Μικροπλαστικά βρέθηκαν για πρώτη φορά στο ανθρώπινο αίμα

Η νέα ανακάλυψη δείχνει ότι τα πλαστικά σωματίδια μπορούν να ταξιδέψουν μέσα στο σώμα και να παραμείνουν στα όργανα. Ίχνη μικροπλαστικών εντοπίστηκαν για πρώτη φορά στο ανθρώπινο αίμα και οι επιστήμονες βρήκαν μικροσκοπικά σωματίδια σχεδόν στο 80 τοις εκατό των δειγμάτων που δοκιμάστηκαν.

Η ανακάλυψη δείχνει ότι τα σωματίδια μπορούν να ταξιδέψουν μέσα στο σώμα και να παραμείνουν στα όργανα, και οι επιπτώσεις στην υγεία είναι ακόμα άγνωστες, αναφέρει η Guardian.

Οι ερευνητές ανησυχούν γιατί τα μικροπλαστικά προκαλούν βλάβη στα ανθρώπινα κύτταρα στο εργαστήριο και είναι ήδη γνωστό ότι τα σωματίδια που μολύνουν τον αέρα εισέρχονται στο σώμα και προκαλούν εκατομμύρια πρόωρους θανάτους ετησίως.

Τεράστιες ποσότητες πλαστικών απορριμμάτων απορρίπτονται στο περιβάλλον και τα μικροπλαστικά μολύνουν πλέον ολόκληρο τον πλανήτη, από την κορυφή του Έβερεστ έως τους βαθύτερους ωκεανούς. Είναι γνωστό ότι οι άνθρωποι καταναλώνουν ήδη διάφορα μικρά σωματίδια απορριμμάτων με φαγητό και νερό, καθώς και τα εισπνέουν, και βρέθηκαν στα κόπρανα μωρών και ενηλίκων.

Οι επιστήμονες ανέλυσαν δείγματα αίματος από 22 ανώνυμους δότες. Είναι όλοι υγιείς και ενήλικες. Πλαστικά σωματίδια βρέθηκαν σε 17 άτομα.

Τα μισά από τα δείγματα περιείχαν πλαστικό PET, το οποίο χρησιμοποιείται συνήθως στην παραγωγή φιαλών, ενώ ένα τρίτο περιείχε πολυστυρένιο, το οποίο χρησιμοποιείται για τη συσκευασία τροφίμων και άλλων προϊόντων. Το ένα τέταρτο των δειγμάτων αίματος περιείχε πολυαιθυλένιο από το οποίο κατασκευάζονται πλαστικές σακούλες.

“Η μελέτη μας είναι η πρώτη ένδειξη ότι έχουμε σωματίδια πολυμερούς στο αίμα μας – είναι ένα επαναστατικό αποτέλεσμα”, δήλωσε ο καθηγητής Dick Vetak, οικοτοξικολόγος στο Πανεπιστήμιο Vrije στο Άμστερνταμ στην Ολλανδία. «Αλλά πρέπει να επεκτείνουμε την έρευνα και να αυξήσουμε το μέγεθος των δειγμάτων, τον αριθμό των εκτιμώμενων πολυμερών κ.λπ.». Περαιτέρω έρευνα από διάφορες ομάδες βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη, είπε.

“Είναι σίγουρα λογικό να ανησυχούμε. Τα σωματίδια είναι εκεί και μεταδίδονται σε όλο το σώμα”, πρόσθεσε ο καθηγητής Vetak.

Είπε ότι προηγούμενη έρευνα έδειξε ότι η ποσότητα μικροπλαστικών είναι 10 φορές μεγαλύτερη στα κόπρανα των μωρών σε σύγκριση με τους ενήλικες και ότι τα μωρά που τρέφονται από πλαστικά μπουκάλια καταπίνουν εκατομμύρια μικροπλαστικά σωματίδια την ημέρα.

“Γνωρίζουμε επίσης γενικά ότι τα μωρά και τα μικρά παιδιά είναι πιο ευάλωτα στην έκθεση σε χημικές ουσίες και σωματίδια. Αυτό με ανησυχεί πολύ”, είπε.

Η νέα έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Environment International και προσάρμοσε τις υπάρχουσες τεχνικές για την ανίχνευση και ανάλυση μικρών σωματιδίων 0,0007 χιλιοστών.

Ο καθηγητής Vetak παραδέχτηκε ότι η ποσότητα και ο τύπος του πλαστικού διαφέρουν σημαντικά μεταξύ των δειγμάτων αίματος. «Αλλά αυτή είναι μια πρωτοποριακή μελέτη», είπε, τονίζοντας ότι χρειάζεται περισσότερη δουλειά τώρα σε αυτό το θέμα.

Ανέφερε ότι οι διαφορές στην ποσότητα από τα δείγματα μπορεί επίσης να εξαρτώνται από τη βραχυπρόθεσμη έκθεση του ατόμου (πριν τη λήψη δειγμάτων αίματος) σε σωματίδια από πλαστικά πιάτα ή μάσκες προσώπου.

Το μεγάλο ερώτημα είναι τι συμβαίνει στο σώμα μας. Διατηρούνται τα σωματίδια στο σώμα; Μεταφέρονται σε ορισμένα όργανα, όπως η διέλευση μέσω του αιματοεγκεφαλικού φραγμού, και είναι αυτά τα επίπεδα αρκετά υψηλά για να προκαλέσουν ασθένεια; Πρέπει να χρηματοδοτήσουμε περαιτέρω έρευνα για να μπορέσουμε να μάθουμε», προειδοποιεί ο καθηγητής Vetak.

Η νέα έρευνα χρηματοδοτήθηκε από τον Ολλανδικό Εθνικό Οργανισμό για την Έρευνα και Ανάπτυξη της Υγείας και την Κοινή Θάλασσα – μια εταιρεία που εργάζεται για τη μείωση της ρύπανσης από πλαστικό.

Αναμένεται διπλή παραγωγή πλαστικού

«Η παραγωγή πλαστικών θα διπλασιαστεί μέχρι το 2040», δήλωσε ο Joe Royle, ιδρυτής της φιλανθρωπικής οργάνωσης Common Sis. «Έχουμε το δικαίωμα να γνωρίζουμε τι κάνει όλο αυτό το πλαστικό στο σώμα μας», πρόσθεσε.

Η οργάνωση, μαζί με περισσότερες από 80 ΜΚΟ, επιστήμονες και βουλευτές, ζητά από την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου να διαθέσει 15 εκατομμύρια λίρες για να ερευνήσει τις επιπτώσεις των πλαστικών στην ανθρώπινη υγεία.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση χρηματοδοτεί ήδη έρευνα για τις επιπτώσεις των μικροπλαστικών στα έμβρυα και τα μωρά, καθώς και στο ανοσοποιητικό σύστημα.

Πρόσφατη έρευνα έχει δείξει ότι τα μικροπλαστικά μπορούν να προσκολληθούν στις εξωτερικές μεμβράνες των ερυθρών αιμοσφαιρίων και να περιορίσουν την ικανότητά τους να μεταφέρουν οξυγόνο. Τα σωματίδια βρέθηκαν επίσης στους πλακούντες των εγκύων γυναικών και στους θηλυκούς αρουραίους περνούν γρήγορα μέσω των πνευμόνων στις καρδιές, τον εγκέφαλο και άλλα όργανα του εμβρύου.

Ο συν-συγγραφέας της έρευνας για τα μικροπλαστικά, ο καθηγητής Vetak, αξιολόγησε τον πιθανό κίνδυνο καρκίνου και κατέληξε: «Πιο λεπτομερής έρευνα σχετικά με το πώς τα μικροπλαστικά και τα νανοπλαστικά επηρεάζουν τις δομές και τις διαδικασίες του ανθρώπινου σώματος και εάν και πώς μπορούν να μεταμορφώσουν κύτταρα και να προκαλέσουν καρκινογένεση “Χρειάζεται επειγόντως, ειδικά υπό το φως της εκθετικής αύξησης της παραγωγής πλαστικών. Το πρόβλημα γίνεται όλο και πιο επείγον κάθε μέρα.”

Φωτογραφία: chayanuphol / Shutterstock

ΠΗΓΗ: RTS


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.