Το φεγγάρι μπορεί να έχει ποτιστεί από τη Γη για δισεκατομμύρια χρόνια

Υπάρχουν μόρια νερού και πάγου στο φεγγάρι. Το χτύπημα ενός αστεροειδούς η ενός κομήτη στην σελήνη πιθανότατα έφερε μερικά από αυτά, αλλά μια νέα επιστημονική μελέτη αποκαλύπτει μια άλλη πιθανή πηγή σεληνιακού νερού – από την ατμόσφαιρα της Γης.

Τα ιόντα υδρογόνου και οξυγόνου που βγαίνουν από τα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του πλανήτη μας και στη συνέχεια συγχωνεύονται στη Σελήνη, θα μπορούσαν να έχουν δημιουργήσει έως και 3.500 κυβικά χιλιόμετρα επιφανειακού μόνιμου παγετού ή υπόγειου νερού, λένε οι επιστήμονες.

Οι επιστήμονες υποθέτουν ότι τα ιόντα υδρογόνου και οξυγόνου ωθούνται στην επιφάνεια της Σελήνης καθώς η Σελήνη διέρχεται από την ουρά της μαγνητόσφαιρας της Γης (μια φυσαλίδα σε σχήμα δάκρυ γύρω από τη Γη που επηρεάζεται από το μαγνητικό της πεδίο). Αυτό συμβαίνει κατά τη διάρκεια των πέντε ημερών κάθε σεληνιακού μήνα.

Λόγω του ηλιακού ανέμου που σπρώχνει αυτή τη φυσαλίδα, μερικές από τις γραμμές του μαγνητικού πεδίου της Γης σπάνε: συνδέονται με τον πλανήτη μόνο στο ένα άκρο.

Όταν η Σελήνη παρεμβαίνει στην ουρά της μαγνητόσφαιρας της Γης, ορισμένοι από αυτούς τους σπασμένους δεσμούς σταθεροποιούνται, προκαλώντας ιόντα υδρογόνου και οξυγόνου που είχαν προηγουμένως διαφύγει από την ατμόσφαιρα της Γης να ορμήσουν πίσω προς αυτήν.

«Είναι σαν το φεγγάρι να βρίσκεται στο ντους – μια βροχή ιόντων νερού που επιστρέφει στη Γη πέφτει στην επιφάνεια του φεγγαριού», εξηγεί ο γεωφυσικός Gunter Kletecka του Πανεπιστημίου Fairbanks στην Αλάσκα.

Δεδομένου ότι η Σελήνη δεν έχει μαγνητόσφαιρα, όταν τα ιόντα χτυπούν στην επιφάνειά της, δημιουργείται μόνιμος παγετός, προβλέπουν οι ερευνητές. Χάρη σε διάφορες γεωλογικές διεργασίες, μέρος αυτού του πάγου θα μπορούσε να φτάσει στην επιφάνεια και να μετατραπεί σε υγρό νερό.

Οι ερευνητές προτείνουν ότι για δισεκατομμύρια χρόνια, δεδομένου ότι η πρώιμη Γη και η Σελήνη ήταν υπό τη συνεχή πρόσκρουση άλλων ουράνιων σωμάτων που ορμούσαν στο διάστημα, αυτά τα ιόντα έχουν συσσωρευτεί.

Βαρυτικά δεδομένα από το Reconnaissance σεληνιακό τροχιακό της NASA χρησιμοποιήθηκαν για να ρίξουν μια πιο προσεκτική ματιά στις πολικές περιοχές της Σελήνης και σε αρκετούς μεγάλους κρατήρες. Η ομάδα παρατήρησε ανωμαλίες που θα μπορούσαν να υποδεικνύουν ρήγματα στους βράχους στα οποία θα μπορούσε να παγιδευτεί ο μόνιμος πάγος.

«Οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι πολλές χιλιάδες κυβικά χιλιόμετρα νερού μπορεί να έχουν συσσωρευτεί με αυτόν τον τρόπο κάτω από την επιφάνεια του φεγγαριού τα τελευταία τριάμισι δισεκατομμύρια χρόνια».

Αν και το νερό στο φεγγάρι πιθανότατα προήλθε από διάφορες πηγές – συμπεριλαμβανομένων των αντιδράσεων υδρογόνου και οξυγόνου που προκαλούνται από τους ηλιακούς ανέμους, λένε οι επιστήμονες – πολλά μπορεί να έχουν έρθει με αυτόν τον τρόπο.

Μια τέτοια συσσώρευση θα ήταν αρκετή για να γεμίσει τη λίμνη Huron στη Βόρεια Αμερική. Η προστασία που παρέχουν οι κρατήρες και οι ρωγμές στα βράχια προκαλούν την εξάτμιση του νερού πίσω στο διάστημα.

Δεδομένου ότι η NASA σχεδιάζει να κάνει τους ανθρώπους να παραμείνουν στη Σελήνη περισσότερο, υποτίθεται ότι ο μελλοντικός σεληνιακός σταθμός θα πρέπει να βρίσκεται κοντά σε μια πηγή νερού. Η τελευταία έρευνα θα μπορούσε να βοηθήσει τους ειδικούς να αποφασίσουν πού θα εγκαταστήσουν τον σταθμό.

«Εφόσον η ομάδα Artemis της NASA σχεδιάζει να κατασκευάσει ένα στρατόπεδο βάσης στο νότιο πόλο της Σελήνης, τα ιόντα νερού που δημιουργήθηκαν πριν από πολλούς αιώνες στη Γη θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε ένα σύστημα για τη διατήρηση της ζωής των αστροναυτών», δήλωσε ο καθηγητής Kletecka.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο «Scientific Reports».

Φωτογραφία από Ttinoo Garom

ΠΗΓΗ: RTS


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.