περίπου μια εβδομάδα ανάπτυξης, οι επιστήμονες αφαίρεσαν όλα τα φυτά εκτός από ένα από κάθε δοχείο. Αφέθηκε να αναπτυχθεί μέχρι την ηλικία των 20 ημερών και στη συνέχεια τα φύλλα συγκομίστηκαν για να εκτιμηθεί η γονιδιακή δραστηριότητα.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν επίσης ότι ο ρεγόλιθος, ο οποίος ήταν περισσότερο εκτεθειμένος στις κοσμικές ακτίνες και τον ηλιακό άνεμο στην επιφάνεια της Σελήνης, είναι λιγότερο κατάλληλος για ανάπτυξη.

Τα φυτά της γης θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους ανθρώπους να δημιουργήσουν γραφεία σε μέρη όπως η Σελήνη και ο Άρης, όπως φαίνεται στην ταινία του 2015 “Martian”, όταν ένας αστροναύτης καλλιέργησε πατάτες στον Κόκκινο Πλανήτη.

Το πρόγραμμα Artemis της NASA προβλέπει την επιστροφή των ανθρώπων στην επιφάνεια της Σελήνης τα επόμενα χρόνια.

Πηγή: Hina / Reuters


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.