Τα χέλια απειλούνται με εξαφάνιση

Τα χέλια ήταν τόσο πολλά που θεωρούνταν παράσιτα, αλλά σήμερα αυτό το αρχαίο πλάσμα κινδυνεύει από την ανθρώπινη δραστηριότητα και κινδυνεύει να εξαφανιστεί, προειδοποιούν επιστήμονες και περιβαλλοντολόγοι.

Τα χέλια εμφανίζονται στη μυθολογία και την αρχαία τέχνη και τα οστά τους βρέθηκαν σε τάφους ηλικίας άνω των χιλίων ετών, αναφέρει το πρακτορείο Hina.

Μόλις πριν από 30 χρόνια, ήταν τόσο διαδεδομένα που στη Γαλλία χαρακτηρίστηκαν ως ενόχληση που θέτει σε κίνδυνο τον πληθυσμό του σολομού και καταστρέφει τους ψαρότοπους.

«Θυμάμαι ότι όταν ήμουν νέος, τα χέλια υπήρχαν σε κάθε ποτάμι και σε κάθε εκβολή», είπε ο Γάλλος ερευνητής Eric Fontaine, κορυφαίος ειδικός στα χέλια.

«Η γιαγιά μου είχε ένα καφέ… και μερικές φορές οι φτωχοί πελάτες έφερναν έναν κουβά νεαρά χέλια για να πληρώσουν τον καφέ», πρόσθεσε.

Σε λιγότερο από μισό αιώνα, η κατάσταση έχει αλλάξει δραματικά. Ο πληθυσμός των ευρωπαϊκών χελιών μειώθηκε μόνο στο 10% σε σύγκριση με τις δεκαετίες του 1960 και του 1970, αναφέρει η Hina.

«Κτυπήσαμε τον κώδωνα του κινδύνου στη δεκαετία του 1980», είπε ο Fontaine, καθηγητής θαλάσσιας οικολογίας στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Γαλλίας, αλλά μόλις το 2007 η Ευρωπαϊκή Ένωση ζήτησε από τα μέλη να προστατεύσουν το είδος.

Σήμερα, το ευρωπαϊκό χέλι βρίσκεται στη λίστα με τα κρίσιμα απειλούμενα είδη της Διεθνούς Ένωσης για τη Διατήρηση της Φύσης.

Τα κρίσιμα απειλούμενα είδη είναι μια κατηγορία πάνω από τα απειλούμενα είδη, η οποία περιλαμβάνει Αμερικανούς και Ιάπωνες συγγενείς των ευρωπαϊκών χελιών.

Τι τους απειλεί;

Ο περίπλοκος κύκλος ζωής του χελιού το καθιστά ευάλωτο σε ένα ευρύ φάσμα ανθρώπινων δραστηριοτήτων, συμπεριλαμβανομένου του υπερβολικού κυνηγιού ενός είδους που είναι μια αγαπημένη λιχουδιά στην Ασία.

Δεν είναι όμως μόνο αυτός ο λόγος που οδήγησε στη μείωση του πληθυσμού των χελιών.

«Πίσω στη δεκαετία του 1980, διαπιστώσαμε ότι οι λόγοι ήταν πολλαπλοί και ότι το ψάρεμα δεν ήταν ο κύριος παράγοντας», είπε ο Fontaine.

Επισήμανε ότι η ρύπανση των υδάτων με φυτοφάρμακα, φάρμακα και πλαστικά έχει πολύ μεγαλύτερη επίδραση, όχι μόνο στον πληθυσμό των χελιών, αλλά και στην ικανότητα αναπαραγωγής τους.

Η καταστροφή των οικοτόπων παίζει επίσης σημαντικό ρόλο, σύμφωνα με τον Andrew Kerr, πρόεδρο του Sustainable Eel Association.

Επέστησε την προσοχή στην «ξήρανση των τριών τετάρτων των υγροτόπων της Ευρώπης και στα εμπόδια στη μετανάστευση των ψαριών στα ποτάμια, όπως τα φράγματα».

“Έτσι, συνεισφέραμε τα μέγιστα στην καταστροφή των ενδιαιτημάτων των χελιών. Και αυτό τα σκότωσε”, είπε ο Κερ στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Η κλιματική αλλαγή δεν πρέπει επίσης να αγνοηθεί. Αλλάζουν τη ροή των θαλάσσιων ρευμάτων που οδηγούν τα χέλια από περιοχές αναπαραγωγής σε τροπικά νερά σε ποτάμια και εκβολές ποταμών όπου θα περάσουν το μεγαλύτερο μέρος της ζωής τους. Οι μεγαλύτερες διαδρομές σημαίνουν υψηλότερο ποσοστό θνησιμότητας για τα νεαρά χέλια.

Πώς προστατεύονται τα χέλια;

Από το 2012, η ​​Ιαπωνία, η Κίνα, η Ταϊβάν και η Νότια Κορέα συνεργάζονται με αλιευτικές ποσοστώσεις για τη διατήρηση των χελιών στα νερά τους. Αλλά οι περιορισμοί της αλιείας από μόνοι τους δεν είναι αρκετά αποτελεσματικοί, λένε οι ειδικοί.

Επιπλέον, τα χέλια πρέπει να βοηθηθούν για να ξεπεράσουν τα μεταναστευτικά εμπόδια και τα νεαρά χέλια πρέπει να μετεγκατασταθούν σε περιοχές όπου λείπουν ή έχουν μειωθεί σημαντικά. Ωστόσο, πρέπει να γίνουν περισσότερα, όπως η προστασία των οικοτόπων, προσθέτουν οι ειδικοί.

“Δεν θα περάσει πολύς καιρός πριν τα άλλα 16 είδη χελιών βρίσκονται στη λίστα με εξαφάνιση. Γι’ αυτό πρέπει να υιοθετήσουμε μια παγκόσμια προσέγγιση για την προστασία των χελιών”, δήλωσε ο Kerr.

Τι γίνεται με την τεχνητή αναπαραγωγή;

Τα αιχμάλωτα χέλια δεν έχουν την τάση να αναπαράγονται φυσικά, ενώ η τεχνητή γονιμοποίηση είναι δυνατή, αλλά πολύ ακριβή.

«Ο ρυθμός αναπαραγωγής είναι χαμηλός και χρειάζεται πολύς χρόνος για να αναπτυχθούν νεαρά χέλια», δήλωσε ο Rujisuke Sudo της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Έρευνας και Εκπαίδευσης Αλιείας, νοτιοδυτικά του Τόκιο.

Οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη παρατηρήσει τα χέλια ενώ τρέφονται στη φύση, επομένως δεν είναι γνωστό ποια είναι η αγαπημένη τους τροφή. Είναι γνωστό ότι αναπτύσσονται πιο αργά όταν βρίσκονται σε αιχμαλωσία και τότε κάθε χέλι χρειάζεται ανθρώπινη παρέμβαση για να αναπαραχθεί.

Μπορούν τα χέλια να εξαφανιστούν;

Τα χέλια πιστεύεται ότι έζησαν πριν από 60 έως 70 εκατομμύρια χρόνια, αλλά μέχρι σήμερα έχουν ανακαλυφθεί μόνο 19 διαφορετικά είδη και υποείδη που ανήκουν στην οικογένεια «Anguillidae».

Παρά τη μακροζωία τους, πολλά παραμένουν μυστήριο σχετικά με αυτά και οι επιστήμονες μόλις πρόσφατα εντόπισαν τα πρώτα τους εκκολαπτήρια.

Κατά κάποιο τρόπο, τα χέλια είναι «υπερ-προσαρμόσιμα» πλάσματα, πιστεύει ο Fonten.

Μπορούν να αναπαραχθούν εκεί όπου τα περισσότερα ψάρια δεν μπορούν να βρουν τροφή επειδή τα νεαρά χέλια μπορούν να τρέφονται με νεκρά και σε αποσύνθεση φυτικά και ζωικά υλικά.

Όμως οι μεγάλες αποστάσεις που διανύουν και κατά τις οποίες χωρίζουν τους καθιστούν ευάλωτους.

«Εβδομήντα εκατομμύρια χρόνια ύπαρξης και 40 χρόνια αποσύνθεσης», συνόψισε ο Φοντέιν.

Ωστόσο, έχει ακόμα κάποιες ελπίδες.

«Είναι ένα είδος που μπορεί να ανακάμψει ακόμη και όταν ένας μικρός αριθμός ατόμων παραμένει, κάτι που φάνηκε κατά τις προηγούμενες κλιματικές αλλαγές».


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.