Εμβόλιο νικοτίνης για τον κορονοϊό – σύντομα

Η καναδική εταιρεία βιοτεχνολογίας Medicago βρίσκεται στα πρόθυρα παραγωγής νέου εμβολίου για τον κορονοϊό, χρησιμοποιώντας σχετικά νέα τεχνολογία. Το εμβόλιο του, το οποίο βρίσκεται σε τρίτη φάση κλινικών δοκιμών σε πολλές χώρες, είναι ξεχωριστό στο ότι λαμβάνεται από φυτά.

Τα κλασικά εμβόλια παράγονται σε πολύπλοκους βιοαντιδραστήρες, στους οποίους, υπό στείρες και ελεγχόμενες συνθήκες, επιλεγμένα ζωικά κύτταρα μολύνονται με ιό ή τμήματα του γενετικού κώδικα του ιού, προκειμένου να αναγκαστούν να παράγουν αντίγραφα του ιού ή του αντιγόνου. Η επώαση σε βιοαντιδραστήρες διαρκεί εβδομάδες, μετά τις οποίες τα κύτταρα περνούν από την απαιτούμενη διαδικασία καθαρισμού πριν συσκευαστούν σε φιάλες.

Οι βιοαντιδραστήρες είναι ακριβοί, απαιτούν άρτια εκπαιδευμένο προσωπικό και έχουν υψηλό κίνδυνο μόλυνσης δειγμάτων – ένας από τους λόγους για τους οποίους η Ευρώπη είχε σοβαρή έλλειψη εμβολίου Astrazenec νωρίτερα φέτος. Η παραγωγή πολλών εβδομάδων μπορεί να παραβιαστεί σε μια στιγμή, μετά την οποία ολόκληρο το μολυσμένο απόθεμα πρέπει να απορριφθεί.

Η παραγωγή εμβολίων από φυτά, από την άλλη πλευρά, χρησιμοποιεί φυτά ως φυσικούς βιοαντιδραστήρες και το τελικό προϊόν είναι σωματίδια που μοιάζουν με ιούς, τα οποία το ανοσοποιητικό μας σύστημα αναγνωρίζει ως πιθανή απειλή και ως εκ τούτου παράγει κατάλληλα αντισώματα που θα λειτουργήσουν ενάντια σε πραγματικούς ιούς.

Η ίδια η τεχνολογία υπάρχει εδώ και περίπου τρεις δεκαετίες και οι επιστήμονες έχουν πειραματιστεί με διάφορα φυτά ως πιθανούς φυσικούς βιοαντιδραστήρες – πατάτες, ρύζι, καλαμπόκι και μαρούλι – αλλά κανένα από αυτά τα εμβόλια δεν έχει εγκριθεί για ανθρώπινη χρήση μέχρι τώρα.

Κανένα από τα πειραματικά εμβόλια δεν έχει φτάσει μέχρι τώρα στο τελικό στάδιο των κλινικών δοκιμών. Η καθηγήτρια μικροβιολογίας του Πανεπιστημίου Cornell Kathleen Heferon δήλωσε στο National Geographic ότι αυτό δεν οφείλεται στο γεγονός ότι τα εμβόλια ήταν λιγότερο αποτελεσματικά ή μη ασφαλή στη χρήση, αλλά λόγω έλλειψης ρυθμιστικού πλαισίου για νέες τεχνολογίες εμβολίων και απροθυμίας να επενδύσουν στη βιοτεχνολογία εκείνη τη στιγμή.

Το νέο εμβόλιο Medicag έχει δοκιμαστεί μέχρι στιγμής στον Καναδά, τις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Βραζιλία και την Αργεντινή και οι δημιουργοί του είναι βέβαιοι ότι θα λάβει έγκριση από Καναδικές και Ιαπωνικές ρυθμιστικές αρχές στο εγγύς μέλλον.

Ένας μεγάλος επενδυτής στην εταιρεία Medicago είναι ο καπνός γίγαντας Philip Morris, ο οποίος κατέχει περίπου το 25 % της εταιρείας, οπότε δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η εταιρεία χρησιμοποιεί ένα φυτό από την οικογένεια καπνού, το Nicotian benthamian, ως βιοαντιδραστήρες για το εμβόλιο. Πρόκειται για αυστραλιανή ιθαγενή ποικιλία, στενό συγγενή του καπνού που χρησιμοποιείται στην παραγωγή τσιγάρων, η οποία καταναλώθηκε από ιθαγενείς της Αυστραλίας ως διεγερτικό.

Στο εργοστάσιο Medicago στην αμερικανική πολιτεία της Βόρειας Καρολίνας, ρομποτικά χέρια συλλέγουν βενθαμιανούς βλαστούς, τα αναποδογυρίζουν και τα βυθίζουν σε ένα δοχείο με ένα υγρό που περιέχει εκατομμύρια αγροβακτήρια. Αυτά είναι βακτήρια που μολύνουν φυσικά τα φυτά και σε αυτό το φυτό έχουν τροποποιηθεί ώστε να περιέχουν ένα μικρό μέρος του γενετικού υλικού του ιού SARS CoV-2. Ένα μικροσκοπικό κενό τραβά το υγρό από τις ρίζες για να συρρικνώσει τα φύλλα, μετά τα απελευθερώνει και τα φύλλα απορροφούν ένα λουτρό γεμάτο βακτήρια, το οποίο απλώνεται σε όλο το φυτό.

Το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς γίνεται στην πραγματικότητα εκεί. Οι βλαστοί μετατράπηκαν σε βιοαντιδραστήρες και τα βακτήρια μετέφεραν ιικό DNA στα κύτταρα του φυτού. Καθώς το φυτό μεγαλώνει, τα κύτταρά του θα παράγουν μεγάλες ποσότητες αντιγόνου, ένα σωματίδιο που μοιάζει με ιό που δεν είναι το ίδιο μεταδοτικό, αλλά θα διεγείρει μια ανοσοαπόκριση στους ανθρώπους.

Η όλη διαδικασία διαρκεί πέντε έως έξι ημέρες, μετά τις οποίες τα φύλλα συλλέγονται, τεμαχίζονται σε κομμάτια και στη συνέχεια βυθίζονται σε ένα ενζυμικό λουτρό που απελευθερώνει αντισώματα. Στο επόμενο βήμα, τα αντισώματα απομονώνονται από άλλα μέρη του φυτού και είναι έτοιμα για παραγωγή εμβολίου.

Φωτογραφία: Profimedia


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *