Πώς η απληστία και η κακή αποικιακή κυριαρχία έφεραν ένα νησί στο χείλος της καταστροφής

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ ποια είναι η μικρότερη νησιωτική χώρα στον κόσμο; Ακόμα κι αν δεν είστε, το Ναουρού σίγουρα θα σας ενδιαφέρει.

Ονομάζεται Nauru, βρίσκεται μεταξύ Αυστραλίας και Χαβάης, 10.000 άνθρωποι ζουν εκεί και η περιοχή της χώρας τους είναι 21 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Τον Νοέμβριο του 1798, το βρετανικό πλοίο «Snow Hunter» έπλευσε στις θάλασσες της Κίνας και ενημέρωσε τους Ευρωπαίους ότι είχαν βρει ένα νέο νησί.

Εκατοντάδες Ναουρουανοί βγήκαν με κανό για να χαιρετήσουν τους ναυτικούς. Στην αρχή φοβισμένοι δεν επετράπη στους ναύτες να αποβιβαστούν και οι Ναουρανοί, επίσης φοβισμένοι, δεν ήξεραν αν να τους πλησιάσουν ή να κρυφτούν.

Όταν κατάλαβαν ότι δεν ήθελαν να βλάψουν ο ένας τον άλλον, δημιούργησαν επικοινωνία. Ο καπετάνιος του πλοίου, Τζον Φερν, έγραψε ότι ήταν ενθουσιασμένος με την υποδοχή τους, αλλά και με τους ζεστούς ανέμους, τους φοίνικες και τη λευκή άμμο, γι’ αυτό ονόμασε το νησί «Ευχάριστο νησί».

Αφού ανακάλυψαν αυτόν τον «επίγειο παράδεισο», οι άνθρωποι άρχισαν σιγά σιγά να έρχονται για να απολαύσουν τις όμορφες παραλίες και τη ζεστή θάλασσα.

Εκείνη την εποχή, δεν ήταν ακόμη γνωστό ποιοι φυσικοί πόροι διατηρούσε το Ναουρού, επομένως οι αποικιακές δυνάμεις δεν ενδιαφέρθηκαν πολύ για αυτούς. Μέχρι το 1899, όταν ο γεωλόγος Άλμπερτ Έλις παρατήρησε ένα σχήμα που έμοιαζε με βράχο.

Στην αρχή φαινόταν ότι ήταν ένα κομμάτι απολιθωμένου ξύλου, αλλά στο τέλος διαπιστώθηκε ότι ήταν ένα υψηλής ποιότητας φωσφορικό μετάλλευμα, ένα υπερλίπασμα που αξίζει πραγματικό θησαυρό.

Δύο χρόνια αργότερα, ανακάλυψαν ότι το 80 τοις εκατό του νησιού είναι πλούσιο σε φωσφορικό ασβέστη.

Λίγο αργότερα άρχισαν να εξάγονται πολύτιμο μετάλλευμα και το Ναούρου έχανε αργά αλλά σταθερά τη φυσική του ομορφιά. Οι Ναυρουανοί διατηρούσαν πάντα τα μεταλλεύματά τους, σε βαθμό που έχτιζαν σπίτια μακριά τους. Η περιοχή φιλοξενούσε άγριες αμυγδαλιές, πανδανούς, σμήνη πουλιών και πλούσια ζωή.

Ένας φωτογράφος του National Geographic του 1921 είπε ότι το καλλιεργούμενο πεδίο φωσφορικών αλάτων ήταν μια φρικτή και ζοφερή περιοχή με χιλιάδες αιχμηρές και μυτερές κορυφές κοραλλιών, όπου φαίνονται πεταμένα καλάθια φωσφορικών και σκουριασμένα κουτιά αμερικανικής κηροζίνης.

Μέχρι τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, το Ναούρου ήταν αποικία της Αυστραλίας. Στη συνέχεια δέχθηκαν επίθεση από την Ιαπωνία.

Αν και οι εξαγωγές φωσφορικών αλάτων σταμάτησαν για λίγο, ήταν η πιο σκοτεινή περίοδος για τον τοπικό πληθυσμό. Τα ιαπωνικά στρατεύματα ήταν αδίστακτα. Οι ξυλοδαρμοί, οι εκτελέσεις, οι εκτοπίσεις και οι μαζικοί πνιγμοί έχουν οδηγήσει σε σημαντική μείωση του τοπικού πληθυσμού. Το 1945, λιγότεροι από 600 Ναουρουανοί παρέμειναν στο νησί και περισσότεροι από το ένα τέταρτο έχασαν τη ζωή τους.

Πώς ζουν οι Ναουρουανοί σήμερα;

Το Ναουρού κέρδισε την ανεξαρτησία του το 1968. Η Δημοκρατία του Ναούρου αποφάσισε να συνεχίσει τις εξαγωγές φωσφορικών αλάτων προκειμένου να ανακάμψει από τις απώλειες που υπέστη σε όλη την ιστορία. Σήμερα, το Ναουρού εξακολουθεί να αναζητά τη θέση του στην παγκόσμια οικονομία.

Η δημοσιογράφος Katie McLeish έγραψε το 2013 ότι η απόγνωση διαπερνά ολόκληρο το Ναουρού. Η ανεργία είναι υψηλή, υπάρχουν μόνο λίγες καφετέριες και εστιατόρια και παρά τη φυσική ομορφιά, ο τουρισμός δεν κατάφερε ποτέ να αναπτυχθεί. Αν και από μακριά μοιάζει με επίγειο παράδεισο, όταν πλησιάσεις, βλέπεις ερειπωμένα σπίτια και σκουπίδια που θάβουν δρόμους και αυλές.

Δέκα χιλιάδες κάτοικοι τρώνε μόνο εισαγόμενα τρόφιμα και το πρόβλημά τους είναι το πόσιμο νερό.

Τα κονσερβοποιημένα και επεξεργασμένα τρόφιμα έχουν άσχημη επίδραση στον τοπικό πληθυσμό, επομένως το Ναουρού βρίσκεται στην κορυφή της λίστας με τα ποσοστά παχυσαρκίας στον κόσμο. Τα τρία τέταρτα των γυναικών είναι παχύσαρκες και οι ηγέτες ασχολούνται επίσης με τον αλκοολισμό και το κάπνισμα. Λόγω του αλκοολισμού, το Ναουρού έχει επίσης υψηλό ποσοστό ενδοοικογενειακής βίας.

Ο Τζέιμς Ενγκάιμ, Υπουργός της Εκκλησίας του Ναούρου, είπε τα τελευταία χρόνια της ζωής του: “Ονειρεύομαι ότι δεν βρήκαμε ποτέ αυτό το φωσφορικό άλας. Μακάρι το Ναούρου να ήταν όπως πριν. Όταν ήμουν αγόρι, ήταν τόσο όμορφο. Εκεί ήταν δέντρα, όλα ήταν τόσο πράσινα. Θυμάμαι ότι έτρωγα φρέσκες καρύδες και ψωμί. Μόλις τώρα βλέπω τι έγινε εδώ και μπορώ μόνο να κλάψω.”

Φωτογραφία: veryhungrynomads.com

Πηγή: pun kufer


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.