Τα ρομπότ είναι πλέον σε θέση να αναπαράγονται. Τι σημαίνει αυτό για την ανθρωπότητα;

Μπρένταν Χερντ*…

Επιστήμονες στις ΗΠΑ αποκάλυψαν ότι τα πρώτα ζωντανά ρομπότ που σχεδιάστηκαν με AI, τα xenobots, μπορούν πλέον να αυτοαναπαραχθούν. Είναι μια υπέροχη ανακάλυψη, οπότε ποια είναι τα πιθανά οφέλη και οι κίνδυνοι της;

Μια ομάδα επιστημόνων στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, στο Πανεπιστήμιο Tufts και στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ δημιούργησαν «ζωντανά ρομπότ» (που ονομάζονται Xenobots) που μπορούν να αναπαραχθούν σε μια εντελώς νέα διαδικασία βιολογικής διάδοσης. Πρόσφατα δημοσίευσαν τα αποτελέσματα της έρευνάς τους στο Proceedings of the National Academy of Sciences. 

Δημιούργησαν για πρώτη φορά με επιτυχία Xenobots το 2020 από εμβρυϊκά κύτταρα του αφρικανικού βατράχου με νύχια (Xenopus laevis). Αλλά με τη βοήθεια της τεχνητής νοημοσύνης, οι επιστήμονες ανακάλυψαν πρόσφατα ότι αυτοί οι μικροσκοπικοί οργανισμοί σχεδιασμένοι από υπολογιστή μπορούν να ταξιδέψουν, να συγκεντρώσουν κύτταρα (χαλαρά βλαστοκύτταρα) και να συναρμολογήσουν τα δικά τους Xenobots μέσα τους. Μετά από μια περίοδο κύησης λίγων ημερών μέσα στο «στόμα» τους, τα νέα Xenobots μοιάζουν και συμπεριφέρονται ακριβώς όπως ο «γονέας» τους – και μπορούν επίσης να αναπαράγονται, επ’ άπειρον.

Οι άνθρωποι πιστεύουν για πολύ καιρό ότι έχουμε επεξεργαστεί όλους τους τρόπους με τους οποίους η ζωή μπορεί να αναπαραχθεί ή να αναπαραχθεί. Αλλά αυτό είναι κάτι που δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ πριν.(Douglas Blackiston, PhD, ανώτερος επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Tufts)

Η ομάδα έμεινε έκπληκτη όταν είδε ότι τα βιο-ρομπότ που σχεδίασαν AI ήταν ικανά να κάνουν απλές εργασίες, αλλά σοκαρίστηκαν θετικά όταν είδαν ότι σύντομα βρήκαν έναν τρόπο να αναπαράγονται αυθόρμητα. Φαίνεται ότι το γονιδίωμα, αφού ελευθερωθεί από το φυσικό σχέδιο για να γίνει βάτραχος, αναζητά έναν προληπτικό νέο τρόπο για να ανθίσει. Η πλαστικότητα των οδών για την επιβίωση φαίνεται να είναι κωδικοποιημένη στην ουσία των ίδιων των κυττάρων. Συμπεριλαμβανομένης, σύμφωνα με την ομάδα, μιας «συλλογικής νοημοσύνης».

Ένας κύριος συγγραφέας της μελέτης, ο Sam Kriegman, PhD, μίλησε για το βάθος του έργου: « Κανένα ζώο ή φυτό που είναι γνωστό στην επιστήμη δεν αντιγράφεται με αυτόν τον τρόπο ».

Το έργο απαιτούσε τη βοήθεια ενός προγράμματος τεχνητής νοημοσύνης στον προηγμένο υπολογιστικό πυρήνα της UVM του Vermont. Αυτή η τεχνητή νοημοσύνη δοκίμασε δισεκατομμύρια σχήματα σώματος σε προσομοίωση με έναν «εξελικτικό αλγόριθμο» σε μια προσπάθεια να βρει ένα σχήμα που επέτρεπε στα κύτταρα να είναι πιο αποτελεσματικά σε αυτό που αποκαλούν «κινηματική» αντιγραφή, κάτι που είχε παρατηρηθεί μόνο στο παρελθόν σε μοριακό επίπεδο. και ποτέ πριν στο κυψελοειδές. Το AI εγκαταστάθηκε σε ένα τελικό σχήμα που προφανώς μοιάζει με το βιντεοπαιχνίδι «Pac-Man».

« 
Με τον σωστό σχεδιασμό—θα αναπαράγονται αυθόρμητα », 
λέει ο Josh Bongard, PhD, επιστήμονας υπολογιστών στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, ο οποίος ηγήθηκε της έρευνας. 

Αυτό είναι το κλειδί για αυτό που φαίνεται να είναι η μεγαλύτερη ανακάλυψη αυτού του πειράματος: η φαινομενική διακύμανση της δυνατότητας μέσα σε απλά μεμονωμένα κελιά. Θα υιοθετήσουν μοτίβα που ακολουθούν τη συμπεριφορά πιο πολύπλοκων οργανισμών με κάποιες απλές αλλαγές (σε αυτή την περίπτωση, δίνοντας οδηγίες στα κύτταρα να υιοθετήσουν ένα στόμα pac-man). Ξαφνικά αναπαράγονται. Αυτή η αποκάλυψη έχει σημαντική εφαρμογή στη βιολογία, την εξέλιξη, τη χημεία, τη μηχανική, την επιστήμη των υπολογιστών και πολλά άλλα.

Για να αναφέρω το Jurassic Park: «Η ζωή βρίσκει έναν τρόπο». Ή, όπως αναφέρεται πιο εύστοχα στην ίδια τη μελέτη: «η ζωή φιλοξενεί εκπληκτικές συμπεριφορές ακριβώς κάτω από την επιφάνεια, που περιμένουν να αποκαλυφθούν ».

Οι δυνατότητες παραλλαγής ή η πολυπλοκότητα των ικανοτήτων που είναι προγραμματιζόμενες θα φαίνονται τότε ως ένα απέραντο και ασυνήθιστο νέο τοπίο. Ο Bongard λέει σχετικά: « Ανακαλύψαμε ότι υπάρχει αυτός ο προηγουμένως άγνωστος χώρος μέσα σε οργανισμούς ή ζωντανά συστήματα και είναι ένας τεράστιος χώρος ».

Λοιπόν, τι άλλο θα μπορούσε να κάνει ένα Xenobot, με μια απλή αλλαγή; Ποιες είναι οι εφαρμογές για εμάς τους ανθρώπους;

Ως συνήθως, είναι ένα δίκοπο μαχαίρι: τα πιθανά θετικά είναι σημαντικά, αλλά φέρει τόσο μεγάλη υπόσχεση όσο και μεγάλο ρίσκο. Ωστόσο, η ομάδα είναι αισιόδοξη.

Ο Bongard πιστεύει ότι οι πανδημίες ή οι ζημιές στο οικοσύστημα αποτελούν πιο ανησυχητικό κίνδυνο από την ανακάλυψή τους. Είχε να πει αυτό σε σχέση με την απόκριση στο εμβόλιο Covid: « Αυτό είναι ένα ιδανικό σύστημα για τη μελέτη των αυτοαναπαραγόμενων συστημάτων. Έχουμε ηθική επιταγή να κατανοήσουμε τις συνθήκες κάτω από τις οποίες μπορούμε να το ελέγξουμε, να το κατευθύνουμε, να το σβήσουμε, να το μεγαλοποιήσουμε… Η ταχύτητα με την οποία μπορούμε να παράγουμε λύσεις έχει βαθιά σημασία. Εάν μπορούμε να αναπτύξουμε τεχνολογίες, μαθαίνοντας από τα Xenobots, όπου μπορούμε να πούμε γρήγορα στην τεχνητή νοημοσύνη: «Χρειαζόμαστε ένα βιολογικό εργαλείο που κάνει τα X και Y και καταστέλλει το Z», — αυτό θα μπορούσε να είναι πολύ ωφέλιμο. Σήμερα, αυτό διαρκεί πάρα πολύ καιρό. 

Συνεχίζει προτείνοντας άλλες εφαρμογές: « ανάπτυξη ζωντανών μηχανών για την αφαίρεση μικροπλαστικών από τους υδάτινους δρόμους ή την κατασκευή νέων φαρμάκων… Πρέπει να δημιουργήσουμε τεχνολογικές λύσεις που αναπτύσσονται με τον ίδιο ρυθμό με τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε. 

Αν και είναι ανησυχητικό να πιστεύουμε ότι η ανθρωπότητα και η φύση εμπλέκονται σε μια κούρσα εξοπλισμών για προβλήματα/λύσεις, φαίνεται ότι η έρευνα θα μπορούσε να έχει επιπτώσεις στην αναγεννητική ιατρική. Εάν με αυτή τη διαδικασία μπορούμε να πούμε στα κύτταρα πώς να συμπεριφέρονται, τότε μπορεί να είναι δυνατό να επηρεαστούν οι γενετικές ανωμαλίες, οι τραυματικοί τραυματισμοί, ο καρκίνος και η γήρανση.

Και πάλι, ο κίνδυνος υπονοείται. Εάν θέλετε να σπέρνετε τον ωκεανό με ένα αυτοαναπαραγόμενο εργαλείο για τον καθαρισμό μικροπλαστικών, μπορείτε πραγματικά ποτέ να είστε 100% σίγουροι ότι δεν θα υπάρξουν απρόβλεπτες δυσμενείς επιπτώσεις; Η εισαγωγή των «οργανισμών-λύσεων» έχει δοκιμαστεί στο παρελθόν – συχνά με το καταστροφικό αποτέλεσμα της λύσης να είναι χειρότερη από το πρόβλημα που προοριζόταν να επιλύσει. 

Ανεξάρτητα από αυτό, αυτό που πραγματικά σημαίνει για εμάς είναι ότι έχουμε μια πιθανή νέα τεχνολογία: ένα βιολογικό εργαλείο που μπορεί να διαμορφωθεί για μια συγκεκριμένη εργασία. Προσωπικά, βρίσκω την προοπτική συναρπαστική, καθώς συνήθως υποστηρίζω ευθαρσώς τον «πειραματισμό των τρελών επιστημόνων» (ακόμα περιμένω από τους γενετιστές να φέρουν πίσω το μαλλί μαμούθ ή την τίγρη της Τασμανίας ). Ωστόσο, ως λάτρης της επιστημονικής φαντασίας γνωρίζω την άλλη πλευρά, τις προβληματικές δυνατότητες αυτοβελτίωσης ή αυτοδημιουργίας αυτόνομων μηχανών. Θαυματουργές λύσεις συμβαίνουν πολύ σπάνια, καθώς η φύση προτιμά να διαπραγματεύεται, και σε κάθε στάδιο της εξέλιξης υπάρχουν νέα προβλήματα και νέα πλεονεκτήματα.

Υπάρχουν μια σειρά από ελπίδες που η ομάδα έχει συνδέσει με αυτή την ανακάλυψη. Το αν αυτά τα σχέδια εντυπωσιάζουν τον αναγνώστη με ελπίδα ή φρίκη εξαρτάται από το άτομο. Και, άσχετα, είναι μια θαυμάσια εικόνα για τη μηχανική της δημιουργίας.

*Ο Brendan Heard  είναι συγγραφέας, συγγραφέας op-ed, ζωγράφος, blogger και σχεδιαστής που έχει εργαστεί σε διεθνή μέσα. Ακολουθήστε τον στο Twitter  @Trad_West_Art


Οι δηλώσεις, και οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτή τη στήλη είναι αποκλειστικά του συγγραφέα και δεν αντιπροσωπεύουν απαραίτητα εκείνες του Parosnews.net.

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.