Ο πιο μυστηριώδης θάνατος ενός πλούσιου στην ιστορία – κηρύχθηκε ατύχημα, ωστόσο …

Ο Βέλγος τραπεζίτης Άλφρεντ Λεβενστάιν ήταν ο τρίτος πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο όταν φέρεται να έπεσε από το ιδιωτικό του αεροπλάνο στις 4 Ιουλίου 1928 σε ένα περίεργο «ατύχημα» που εξακολουθεί να μπερδεύει τους ειδικούς της αεροπορίας.

Η εξαφάνιση του Άλφρεντ Λεβενστάιν είναι ένα από τα πιο συγκεχυμένα μυστήρια στη σύγχρονη αμερικανική ιστορία. Ο τρίτος πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο, ένας τραπεζίτης γεννημένος στο Βέλγιο, φαίνεται ότι κατέβηκε από τα πρωτοσέλιδα των περιοδικών που προωθούν τον πλούτο και τη χρυσή εποχή.

Ωστόσο, ένα χρόνο πριν το κραχ του χρηματιστηρίου του 1929 οδηγήσει στη Μεγάλη Ύφεση, εξαφανίστηκε πέφτοντας από αεροπλάνο.

Στις 4 Ιουλίου 1928, ο Λεβενστάιν επιβιβάστηκε στο ιδιωτικό του τζετ και έφυγε από το αεροδρόμιο Croydon στην Αγγλία για να επιστρέψει στις Βρυξέλλες. Ήταν ένα ταξίδι ρουτίνας που έκανε συχνά με το προσωπικό του. Το καλοκαίρι, ο Λεβενστάιν σηκώθηκε για να πάει στην τουαλέτα, για να «χάσει την πόρτα» δήθεν και να κατέβει κατευθείαν από το αεροπλάνο.

Ο πιλότος, ο μηχανικός και τέσσερις άλλοι επιβάτες του Levenstein φέρεται να αγνοούσαν τι συνέβη μέχρι που ο γραμματέας του, Arthur Hodgson, ανακάλυψε ότι η πίσω πόρτα φτερούγιζε στον άνεμο, αλλά το μυστήριο του τι πραγματικά συνέβη στον Alfred Levenstein παραμένει άλυτο μέχρι σήμερα.

Ο «μυστηριώδης άνδρας της Ευρώπης»

Γεννημένος στις 11 Μαρτίου 1877, ο Άλφρεντ Λέοναρντ Λεβενστάιν καταγόταν από μια μακρά σειρά γαλαζοαίματων τραπεζιτών. Με οδηγίες από τον πατέρα του Bernard, έναν γερμανοεβραίο χρηματοδότη, ίδρυσε μια τραπεζική εταιρεία με έδρα το Βέλγιο που στόχευε σε αναπτυσσόμενες χώρες σε όλο τον κόσμο.

Προμηθεύοντας χώρες του τρίτου κόσμου με εγκαταστάσεις ηλεκτρικής ενέργειας, ο Levenstein έκανε μια περιουσία. Επένδυσε σε αγαθά όπως το συνθετικό μετάξι λίγο πριν οι τιμές αυτών των πρώτων υλών αυξηθούν απότομα. Με πάθος για την αεροπορία και εκατοντάδες πτήσεις πίσω του, ο Λεβενστάιν βαφτίστηκε ως ο «ιπτάμενος τραπεζίτης» του Βελγίου.

Όταν ξέσπασε ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Λεβενστάιν έγινε ένας από τους πιο ισχυρούς ανθρώπους στην Ευρώπη. Αυτό ήταν προφανές όταν, αφού η βελγική κυβέρνηση πήγε στην εξορία ως ουδέτερη χώρα μετά τη γερμανική εισβολή, ο Λεβενστάιν πρόσφερε 50 εκατομμύρια δολάρια χωρίς τόκο – για να εξαγοράσει όλο το χρέος της χώρας.

Μετά την απόρριψη της προσφοράς, μετακόμισε στην Αγγλία και άνοιξε μια εταιρεία συμμετοχών το 1926. Μόνο μια επένδυση κατά τη διάρκεια της ταραγμένης δεκαετίας του ’20 του απέφερε περισσότερα από ένα εκατομμύριο δολάρια. Ήταν τόσο ισχυρός που τον συμβουλεύτηκαν οι αρχηγοί κρατών και η βρετανική κυβέρνηση τον παρασημοφόρησε.

Ο Άλφρεντ Λεβενστάιν έγινε γνωστός και ως ο «μυστηριώδης άνδρας της Ευρώπης» και ο «Βέλγος Άγιος Βασίλης». Η ιδιωτική του φάρμα με καθαρόαιμα άλογα κέρδισε πολλούς κύρους κούρσες και λίγο πριν από το θάνατό του, ο τρίτος πλουσιότερος άνθρωπος φέρεται να είχε στο μυαλό του κερδοφόρες επιχειρήσεις στην Αμερική.

“Πάντα χρησιμοποιούσα αυτό που λέγεται αμερικανικές μεθόδους. Λατρεύω την αμερικανική ενέργεια και την αμερικανική αποτελεσματικότητα. Από πολλές απόψεις, η άποψή μου είναι παρόμοια με αυτή ενός Αμερικανού επιχειρηματία – έτσι μου αρέσει να συνεργάζομαι μαζί τους και να νιώθω σαν στο σπίτι μου στη χώρα του », είπε. σε μια περίπτωση ο Λεβενστάιν.

Πριν από το θάνατο του Alfred Lowenstein, φίλου των βασιλιάδων και ενός κολοσσιαίου πλούσιου μεγιστάνα, έλεγχε φυτείες καουτσούκ στο Κονγκό, εκμεταλλεύσεις άνθρακα στη Γερμανία και ήταν βασικός μέτοχος στο βελγικό σιδηροδρομικό σύστημα.

Ο τρίτος πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο πέφτει από τον ουρανό

Ο Άλφρεντ Λεβενστάιν αναχώρησε για τις Βρυξέλλες στις 4 Ιουλίου. Στο αεροπλάνο επέβαιναν ο πιλότος του Ντόναλντ Ντρου, ο μηχανικός Ρόμπερτ Λιτλ, ο παρκαδόρος Φρεντ Μπάξτερ, ο γραμματέας Άρθουρ Χότζσον και οι γραμματείς Αϊλίν Κλαρκ και Πόλα Μπινταλόν. Απογειώθηκαν γύρω στις 6 μ.μ.

Το αεροπλάνο βρισκόταν πάνω από τη Μάγχη σε ύψος περίπου 12 χιλιάδων μέτρων όταν ο Λεβενστάιν ζήτησε συγγνώμη που πήγε στην τουαλέτα. Δεν επέστρεψε ποτέ από το πίσω μέρος του αεροπλάνου και όταν διαπιστώθηκε η απουσία του, ο Ντρου αναγκάστηκε αμέσως να προσγειωθεί σε μια παραλία κοντά στη Δουνκέρκη.

Ο γαλλικός στρατός έφτασε αμέσως, το αεροπλάνο κατασχέθηκε και ανακρίθηκαν και οι έξι επιβάτες. Το βρετανικό υπουργείο Αεροπορίας πραγματοποίησε δοκιμές στο αεροπλάνο στις 12 Ιουλίου, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι θα ήταν αδύνατο να ανοίξει η πίσω πόρτα του αεροπλάνου κατά την πτήση χωρίς τη χρήση υψηλής ισχύος.

Το σώμα του Λεβενστάιν ανασύρθηκε από το νερό κοντά στη Βουλώνη μια εβδομάδα αργότερα. Αναγνωρίστηκε με ρολόι χειρός, δεν υπήρχαν ίχνη τσακωμού στο σώμα. Υπήρξε κάταγμα στο κρανίο και σπασμένα κόκαλα, αλλά τα τραύματα αυτά αποδόθηκαν στην πρόσκρουση στο νερό και ο θάνατος χαρακτηρίστηκε ως ατύχημα.

Θεωρίες…

Ωστόσο, έχουν διαδοθεί θεωρίες ότι σκοτώθηκε με εντολή των κληρονόμων του ή ότι αυτοκτόνησε πριν καταρρεύσει η αυτοκρατορία του.

«Ακόμα κι αν υποθέσουμε ότι έχασε πολλές δεκάδες εκατομμύρια φράγκα, δεν θα τον επηρέαζε ποτέ να πηδήξει», ισχυρίστηκε ένας από τους φίλους του Άλφρεντ.

Δυστυχώς, λίγα χρόνια αργότερα, ο γιος του Άλφρεντ, Ρόμπερτ, πυροβόλησε έναν από τους υπηρέτες του για μυστηριώδεις λόγους και – επίσης πέθανε σε αεροπορικό δυστύχημα το 1941.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.