Μεγάλος κοραλλιογενής ύφαλος κινδυνεύει από εκτεταμένη λεύκανση

Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος έχει πληγεί ξανά από «ευρεία» λεύκανση, δήλωσαν οι αρχές, ενώ οι θερμοκρασίες άνω του μέσου όρου των ωκεανών στη βορειοανατολική Αυστραλία απειλούν μια περιοχή Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς που απειλείται από καιρό.

Οι πτήσεις παρατήρησης πάνω από τον ύφαλο αποκάλυψαν ζημιές λόγω θερμικής καταπόνησης που κυμαίνονται από χαμηλή έως υψηλή λεύκανση σε 2.300 χιλιόμετρα κοραλλιογενούς δικτύου, δήλωσε η διοίκηση του Θαλάσσιου Πάρκου Great Coral Reef.

«Η λεύκανση έχει εντοπιστεί σε όλο το θαλάσσιο πάρκο, είναι ευρέως διαδεδομένη, αλλά ποικίλης έντασης, σε αρκετές περιοχές, που κυμαίνονται από μικρή έως σοβαρή», ανέφερε η εβδομαδιαία έκθεση.

Την περασμένη εβδομάδα, οι θερμοκρασίες της θάλασσας σε ολόκληρο το θαλάσσιο πάρκο κυμάνθηκαν μεταξύ 0,5 και δύο βαθμών Κελσίου πάνω από τον μέσο όρο, ενώ στα βόρεια και τις παράκτιες περιοχές καταγράφηκαν θερμοκρασίες από δύο έως τέσσερις βαθμούς πάνω από το μέσο όρο.

“Οι ύφαλοι που έχουν πληγεί περισσότερο είναι γύρω από την περιοχή του Τάουνσβιλ. Έχει επίσης αναφερθεί πρόωρη εξαφάνιση όπου το θερμικό στρες ήταν μεγαλύτερο”, είπαν.

Τα νέα έρχονται πριν από την αναχώρηση της ομάδας της UNESCO στον ύφαλο για να επανεξετάσει την υγεία της τοποθεσίας προκειμένου να συλλέξει πληροφορίες στις οποίες θα βασιστεί η απόφαση για την κατάσταση της τοποθεσίας στον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς του ΟΗΕ.

Η λεύκανση συμβαίνει όταν τα υγιή κοράλλια βρίσκονται υπό πίεση λόγω των υψηλών θερμοκρασιών του ωκεανού, γεγονός που προκαλεί την απόρριψη των φυκιών που ζουν στους ιστούς τους, στερώντας τους τα ζωντανά τους χρώματα.

Έχουν σημειωθεί πέντε σημαντικές περιπτώσεις λεύκανσης στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο λόγω ασυνήθιστα υψηλών θερμοκρασιών της θάλασσας από το 1997, γι’ αυτό πολλά πληγέντα κοράλλια αγωνίζονται να επιβιώσουν.

Αρκετοί κυκλώνες έχουν επίσης χτυπήσει τον ύφαλο, καθώς η κλιματική αλλαγή προκαλεί πιο ακραία καιρικά φαινόμενα.

Η εξάπλωση των αστεριών, γνωστών ως αγκάθια του στέμματος, τρώει επίσης κοράλλια.

Αν και οι νέες αλλαγές στον ύφαλο δεν έχουν ακόμη ταξινομηθεί ως μαζική λεύκανση, η Australian Conservation Society έγραψε ότι η νέα έκθεση ήταν «καταστροφικά νέα», ειδικά κατά τη διάρκεια του καιρικού φαινομένου La Niña, που συνήθως συνδέεται με χαμηλότερες θερμοκρασίες των ωκεανών.

«Δείχνει τη σταθερή πίεση που δέχεται τώρα ο ύφαλος μας λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη», δήλωσε η αξιωματούχος της εταιρείας Lisa Schindler.

“Ένας υγιής ύφαλος μπορεί να ανακάμψει από τη λεύκανση των κοραλλιών, αλλά χρειάζεται χρόνο. Τα συχνότερα κύματα καύσωνα στη θάλασσα, που προκαλούνται κυρίως από την καύση άνθρακα και αερίου, σημαίνουν ότι αυτή τη φορά δεν θα έχει τον απαραίτητο χρόνο”, είπε.

Η αυστραλιανή συντηρητική κυβέρνηση ανακοίνωσε νέα κονδύλια νωρίτερα φέτος με την ελπίδα να αποτρέψει μια αλλαγή στο καθεστώς αυτού του κοραλλιογενούς υφάλου στον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO.

Όταν ο ΟΗΕ απείλησε προηγουμένως να αφαιρέσει τον ύφαλο από τον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς το 2015, η Αυστραλία κατάρτισε το σχέδιο «Reef 2050» και επένδυσε δισεκατομμύρια δολάρια στην προστασία.

Τα μέτρα πιστεύεται ότι σταμάτησαν τον ρυθμό μείωσης, αλλά μεγάλο μέρος του μεγαλύτερου συστήματος υφάλων του κόσμου έχει ήδη υποστεί ζημιά.

Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι η λεύκανση έχει επηρεάσει το 98 τοις εκατό των υφάλων από το 1998, αφήνοντας μόνο ένα μέρος ανέπαφο.

Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος, η μεγαλύτερη ζωντανή δομή του κόσμου ορατή από το διάστημα, προστέθηκε στη λίστα του 1981 λόγω της «εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς» και της εκτεταμένης βιοποικιλότητάς του.

Ωστόσο, οι τοποθεσίες δεν διαθέτουν μόνιμη θέση στη λίστα και μπορούν ακόμη και να αφαιρεθούν από αυτήν κατόπιν σύστασης του οργάνου του ΟΗΕ.

Η τοποθέτηση “απειλούμενων τοποθεσιών” στη λίστα δεν θεωρείται κύρωση, και ορισμένα έθνη προσθέτουν τις τοποθεσίες τους στη λίστα με εξαφάνιση για να κερδίσουν τη διεθνή προσοχή για να τους σώσουν, άλλα όμως το βλέπουν ως ντροπή.

Φωτογραφία REUTERS / Lucas Jackson

Πηγή Hina / AFP

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.