Γιατί οι άνθρωποι δεν έχουν ουρά;

Πριν από περίπου 25 εκατομμύρια χρόνια, οι πρόγονοί μας έχασαν την ουρά τους και οι γενετιστές έχουν πλέον ανακαλύψει μια μετάλλαξη που εμποδίζει πιθήκους όπως εμείς να έχουν προεκτάσεις στους γλουτούς τους.

Αν αποδειχθεί ότι έχουν δίκιο, σημαίνει ότι χάσαμε την ουρά ξαφνικά και ότι αυτή η αλλαγή δεν έγινε σταδιακά.

Ο Bo Xia από το Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης είπε ότι πρόσφατα τραυμάτισε το οστό της ουράς του, που είναι στην πραγματικότητα το υπόλοιπο της ουράς του, σε τροχαίο ατύχημα.

Ήταν πραγματικά οδυνηρό. Πάντα θυμόμουν ότι είχαμε ουρά στο σώμα μας”, δήλωσε ο Xia, αναφέρει το “New Scientist”.

Ο Xia αποφάσισε τότε να διερευνήσει τη γενετική βάση για την απώλεια αυτής της επέκτασης.

Όλες οι μεταλλάξεις που προκαλούν απώλεια ουράς πρέπει να υπάρχουν στους πιθήκους.

Συγκρίνουν τα γονίδια πιθήκων

Αυτός και οι συνεργάτες του συνέκριναν 31 γονίδια των δύο ειδών πιθήκων που σχετίζονται με την απώλεια ουράς, αλλά δεν βρήκαν τίποτα στις περιοχές αλληλουχίας κωδικοποίησης πρωτεΐνης.

Το CDS (κωδικοποιητική αλληλουχία DNA) ή κωδικοποιητική αλληλουχία είναι μέρος μιας μεταγραφής που μεταφράζεται σε πρωτεΐνη.

Στη συνέχεια εξέτασαν το λεγόμενο «άχρηστο» DNA, το οποίο βρίσκεται μέσα στο γονίδιο.

Το μη κωδικοποιητικό DNA περιέχει πολύ διαφορετικές αλληλουχίες DNA που είναι πολύ συχνά επιρρεπείς σε μεγάλο αριθμό επαναλήψεων.

Αρχικά, η βιολογική λειτουργία μεγάλου μέρους του μη κωδικοποιητικού DNA ήταν άγνωστη και αυτά τα μέρη αρχικά ονομάστηκαν “junk DNA” ή “γονιδιωματικά σκουπίδια”.

Ο Xia ανακάλυψε ότι στον πρόγονο του μεγάλου πιθήκου, το μη κωδικοποιητικό DNA του γονιδίου της ουράς περιέχει στοιχεία του Alu.

Τα στοιχεία αλουμινίου είναι ένας τύπος γενετικού παρασίτου που αντιγράφεται και κολλάται σε όλο το γονιδίωμα.

Οι ειδικοί στον τομέα έχουν βρει δύο τέτοια στοιχεία με συμπληρωματικές αλληλουχίες που έδεσαν και σχημάτισαν ένα βρόχο στο mRNA.

Θα μπορούσαμε να το συγκρίνουμε με μια κατάσταση όπου δύο κελιά είναι κολλημένα στο εγχειρίδιο, χάνοντας μέρος των οδηγιών.

Αυτό σημαίνει ότι η πρωτεΐνη TBXT έλειπε συχνά ως βασικό κομμάτι του παζλ.

Οι ειδικοί έχουν κάνει πολλά πειράματα για να αποδείξουν την υπόθεσή τους.

Για παράδειγμα, τα ποντίκια με αυτή τη μετάλλαξη βρέθηκαν να έχουν συνδυασμούς πρωτεϊνών TBXT και αυτό συνήθως οδηγεί σε πλήρη απώλεια ουράς.

“Για να συμβεί κάτι τέτοιο ξαφνικά είναι μια σημαντική στιγμή, γιατί τότε δεν χρειαζόμαστε εκατομμύρια χρόνια συνεχόμενων μικρών αλλαγών”, δήλωσε η Carol Ward του Πανεπιστημίου του Missouri.

Πρόσθεσε ότι, αν και δεν υπάρχουν στοιχεία σταδιακής απώλειας ουράς μεταξύ των απολιθωμάτων, έχουμε πολύ λίγα απολιθώματα για να αποκλείσουμε αυτή τη δυνατότητα προς το παρόν.

Τα απολιθώματα δεν δίνουν απάντηση

Αυτό που δεν μπορεί να μας πει αυτή η ανακάλυψη είναι γιατί οι πρόγονοί μας έχασαν τις ουρές τους, δηλαδή γιατί η εξέλιξη επέλεξε τη συγκεκριμένη μετάλλαξη.

Μερικές από τις εξηγήσεις βασίζονται στο γεγονός ότι οι πίθηκοι το έχασαν επειδή άρχισαν να κινούνται με διαφορετικό τρόπο, όπως το να περπατούν όρθιοι ανάμεσα στα κλαδιά.

“Αλλά αν κοιτάξουμε τα απολιθώματα, δείχνουν ότι οι πρώτοι πίθηκοι χωρίς ουρά περπατούσαν ακόμα και στα τέσσερα”, λέει ο Ward.

Ο Xia και ο Janai πιστεύουν ότι πρέπει να υπήρχε ένα ισχυρό πλεονέκτημα της απώλειας της ουράς, επειδή αυτή η μετάλλαξη έχει επίσης ένα μειονέκτημα.

Μερικά ποντίκια με αυτή τη μετάλλαξη έχουν αναπτύξει ανωμαλίες στη σπονδυλική στήλη, με αποτέλεσμα το ατελές κλείσιμο του νωτιαίου μυελού.

Πιστεύουν ότι υπάρχει πιθανότητα το σχετικά υψηλό ποσοστό σπονδυλικής στήλης στους ανθρώπους να είναι λείψανο της απώλειας της ουράς μας πριν από πολλά εκατομμύρια χρόνια.

Η έρευνα ονομάζεται “The Genetic Basis of Tail-loss Evolution in Humans and Apes”.



Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *