Ανεπιθύμητοι επισκέπτες φτάνουν από το διάστημα

Ο αγώνας στις εμπορικές διαστημικές πτήσεις έχει ήδη προχωρήσει και περισσότερες από 85 εταιρείες και οργανισμοί αναζητούν μέλλον στον διαπλανητικό τουρισμό. Μερικοί επιστήμονες ανησυχούν και πιστεύουν ότι είναι βιασύνη. Προτού τα ταξίδια εκτός Γης γίνουν ρουτίνα, ο κόσμος πρέπει να εφαρμόσει ορισμένα θεμελιώδη μέτρα βιοασφάλειας. Διαφορετικά, θα μπορούσαμε να αρχίσουμε να δεχόμαστε ανεπιθύμητους επισκέπτες.

Δηλαδή, εάν οι αστροναύτες καταφέρουν να «φέρουν» έναν ξένο οργανισμό στη Γη με ένα από τα διαστημόπλοια, θα μπορούσε να καταστρέψει τη βιολογική ισορροπία της Γης. Οι πιθανότητες να συμβεί πραγματικά αυτό είναι απίθανο, ειδικά επειδή δεν έχουμε βρει ακόμη ζωή έξω από τον πλανήτη μας. Δεδομένων όμως των πιθανών συνεπειών, ορισμένοι ειδικοί πιστεύουν ότι πρέπει κανείς να προετοιμαστεί και για ένα τέτοιο σενάριο.

Μια πιο πιθανή επιλογή είναι για τους ανθρώπινους τουρίστες να μεταφέρουν τον επίγειο οργανισμό στο διάστημα, κάτι που είναι επίσης μεγάλος κίνδυνος. Μελέτες έχουν δείξει ότι ορισμένα μικρόβια μπορούν να εμφανίσουν γρήγορες γενετικές μεταλλάξεις σε συνθήκες όπως αυτές που επικρατούν στο διάστημα.

Αφού ανάπτυξαν χιλιάδες γενιές Escherichia coli υπό συνθήκες μικροβαρύτητας, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι το επιβλαβές βακτήριο έγινε ακόμη πιο επιθετικό και ανθεκτικό στα αντιβιοτικά. Εάν ένα τέτοιο ανθεκτικό στέλεχος επέστρεφε στη Γη, θα μπορούσε να απειλήσει επικίνδυνα την ανθρώπινη ζωή.

“Οι μικροί κίνδυνοι που ενδέχεται να προκαλέσουν ακραίες συνέπειες βρίσκονται στο επίκεντρο της βιοασφάλειας. Όταν τα πράγματα πάνε στραβά εκεί, πάνε πραγματικά άσχημα”, προειδοποιεί ο βιολόγος Phil Carcy από το Πανεπιστήμιο της Αδελαΐδας, ειδικός σε χωροκατακτητικά είδη.

Η Διεθνής Επιτροπή Διαστημικής Έρευνας (COSPAR) έχει συγκροτήσει μια ομάδα για την προστασία των πλανητών, αλλά κανένα υπάρχον μέλος δεν είναι ειδικός σε χωροκατακτητικά είδη. Οι βιολόγοι πιστεύουν ότι αυτό είναι μια μεγάλη παράλειψη. Λένε ότι είναι πολύ απαραίτητο να δημιουργηθούν πιο εξελιγμένα πρωτόκολλα που σκοπό έχουν να αποτρέψουν τη βιολογική μόλυνση στη Γη από το εξωγήινο περιβάλλον και αντίστροφα.

«Πιστεύουμε ότι η καλύτερη συνεργασία μεταξύ αστροβιολόγων και βιολόγων που ειδικεύονται στα χωροκατακτητικά είδη θα βελτίωνε σημαντικά τα υπάρχοντα διεθνή πρωτόκολλα για την πλανητική βιοασφάλεια τόσο για τη Γη όσο και για τα εξωγήινα σώματα που θα μπορούσαν να περιέχουν ζωή», έγραψαν σε ένα άρθρο στο περιοδικό BioScience.

Τα τρέχοντα πρωτόκολλα δεν φαίνεται να λειτουργούν καλύτερα. Για παράδειγμα, όταν ένα ισραηλινό διαστημόπλοιο συνετρίβη στη Σελήνη το 2019, έριξε επίσης αποξηραμένα ζώα μικροσκοπικού μεγέθους, τα οποία μπορεί να είναι ακόμα ζωντανά, στην επιφάνεια.

Ακόμη πιο ανησυχητική είναι η ανακάλυψη βακτηριακών στελεχών εξαιρετικής αντοχής στα λεγόμενα Τα «καθαρά δωμάτια» της NASA όπου οι υπάλληλοι συναρμολογούν διαστημόπλοια. Εάν αυτά τα μικρόβια μεταφέρονταν κατά λάθος στο διάστημα, είναι πιθανό να γίνουν ακόμη πιο μεταδοτικά υπό συνθήκες μικροβαρύτητας.

Αλλά ορισμένοι ειδικοί πιστεύουν ότι είναι σχεδόν αδύνατο να κρατηθούν τα μικρόβια της Γης στη Γη. Όπου κι αν πάνε οι άνθρωποι, αναπόφευκτα κουβαλούν τους οργανισμούς τους μαζί τους. Προειδοποιούν ότι το διάστημα είναι απλώς «το επόμενο όριο κινδύνου για τη βιοασφάλεια».


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *