Οι αστροναύτες θα μπορούν να “προμηθεύονται” νερό και φαγητό στον Άρη “

Οι αστροναύτες στον Άρη θα έχουν οξυγόνο, νερό, τρόφιμα και άλλα αναλώσιμα προμηθεύοντάς τα όλα στον ίδιο τον Κόκκινο Πλανήτη, μέσω βακτηρίων, σύμφωνα με μια επιστημονική μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Frontiers in Microbiology.

Το κείμενο αναφέρει ότι τα anabaena / κυανοβακτήρια / μπορούν να αναπτυχθούν μέσω τοπικών αερίων, νερού και άλλων θρεπτικών συστατικών, όλα υπό χαμηλή πίεση. Αυτό διευκολύνει σημαντικά την ανάπτυξη βιολογικών συστημάτων που απαιτούνται για τη διατήρηση της ζωής στον Άρη.

Τα κυανοβακτήρια μπορούν να χρησιμοποιήσουν αέρια διαθέσιμα στην ατμόσφαιρα του Άρη, σε χαμηλή ολική πίεση, ως πηγή άνθρακα και αζώτου, αναφέρεται.

Κάτω από αυτές τις συνθήκες, τα κυανοβακτήρια διατηρούν την ικανότητα να αναπτύσσονται σε νερό που περιέχει μόνο σκόνη όπως αυτό στον Άρη και το οποίο μπορεί ακόμα να χρησιμοποιηθεί για τη διατροφή άλλων μικροοργανισμών.

Αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει να γίνουν βιώσιμες οι μακροπρόθεσμες αποστολές στον Άρη, λέει ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Cyprian Verse, αστροβιολόγος που διευθύνει το Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Διαστημικής Μικροβιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βρέμης.

Τα κυανοβακτήρια έχουν «στοχοποιηθεί» εδώ και καιρό ως υποψήφια για βιολογική υποστήριξη της ζωής σε διαστημικές αποστολές, αφού όλα τα είδη αυτών των βακτηρίων παράγουν οξυγόνο με φωτοσύνθεση, ενώ μερικά μπορούν να σταθεροποιήσουν το ατμοσφαιρικό άζωτο σε θρεπτικά συστατικά.

Ένα σοβαρό πρόβλημα είναι ότι δεν μπορούν να επιβιώσουν στην ατμόσφαιρα του Άρη, όπου η συνολική πίεση είναι μικρότερη από το ένα τοις εκατό της Γης, δηλαδή πολύ χαμηλή για την παρουσία τρεχούμενου νερού, ενώ η μερική πίεση του αζώτου είναι πολύ χαμηλή για τον μεταβολισμό των κυανοβακτηρίων. .

Για να βρουν κατάλληλες ατμοσφαιρικές συνθήκες, οι επιστήμονες ανέπτυξαν έναν βιοαντιδραστήρα που ονομάζεται «Atmos» στον οποίο τα κυανοβακτήρια μπορούν να αναπτυχθούν σε τεχνητή ατμόσφαιρα σε χαμηλή πίεση.

Εκτός από το άζωτο και το διοξείδιο του άνθρακα και τα αέρια από την ατμόσφαιρα του Άρη και το νερό, τα οποία μπορούν να ληφθούν από τον πάγο, τα θρεπτικά συστατικά πρέπει επίσης να προέρχονται από ρεγολίθους, σκόνη που καλύπτει πλανήτες και φεγγάρια που μοιάζουν με τη Γη.

Ο αρειανός ρεγόλιθος έχει αποδειχθεί πλούσιος σε θρεπτικά συστατικά όπως ο φώσφορος, το θείο και το ασβέστιο.

Το «Atmos» διαθέτει εννέα δοχεία του ενός λίτρου από γυαλί και χάλυβα, καθένα από τα οποία είναι αποστειρωμένα, θερμαινόμενα, ελεγχόμενα με πίεση και ψηφιακά ελεγχόμενα, ενώ οι καλλιέργειες σε αυτά αναμειγνύονται συνεχώς.

Οι συγγραφείς επέλεξαν ένα στέλεχος κυανοβακτηρίων που σταθεροποιεί το άζωτο που ονομάζεται “Anabaena sp. PCC 7938”, επειδή οι προκαταρκτικές δοκιμές έδειξαν ότι θα ήταν ιδιαίτερα καλό στη χρήση των πόρων του Άρη και στην ανάπτυξη άλλων οργανισμών.

Τα στενά συγγενικά είδη έχουν αποδειχθεί ότι είναι βρώσιμα, κατάλληλα για γενετική μηχανική και ικανά να σχηματίσουν εξειδικευμένα «αδρανή κύτταρα» για να επιβιώσουν σε σκληρές συνθήκες.

Φωτογραφία Pixabay / Alexander Antropov,


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.