Η υπερθέρμανση του πλανήτη απειλεί και τους κάκτους, ακόμα κι αυτοί δεν αντέχουν τη ζέστη

Το εξήντα τοις εκατό των ειδών κάκτων θα βρίσκονται σε λιγότερο φιλόξενα κλίματα τα επόμενα χρόνια καθώς εντείνεται η υπερθέρμανση του πλανήτη, σύμφωνα με νέα έρευνα που θέτει υπό αμφισβήτηση την υπόθεση ότι αυτά τα φυτά της ερήμου θα ευδοκιμήσουν όταν θα είναι πιο ζέστη.

Μέχρι το 2070, έως το 90 τοις εκατό των ειδών κάκτων θα μπορούσε να απειληθεί με εξαφάνιση λόγω της κλιματικής αλλαγής, της απώλειας οικοτόπων και άλλων αιτιών στρες, τρεις φορές περισσότερο από τώρα, επισημαίνουν οι επιστήμονες σε άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Plants.

Σχεδόν 1.500 είδη κάκτων που έχουν εξαπλωθεί σε όλη την αμερικανική ήπειρο ζουν σε διαφορετικές κλιματολογικές συνθήκες, από ερήμους στα πεδινά έως τις ψηλές Άνδεις, από εξαιρετικά ξηρά οικοσυστήματα έως υγρά τροπικά δάση.

Τα hotspots βιοποικιλότητας με πολλά είδη κάκτων με πολλά δείγματα περιλαμβάνουν το κεντρικό Μεξικό και το βραζιλιάνικο ατλαντικό δάσος.

Για να ελέγξουν αν οι κάκτοι θα ωφελούσαν έναν θερμότερο κόσμο με περισσότερες ξηρασίες, οι επιστήμονες με επικεφαλής τον Michael Pilet του Πανεπιστημίου της Αριζόνα μελέτησαν δεδομένα από περισσότερα από 400 είδη και δοκίμασαν μοντέλα που έδειχναν πώς θα μπορούσαν να είναι στα μέσα του αιώνα και αργότερα σε διαφορετικά σενάρια. όταν πρόκειται για εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Τα ευρήματα έδειξαν ένα «πιο απαισιόδοξο μέλλον», σύμφωνα με την έρευνα.

Η κύρια απειλή για τους κάκτους αυτή τη στιγμή είναι η επέκταση της γεωργίας, με την καταστροφή της γης, την απώλεια της βιοποικιλότητας και τη συλλογή τους για διάφορους σκοπούς.

Ακόμη και χωρίς την κλιματική αλλαγή, οι κάκτοι είναι «μία από τις πιο απειλούμενες ομάδες οργανισμών στον πλανήτη», είπαν, προειδοποιώντας ότι περισσότερο από το 30 τοις εκατό των ειδών κάκτων κινδυνεύουν με εξαφάνιση.

Στο μέτριο σενάριο, όταν πρόκειται για εκπομπές αερίων θερμοκηπίου σύμφωνα με τις τρέχουσες πολιτικές, η υπερθέρμανση του πλανήτη θα είναι επίσης σύντομα μια σημαντική απειλή.

«Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι η κλιματική αλλαγή θα γίνει βασικός μοχλός κινδύνου εξαφάνισης όσον αφορά τους κάκτους και το 60 έως 90 τοις εκατό των ειδών που καλύπτονται από τη μελέτη θα επηρεαστούν αρνητικά από την υπερθέρμανση του πλανήτη», ανέφεραν οι ερευνητές.

Σε τέσσερις έως πέντε δεκαετίες, σχεδόν το 25 τοις εκατό των ειδών κάκτων θα μπορούσε να βρεθεί σε κλίματα που δεν είναι συνηθισμένα.

Προηγούμενη έρευνα είχε δείξει ότι η φωτοσύνθεση είναι δύσκολη εάν η παγκόσμια θερμοκρασία αυξηθεί μόνο κατά δύο βαθμούς Κελσίου.

Η μέση θερμοκρασία στην επιφάνεια της Γης, συμπεριλαμβανομένων των ωκεανών, είναι ήδη 1,1 βαθμούς Κελσίου υψηλότερη από ό,τι στους βιομηχανικούς χρόνους και μόνο στην ξηρά είναι περίπου 1,7 βαθμούς υψηλότερη.

Φωτογραφία από Frauke Feind


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.