Οι πάγοι της Αρκτικής λιώνουν με τρομακτικό ρυθμό – 50 εκατοστά σε δύο χρόνια

Νέα δορυφορικά δεδομένα αποκάλυψαν ότι η Αρκτική λιώνει με ανησυχητικό ρυθμό λόγω της υπερβολικής θερμότητας που παράγεται από τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Ο πολυετής θαλάσσιος πάγος στην Αρκτική ήταν περίπου 50 εκατοστά λεπτότερος το 2021 από ό,τι το 2019. Αυτό σημαίνει ότι ο πάγος έχει λιώσει κατά περίπου 16 τοις εκατό τα τελευταία τρία χρόνια.

Το τεράστιο παχύ στρώμα πάγου έχει αντικαταστήσει τον λιγότερο σταθερό εποχιακό θαλάσσιο πάγο που λιώνει εντελώς κάθε καλοκαίρι.

Τα τελευταία 18 χρόνια, ο χειμερινός θαλάσσιος πάγος του Αρκτικού Ωκεανού έχει χάσει το ένα τρίτο του όγκου του, μια εκπληκτική ποσότητα που μπορεί να είχε υποτιμηθεί στο παρελθόν, λένε οι ερευνητές.

Είναι η πρώτη μελέτη που χρησιμοποιεί δορυφορικά δεδομένα ετών για να εκτιμήσει το πάχος του πάγου και το βάθος του χιονιού στην κορυφή. «Το βάθος του χιονιού στην Αρκτική, το πάχος και ο όγκος του θαλάσσιου πάγου είναι τρεις πολύ δύσκολες μετρήσεις για τη λήψη δεδομένων», δήλωσε ο επιστήμονας Ρον Κουόκ από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον.

Προσθέτει ότι ο όγκος του χειμερινού θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής έχει χαθεί εξαιρετικά – το ένα τρίτο του χειμερινού όγκου πάγου έχει χαθεί σε μόλις 18 χρόνια. Τα δεδομένα ελήφθησαν από δορυφόρους ICESat-2 και ραντάρ CryoSat-2 που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Αυτό που κάνει τη μελέτη σημαντική είναι ο τρόπος που συνδυάζει δεδομένα από τις τεχνολογίες LiDAR και ICESat-2, που κυκλοφόρησαν πριν από τρία χρόνια, ως τεχνολογία ραντάρ CryoSat-2. Ενώ το LiDAR χρησιμοποιεί παλμούς λέιζερ και το ραντάρ χρησιμοποιεί ραδιοκύματα, και τα δύο ανιχνεύουν αντικείμενα (σε αυτήν την περίπτωση χιόνι και πάγο) με βάση την ανάκλαση που αντανακλάται σε αυτά.

Χωρίς αυτά τα δεδομένα, η εκτίμηση του πάχους του πάγου είναι δύσκολη, λόγω του τρόπου με τον οποίο το χιόνι μπορεί να φορτώσει τον πάγο και να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο επιπλέει στον ωκεανό.

Χρησιμοποιώντας αρχεία για το κλίμα για να εκτιμήσουν το βάθος του χιονιού στο παρελθόν, οι επιστήμονες υπερεκτίμησαν το πάχος του θαλάσσιου πάγου έως και 20 τοις εκατό ή 20 εκατοστά, προτείνει η μελέτη.

Είναι γνωστό ότι ο πολυετής πάγος είναι πιο παχύς και πιο ανθεκτικός στο λιώσιμο από τον εποχιακό πάγο – μπορείτε να τον φανταστείτε ως ένα είδος δεξαμενής για την Αρκτική.

Καθώς ο εποχιακός πάγος εξαντλείται και αντικαθίσταται, το συνολικό πάχος και ο όγκος του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής αναμένεται να μειωθεί γρήγορα.

«Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι δεν περίμεναν ότι ο πάγος θα ήταν τόσο λεπτότερος σε μόλις τρία χρόνια», δήλωσε η πολική επιστήμονας Σάρα Κατσίμη του Εργαστηρίου Jet Propulsion του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια.

Συνδυάζοντας προηγούμενα αρχεία από τον παλαιότερο δορυφόρο ICESat, οι ερευνητές εκτιμούν ότι περίπου 6.000 κυβικά χιλιόμετρα όγκου χειμερινού πάγου έχουν χαθεί τα τελευταία χρόνια.

Λιγότερος πάγος σημαίνει τεράστια αναστάτωση στα οικοσυστήματα. Αυτό θα μπορούσε τελικά να αλλάξει τα βασικά ωκεάνια ρεύματα στα οποία βασιζόμαστε όλοι και πιθανότατα να επιταχύνει την κλιματική αλλαγή που συμβαίνει παντού γύρω μας.

Η μείωση των εκπομπών ορυκτών καυσίμων είναι ο μόνος τρόπος για να σταματήσει αυτό και όλοι μπορούμε ακόμα να παίξουμε έναν πιο ισχυρό ρόλο από ό,τι πιθανώς αντιλαμβανόμαστε. Εν τω μεταξύ, ο νεότερος δορυφόρος ICESat-2, που εκτοξεύτηκε το 2018, λειτουργεί όπως είχε προγραμματιστεί και λαμβάνουμε περισσότερα δεδομένα για τα επίπεδα πάγου της Αρκτικής από ποτέ.

«Τα τρέχοντα μοντέλα προβλέπουν ότι μπορούμε να περιμένουμε πτήσεις χωρίς πάγο στην Αρκτική μέχρι τα μέσα του αιώνα, όταν οι παλαιότεροι πάγοι, αρκετά παχείς για να επιβιώσουν στην εποχή τήξης, εξαφανίζονται», είπε η Σάρα από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια.

ΠΗΓΗ: RTS


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.