Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ανακάλυψε το πιο μακρινό αστέρι μέχρι στιγμής

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble κοίταξε στην αυγή της κοσμικής εποχής και ανακάλυψε το φως ενός άστρου που υπήρχε μέσα στα πρώτα δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, το οποίο είναι ένα νέο ρεκόρ, ανακοίνωσαν οι αστρονόμοι.

Το αστέρι που ανακαλύφθηκε πρόσφατα, που ονομάζεται “Earendel”, είναι τόσο μακριά που χρειάστηκε το φως του 12,9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη από την εποχή που το σύμπαν ήταν το 7% της τρέχουσας ηλικίας του.

“Στην αρχή σχεδόν δεν το πιστέψαμε, ήταν πολύ πιο μακριά από το πιο μακρινό”, είπε ο αστρονόμος Brian Welch του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη, επικεφαλής συγγραφέας μιας εργασίας που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature.

Το προηγούμενο «ρεκόρ» ανακαλύφθηκε το 2018, όταν το σύμπαν ήταν τεσσάρων δισεκατομμυρίων ετών.

Καθώς το σύμπαν διαστέλλεται, τη στιγμή που το φως των μακρινών αστεριών φτάνει σε εμάς, τεντώνεται σε μεγαλύτερα, πιο κόκκινα μήκη κύματος, ένα φαινόμενο που ονομάζεται «μετατόπιση στο κόκκινο».

Το φως του Earendel προέρχεται από μια εποχή που ονομάζεται redshift 6.2.

«Συνήθως σε αυτές τις αποστάσεις, ολόκληροι γαλαξίες μοιάζουν με μικρές κηλίδες και το φως εκατομμυρίων άστρων λιώνει», είπε ο Welch σε μια δήλωση.

Ο γαλαξίας στον οποίο βρίσκεται το αστέρι είναι φυσικά διευρυμένος και παραμορφωμένος από την επίδραση του λεγόμενου ενός βαρυτικού φακού, μιας ομάδας γαλαξιών που βρίσκεται ανάμεσα σε μια μακρινή πηγή φωτός και έναν παρατηρητή, και το βαρυτικό τους πεδίο κάμπτει το φως για να δημιουργήσει εικόνες όπως, για παράδειγμα, ένας δακτύλιος.

Ο κοσμικός «μεγεθυντικός φακός» σε αυτή την περίπτωση είναι μια τεράστια ομάδα γαλαξιών γνωστή ως WHL0137-08, η οποία, χάρη στη σπάνια ευθυγράμμιση, παρέχει μέγιστη μεγέθυνση και φωτισμό.

«Ο γαλαξίας στον οποίο βρίσκεται αυτό το αστέρι έχει μεγεθυνθεί και παραμορφωθεί από τους βαρυτικούς φακούς σε ένα μακρύ μισοφέγγαρο που ονομάσαμε Τόξο της Ανατολής», είπε ο Welch.

Αφού μελέτησε λεπτομερώς τον γαλαξία, ο Welch ανακάλυψε ότι ήταν στην πραγματικότητα ένα εξαιρετικά διευρυμένο αστέρι, το οποίο ονόμασε Earendel, που σημαίνει «πρωινό αστέρι» στα παλιά αγγλικά.

Το Earendel υπήρχε τόσο πολύ καιρό πριν που μπορεί να μην είχε τις ίδιες πρώτες ύλες με τα αστέρια που υπάρχουν σήμερα, πρόσθεσε ο Welch.

«Είναι σαν να διαβάζεις ένα πραγματικά ενδιαφέρον βιβλίο, αλλά ξεκινήσαμε με το δεύτερο κεφάλαιο και τώρα θα έχουμε την ευκαιρία να δούμε πώς ξεκίνησαν όλα», είπε.

Οι αστρονόμοι σκοπεύουν να παρατηρήσουν το αστέρι με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb, του διαδόχου του Hubble, το οποίο είναι πολύ ευαίσθητο στο υπέρυθρο φως των παλαιότερων ουράνιων σωμάτων, προκειμένου να επιβεβαιώσουν την ηλικία, τη μάζα και την ακτίνα του Earendel.

Οι επιστήμονες λένε ότι εάν επιβεβαιωθεί ότι το Earendel είναι ένα αστέρι, η μάζα του είναι τουλάχιστον 50 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο και ένα εκατομμύριο φορές φωτεινότερη.

Υποτίθεται ότι τα αρχέγονα αστέρια αποτελούνται αποκλειστικά από στοιχεία που δημιουργήθηκαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη: υδρογόνο, ήλιο και ίχνη λιθίου, και θα πρέπει να είναι βαρύτερα από τα άστρα που υπάρχουν σήμερα.

Μένει να δούμε αν ο Έαρεντελ ανήκει στα αστέρια του «Πληθυσμού ΙΙΙ», αλλά αν και η πιθανότητα είναι μικρή, είναι δελεαστική, είπε ο Γουέλτς.

Ο Ιστός, που πρόκειται να κυκλοφορήσει διαδικτυακά αυτό το καλοκαίρι, αναμένεται να σπάσει τα ρεκόρ του Hubble και να κοιτάξει ακόμα πιο μακριά στο παρελθόν.

Οι επιστήμονες αναμένουν ότι το Earendel θα παραμείνει μεγεθυμένο για χρόνια και θα συνεχίσει να μελετάται χρησιμοποιώντας το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Ιστού της NASA.

Φωτογραφία NASA, ESA, Brian Welć

Πηγή Hina/AFP


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.