Θα ανοίξουν μια τρύπα στην καρδιά ενός ηφαιστείου στην Ισλανδία – ένα επικίνδυνο σχέδιο

“Είναι σαν να μαχαιρώνεις έναν ελέφαντα με μια βελόνα”

Το ηφαίστειο Krafla με τη μεγάλη τιρκουάζ λίμνη κρατήρα, τα σύννεφα καπνού και τις πισίνες από λάσπη θείου είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά φυσικά θαύματα της Ισλανδίας.

Στη βορειοανατολική Ισλανδία, μια ομάδα διεθνών ερευνητών ετοιμάζεται να τρυπήσει δύο χιλιόμετρα στην καρδιά του ηφαιστείου. Ο σκοπός αυτού του έργου “Gilvern” είναι η κατασκευή του πρώτου υπόγειου παρατηρητηρίου μάγματος στον κόσμο.

Το έργο των 100 εκατομμυρίων δολαρίων ξεκίνησε το 2014 και η πρώτη γεώτρηση θα ξεκινήσει το 2024. Συμμετέχουν επιστήμονες και μηχανικοί από 38 ερευνητικά ιδρύματα και εταιρείες από 11 χώρες, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών, της Μεγάλης Βρετανίας και της Γαλλίας.

Πρόθεσή τους είναι να ανοίξουν μια τρύπα δίπλα στον πυριγενή θάλαμο στο ηφαίστειο.

Το πρώτο παρατηρητήριο μάγματος στον κόσμο

Σε αντίθεση με τη λάβα που εκρήγνυται στην επιφάνεια, το μάγμα, το λιωμένο πετρώδες υλικό κάτω από την επιφάνεια της Γης, εξακολουθεί να αποτελεί μυστήριο για τους επιστήμονες.

Το αστεροσκοπείο στο Crafla θα είναι το πρώτο του είδους του στον κόσμο, δήλωσε ο Paolo Papale, ηφαιστειολόγος από το Ιταλικό Εθνικό Ινστιτούτο Γεωφυσικής και Ηφαιστειολογίας INGV.

«Δεν έχουμε μελετήσει ποτέ το υπόγειο μάγμα, εκτός από την περίπτωση που το συναντάμε κατά λάθος κατά τη γεώτρηση» σε ηφαίστεια στη Χαβάη της Κένυας και στην ίδια την Krafla το 2009, πρόσθεσε ο Papale.

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι το έργο θα οδηγήσει σε μεγάλη πρόοδο στην αξιοποίηση της γεωθερμικής ενέργειας και στην εμβάθυνση της γνώσης σχετικά με την πρόβλεψη ηφαιστειακών εκρήξεων και κινδύνων.

Είναι σημαντικό να γνωρίζουμε πού βρίσκεται το μάγμα για να είμαστε έτοιμοι για την έκρηξη, είπε ο Pppale. «Χωρίς αυτό, είμαστε σχεδόν τυφλοί», πρόσθεσε.

«Δεν είναι τόσο βαθιά»

Όπως πολλές επιστημονικές εξελίξεις, το αστεροσκοπείο μάγματος είναι το αποτέλεσμα μιας απροσδόκητης ανακάλυψης. Όταν οι μηχανικοί εργάζονταν για την επέκταση του γεωθερμικού σταθμού Krafla το 2009, ένα μεγάλο τρυπάνι τρύπησε κατά λάθος έναν μαγματικό θύλακα σε βάθος 2,1 χιλιομέτρων.

Καπνός ανέβηκε από το πηγάδι και λίγη λάβα έρεε, προκαλώντας ζημιά στον εξοπλισμό γεώτρησης. Ωστόσο, δεν υπήρξε έκρηξη και δεν τραυματίστηκε κανείς.

Οι ηφαιστειολόγοι συνειδητοποίησαν τότε ότι βρίσκονταν κοντά στον μαγματικό θάλαμο, ο οποίος εκτιμούν ότι περιέχει περίπου 500 εκατομμύρια κυβικά μέτρα μάγματος. Οι επιστήμονες έμειναν έκπληκτοι όταν βρήκαν το μάγμα τόσο ρηχό. Περίμεναν ότι θα έπρεπε να τρυπήσουν τουλάχιστον σε βάθος 4,5 χιλιομέτρων για να μπορέσουν να το φτάσουν.

Μεταγενέστερες μελέτες έδειξαν ότι το μάγμα που ανακαλύφθηκε έχει παρόμοιες ιδιότητες με αυτό της έκρηξης Krafla το 1724, πράγμα που σημαίνει ότι είναι τουλάχιστον 300 ετών.

«Αυτή η ανακάλυψη θα μπορούσε ενδεχομένως να σημαίνει μια τεράστια βελτίωση στην ικανότητα κατανόησης πολλών διαφορετικών πραγμάτων – από το σχηματισμό ηπείρων έως τη δυναμική των ηφαιστείων και τις γεωθερμικές συνθέσεις», είπε ο Papale με ενθουσιασμό.

Ενέργεια έως και 10 φορές πιο ισχυρή από αυτή των συμβατικών πηγαδιών

Η τυχαία ανακάλυψη του μάγματος ήταν επίσης ευνοϊκή για την Landsvirkjun, μια ισλανδική εταιρεία παραγωγής ενέργειας που διαχειρίζεται το εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας εκεί.

Όταν είναι τόσο κοντά στο υγρό μάγμα, το πέτρωμα φτάνει σε τόσο ακραία θερμοκρασία που τα υγρά γίνονται «υπερκρίσιμα», δηλαδή περνούν σε αθροιστική κατάσταση μεταξύ υγρού και αερίου.

Η ενέργεια που παράγεται με αυτόν τον τρόπο είναι πέντε έως 10 φορές πιο ισχυρή από αυτή που παράγεται σε συμβατικά πηγάδια για γεωθερμικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής.

Η θερμοκρασία του ατμού που εξερράγη στην επιφάνεια κατά το περιστατικό του 2009 ήταν 450 βαθμοί Κελσίου, που είναι η υψηλότερη καταγεγραμμένη θερμοκρασία ηφαιστειακού ατμού.

Δύο τέτοια «υπερκρίσιμα» πηγάδια θα ήταν αρκετά για να παράγουν 60 μεγαβάτ ηλεκτρικής ενέργειας, ποσό για το οποίο χρειάζεται ένας υφιστάμενος γεωθερμικός σταθμός 18 φρεάτια.

“Είναι σαν να μαχαιρώνεις έναν ελέφαντα με μια βελόνα”

Επομένως, ο Landsvirkun ελπίζει ότι αυτό το διεθνές έργο θα οδηγήσει “σε νέες τεχνολογίες, ώστε να μπορέσουμε να τρυπήσουμε βαθύτερα και να χρησιμοποιήσουμε ενέργεια που δεν ήταν δυνατή μέχρι στιγμής”, δήλωσε ο Vordis Eiriksdotir, διευθυντής του τμήματος γεωθερμικών λειτουργιών και διαχείρισης πόρων της εταιρείας.

Η διάτρηση σε ένα τόσο ακραίο περιβάλλον είναι τεχνικά απαιτητική. Ο εξοπλισμός πρέπει να είναι ανθεκτικός στη διάβρωση που δημιουργείται από εξαιρετικά ζεστό ατμό.

Η πιθανότητα το εγχείρημα να προκαλέσει ηφαιστειακή έκρηξη είναι κάτι που πρέπει φυσικά να ληφθεί μέριμνα, λέει ο John Eichelberger, γεωφυσικός από το Πανεπιστήμιο της Αλάσκας και ένας από τους εμπνευστές του έργου στο Crawley. «Αλλά είναι σαν να μαχαιρώνεις έναν ελέφαντα με μια βελόνα», πρόσθεσε.

«Το μάγμα έχει ανακαλυφθεί σε δώδεκα πηγάδια σε τρία διαφορετικά μέρη στον κόσμο και δεν έχει συμβεί τίποτα κακό», είπε ο Eichelberger.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *