Ένα άθλημα που παρατείνει τη ζωή

Η κολύμβηση βελτιώνει τη λειτουργία του εγκεφάλου, διαπίστωσαν οι επιστήμονες, και μπορεί να έχει άλλα σημαντικά οφέλη για την υγεία και την αντιγήρανση.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η κολύμβηση θα μπορούσε να προσφέρει μια μοναδική ώθηση στην υγεία του εγκεφάλου. Έχει αποδειχθεί ότι η αερόβια άσκηση μπορεί να επιβραδύνει τη γήρανση. Ωστόσο, ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών υποδηλώνει ότι η κολύμβηση συγκεκριμένα παράγει αποτελέσματα που βελτιώνουν τη λειτουργία του εγκεφάλου, ειδικά μια καλύτερη ανοσολογική απόκριση.

Οι νευρολόγοι εξακολουθούν να εργάζονται για να καταλάβουν γιατί η κολύμβηση είναι ιδιαίτερα χρήσιμη για την πρόληψη της γήρανσης και μπορεί να είναι κοντά στην απάντηση. Δεν είναι μυστικό ότι η αερόβια άσκηση μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη ορισμένων από τις επιπτώσεις της γήρανσης. Ωστόσο, ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών υποδηλώνει ότι η κολύμβηση θα μπορούσε να προσφέρει μια μοναδική ώθηση στην υγεία του εγκεφάλου.

Το τακτικό κολύμπι έχει αποδειχθεί ότι βελτιώνει τη μνήμη, τη γνωστική λειτουργία, την ανοσολογική απόκριση και τη διάθεση. Η κολύμβηση μπορεί επίσης να βοηθήσει στην αποκατάσταση των βλαβών που σχετίζονται με το στρες και στη δημιουργία νέων νευρικών συνδέσεων στον εγκέφαλο.

Μέχρι τη δεκαετία του 1960, οι επιστήμονες πίστευαν ότι ο αριθμός των νευρώνων και των συναπτικών συνδέσεων στον ανθρώπινο εγκέφαλο ήταν πεπερασμένος και ότι, αφού καταστραφούν, αυτά τα εγκεφαλικά κύτταρα δεν μπορούσαν να αντικατασταθούν. Αλλά αυτή η ιδέα ξεπεράστηκε όταν οι ερευνητές παρατήρησαν πολλά στοιχεία για τη δημιουργία νευρώνων ή νευρογένεσης στον εγκέφαλο ενηλίκων και άλλων ζώων.

Τώρα, υπάρχουν σαφείς ενδείξεις ότι η αερόβια άσκηση μπορεί να συμβάλει στη νευρογένεση και να διαδραματίσει βασικό ρόλο στη διακοπή ή την αποκατάσταση της βλάβης στους νευρώνες και τις συνδέσεις τους τόσο στα θηλαστικά όσο και στα ψάρια.

Η έρευνα δείχνει ότι ένας από τους βασικούς τρόπους με τους οποίους συμβαίνουν αυτές οι αλλαγές ως απάντηση στην άσκηση είναι η αύξηση των επιπέδων μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται νευροτροφικός εγκεφαλικός παράγοντας.

Η νευρική πλαστικότητα ή η ικανότητα του εγκεφάλου να αλλάζει, την οποία διεγείρει αυτή η πρωτεΐνη, έχει αποδειχθεί ότι διεγείρει τις γνωστικές λειτουργίες, συμπεριλαμβανομένης της μάθησης και της μνήμης.

Μελέτες σε ανθρώπους έχουν βρει μια ισχυρή σχέση μεταξύ της συγκέντρωσης του νευροτροφικού εγκεφαλικού παράγοντα που κυκλοφορεί στον εγκέφαλο και της αύξησης του μεγέθους του ιππόκαμπου, της περιοχής του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνη για τη μάθηση και τη μνήμη.

Τα αυξημένα επίπεδα νευροτροφικού εγκεφαλικού παράγοντα έχει επίσης αποδειχθεί ότι οξύνουν τη γνωστική απόδοση και συμβάλλουν στη μείωση του άγχους και της κατάθλιψης. Αντίθετα, οι ερευνητές παρατήρησαν διαταραχές της διάθεσης σε ασθενείς με χαμηλότερες συγκεντρώσεις νευροτροφικών παραγόντων.

Η αερόβια άσκηση προάγει επίσης την απελευθέρωση συγκεκριμένων χημικών αγγελιοφόρων που ονομάζονται νευροδιαβιβαστές. Ένα από αυτά είναι η σεροτονίνη, η οποία είναι γνωστό ότι -όταν υπάρχει σε αυξημένα επίπεδα- μειώνει την κατάθλιψη και το άγχος και βελτιώνει τη διάθεση.

Επίσης, μελέτες σε θηλαστικά έχουν δείξει ότι ο νευροτροφικός εγκεφαλικός παράγοντας αυξάνει την πυκνότητα των νευρώνων της σπονδυλικής στήλης. Αυτές οι αλλαγές συμβάλλουν στη βελτίωση της μνήμης, της διάθεσης και στη βελτίωση της γνωστικής ικανότητας.

Η υψηλότερη πυκνότητα της σπονδυλικής στήλης βοηθά τους νευρώνες να δημιουργήσουν νέες συνδέσεις και να στείλουν περισσότερα σήματα σε άλλα νευρικά κύτταρα. Καθώς το σήμα επαναλαμβάνεται, οι συνδέσεις μπορούν να γίνουν ισχυρότερες.

Τι το ιδιαίτερο όμως έχει η κολύμβηση;

Οι ερευνητές δεν γνωρίζουν ακόμη ποιο ακριβώς είναι το μυστικό, αλλά πλησιάζουν στην κατανόηση. Η κολύμβηση είναι από καιρό γνωστή για τα καρδιαγγειακά της οφέλη.

Δεδομένου ότι η κολύμβηση περιλαμβάνει όλες τις κύριες μυϊκές ομάδες, η καρδιά πρέπει να εργάζεται σκληρά, γεγονός που αυξάνει τη ροή του αίματος σε όλο το σώμα. Αυτό οδηγεί στο σχηματισμό νέων αιμοφόρων αγγείων, μια διαδικασία που ονομάζεται αγγειογένεση.

Η αυξημένη ροή του αίματος οδηγεί επίσης σε μεγάλη απελευθέρωση ενδορφινών – ορμονών που λειτουργούν ως φυσικός μειωτής του πόνου σε όλο το σώμα. Αυτή η βιασύνη προκαλεί ένα αίσθημα ευφορίας που συχνά συνοδεύει την άσκηση.

Οι περισσότερες έρευνες για τις επιπτώσεις της κολύμβησης στον εγκέφαλο έχουν γίνει σε αρουραίους. Οι αρουραίοι είναι ένα καλό εργαστηριακό μοντέλο λόγω των γενετικών και ανατομικών ομοιοτήτων τους με τον άνθρωπο.

Σε μια μελέτη σε αρουραίους, το κολύμπι αποδείχθηκε ότι διεγείρει εγκεφαλικές οδούς που καταστέλλουν τη φλεγμονή στον ιππόκαμπο και αναστέλλουν την απόπτωση ή τον κυτταρικό θάνατο.

Η μελέτη έδειξε επίσης ότι η κολύμβηση μπορεί να βοηθήσει στην υποστήριξη της επιβίωσης των νευρώνων και στη μείωση των γνωστικών επιπτώσεων της γήρανσης. Αν και οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη τρόπο να οπτικοποιήσουν την απόπτωση και την επιβίωση των νευρώνων στους ανθρώπους, παρατηρούν παρόμοια γνωστικά αποτελέσματα.

Ένα από τα σημαντικά ερωτήματα είναι πώς η κολύμβηση με μπετόν βελτιώνει τη βραχυπρόθεσμη και τη μακροπρόθεσμη μνήμη. Μια μελέτη σε αρουραίους έδειξε ότι μετά από μόλις επτά ημέρες προπόνησης κολύμβησης, παρατηρήθηκαν βελτιώσεις στη βραχυπρόθεσμη και μακροπρόθεσμη μνήμη.

Οι ερευνητές έχουν προτείνει ότι αυτή η αύξηση στη γνωστική λειτουργία θα μπορούσε να αποτελέσει τη βάση για τη χρήση της κολύμβησης ως τρόπου βελτίωσης της μάθησης και της μνήμης που προκαλούνται από νευροψυχιατρικές διαταραχές στους ανθρώπους.

Έρευνες σε ανθρώπους δίνουν παρόμοια αποτελέσματα που δείχνουν ένα σαφές γνωστικό όφελος από την κολύμβηση σε όλες τις ηλικίες.

Για παράδειγμα, σε μια μελέτη που εξέτασε την επίδραση της κολύμβησης στην πνευματική οξύτητα στους ηλικιωμένους, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι κολυμβητές βελτίωσαν τη νοητική ταχύτητα και την προσοχή σε σύγκριση με τους μη κολυμβητές.

Μια άλλη μελέτη συνέκρινε τις γνωστικές λειτουργίες μεταξύ των επίγειων αθλητών και των νεότερων ενηλίκων κολυμβητών. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι 20 λεπτά κολύμβησης μέτριας έντασης βελτίωσαν τις γνωστικές λειτουργίες και στις δύο ομάδες.

Έρευνα που διεξήχθη σε παιδιά έδειξε επίσης ένα σαφές γνωστικό όφελος της κολύμβησης σε σχέση με την αναερόβια άσκηση. Το κολύμπι ακόμα και σε σύντομες χρονικές περιόδους είναι πολύ χρήσιμο για την ανάπτυξη του νεανικού εγκεφάλου.

Οι νευρολόγοι πλησιάζουν σε πιο αναλυτικά αποτελέσματα για το πόσο και πώς η κολύμβηση επηρεάζει την αναζωογόνηση του οργανισμού. Για αιώνες, οι άνθρωποι αναζητούσαν την πηγή της νεότητας. Το κολύμπι μπορεί να είναι μια από τις πιο σημαντικές πηγές.

Φωτογραφία Lazare / pixabay

ΠΗΓΗ: RTS


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.