Τα οστά των αρχαιότερων homosapiens είναι παλαιότερα από ό,τι πιστεύαμε

Η πρόσφατη χρονολόγηση της ηφαιστειακής τέφρας έδειξε ότι τα πρώτα ανθρώπινα υπολείμματα από την Ανατολική Αφρική – γνωστά ως Omo I – είναι πολύ παλαιότερα από ό,τι πιστεύαμε.

Τα υπολείμματα του κρανίου και τμήματα του σκελετού του παλαιότερου γνωστού εκπροσώπου του είδους homosapiens βρέθηκαν το 1967 στον βράχο Kibish, κατά μήκος του ποταμού Omo στην Αιθιοπία. Οι επιστήμονες προηγουμένως υπολόγιζαν την ηλικία τους σε περίπου 195.000 χρόνια, αλλά μια πρόσφατη μελέτη έδειξε ότι είναι τουλάχιστον 233.000 ετών.

Λίγο πριν την πανδημία του κορωνοϊού, η ηφαιστειολόγος Σελίν Βιντάλ και οι συνάδελφοί της από το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ πήγαν να ερευνήσουν περαιτέρω την περιοχή όπου βρέθηκαν τα απολιθώματα. Στο επίκεντρο της προσοχής τους βρισκόταν ένα στρώμα ηφαιστειακής τέφρας που κάλυπτε τα ιζήματα με τα υπολείμματα.

Η γεωχημική ανάλυση έδειξε ότι η σύνθεση της τέφρας αντιστοιχεί σε έναν ηφαιστειακό κρατήρα που βρίσκεται περίπου 350 χιλιόμετρα βορειοανατολικά από το σημείο όπου βρέθηκαν τα απολιθώματα. Μια τεράστια έκρηξη που συνέβη εκεί εκτόξευσε ηφαιστειακή τέφρα που έπεσε στο Omo I , λένε οι ερευνητές. Η χρονολόγηση της σκληρυμένης τέφρας στον ηφαιστειακό κρατήρα οδήγησε σε μια νέα εκτίμηση της ηλικίας των ανθρώπινων απολιθωμάτων, ανέφεραν οι επιστήμονες στις 12 Ιανουαρίου στο περιοδικό Nature .

«Κάθε έκρηξη έχει μια μοναδική γεωχημική σύνθεση, ένα είδος δακτυλικού αποτυπώματος που μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε», εξηγεί η Celine Vidal, προσθέτοντας ότι ταιριάζοντας το στρώμα τέφρας που καλύπτει τα απολιθώματα, γνωρίζουν ποια έκρηξη παρήγαγε αυτή τη στάχτη και την ηλικία της ίδιας της έκρηξης. .

Η νεοσύστατη ηλικία – περίπου 233.000 χρόνια – αντιστοιχεί σε πρόσφατες ανακαλύψεις απολιθωμάτων που δείχνουν ότι οι ομοσάπιενς εξελίχθηκαν σε όλη την Αφρική, ξεκινώντας περίπου 300.000 χρόνια πριν.

Περαιτέρω εργασία θα εξετάσει εάν τα στρώματα τέφρας κάτω από το απολιθωμένο ίζημα είναι αποτέλεσμα παλαιότερων ηφαιστειακών εκρήξεων.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.