Συναρπαστική ανακάλυψη στο Γιβραλτάρ

“Αυτό είναι σαν τον τάφο του Τουταγχαμών για τους Νεάντερταλ”

Εξερευνώντας ένα δίκτυο σπηλαίων στο Βράχο του Γιβραλτάρ, οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν ένα νέο δωμάτιο, το οποίο ήταν κρυμμένο από τον κόσμο για τουλάχιστον 40.000 χρόνια και θα μπορούσε να φωτίσει λεπτομέρειες για τον πολιτισμό και τα έθιμα του Νεάντερταλ που κατοικούσαν στην περιοχή. Κηδεμόνας.

Το 2012, οι ειδικοί άρχισαν να ερευνούν το Vanguard Cave, μέρος του συγκροτήματος Gorham Cave, για να καθορίσουν τις πραγματικές του διαστάσεις καθώς και αν υπάρχουν περάσματα και δωμάτια κλειστά από άμμο.

Τον περασμένο μήνα, μια ομάδα με επικεφαλής τον καθηγητή Clive Finlayson , έναν εξελικτικό βιολόγο και διευθυντή του Εθνικού Μουσείου του Γιβραλτάρ, συνάντησε μια ρωγμή στο βράχο όπου διευρύνθηκε και ανακαλύφθηκε ένας άλλος χώρος

Ο θάλαμος αυτός έχει πλάτος 13 μέτρων και στην κορυφή του σπηλαίου με σταλακτίτες να κρέμονται από την οροφή και στο έδαφος υπήρχαν σπασμένοι βράχοι. Οι ζημιές πιθανόν να προκλήθηκαν από κάποιον αρχαίο σεισμό.

“Είναι ένα καταπληκτικό δωμάτιο”, είπε ο Finlayson. “Κατά κάποιο τρόπο, είναι σχεδόν σαν να ανακαλύπτετε τον τάφο του Τουταγχαμών · μπαίνετε σε έναν χώρο όπου κανείς δεν έχει βρεθεί εδώ και 40.000 χρόνια. Είναι πραγματικά αποκαρδιωτικό”.

Διάσπαρτα κόκαλα

Στο δωμάτιο βρέθηκαν διάσπαρτα οστά και κηλιδωμένοι σπόνδυλοι ύαινας και ένα μεγάλο φτερωτό κόκκαλο από γύπα.

“Κάτι έφερε εκεί τα ζώα εδώ και πολύ καιρό”, είπε ο Finlayson.

“Βρήκαμε επίσης έξι ή επτά ίχνη νυχιών στους τοίχους της σπηλιάς. Συνήθως συσχετίζουμε αυτόν τον τύπο γρατζουνιάς με νύχια αρκούδας – και βρήκαμε επίσης υπολείμματα αρκούδας στη σπηλιά, αν και φαίνονται πολύ μικρά για αρκούδα.

Παρόλο που τα οστά – τα οποία δεν παρουσιάζουν κοψίματα ή άλλα ίχνη που θα έδειχναν ανθρώπινη παρέμβαση – είναι από μόνα τους ενδιαφέροντα, οι ερευνητές βρήκαν επίσης ένα μεγάλο κέλυφος θαλάσσιου σαλιγκαριού, το οποίο θα δώσει περισσότερα στοιχεία.

“Αυτό το μέρος του σπηλαίου είναι πιθανότατα στα 20 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Προφανώς κάποιος πήγε το κέλυφος εκεί πριν από 40.000 χρόνια. Είναι ένδειξη ότι οι άνθρωποι ήταν εκεί πάνω”, είπε ο καθηγητής.

Σε αλλα μέρη στην σπηλιά, η ομάδα βρήκε πολλά στοιχεία για την παρουσία Νεάντερταλ, από εστίες και πέτρινα εργαλεία μέχρι υπολείμματα ζώων, όπως ελάφια, κατσίκες, φώκιες και δελφίνια.

Πριν από τέσσερα χρόνια, οι ερευνητές βρήκαν το βρεφικό δόντι ενός τετράχρονου παιδιού Neadertal στην σπηλιά.

“Εξακολουθούμε να ερευνούμε αυτό το μέρος, αλλά φαίνεται ότι οι Νεάντερταλ δεν κατέλαβαν αυτό το ύψος της σπηλιάς. Ως εκ τούτου, υποψιαζόμαστε ότι οι ύαινες έπιασαν το παιδί και το σκότωσαν και το έσυραν στο πίσω μέρος της σπηλιάς”, δήλωσε ο Finlayson. «Τώρα ερευνούμε για να δούμε αν έχει απομείνει κάτι από αυτό το παιδί».

Πλευρικοί θάλαμοι

Η ομάδα ελπίζει ότι η ανασκαφή τους στην κορυφή του σπηλαίου θα μπορούσε να οδηγήσει σε πλευρικούς θαλάμους, οι οποίοι μπορεί να έχουν χρησιμοποιηθεί ως ένας ασυνήθιστος τόπος ταφής.

“Κάτι που βρήκαμε σε πολλά ύψη αυτού του σπηλαίου είναι ξεκάθαρη απόδειξη πληθυσμού – πυρκαγιές και άλλα παρόμοια”, δήλωσε ο Finlayson.

“Αλλά αυτό που δεν βρήκαμε ήταν το μέρος όπου έθαψαν τους συγγενείς τους. Ίσως το δωμάτιο στο πίσω μέρος της σπηλιάς είναι ένα τέτοιο μέρος. Είναι πλήρης εικασία, αλλά κανείς δεν θα έθαβε ανθρώπους στην κουζίνα ή στο σαλόνι.”

Τώρα σχεδιάζονται περαιτέρω έρευνες και ανασκαφές και οι ερευνητές πιστεύουν ότι η νέα περιοχή θα μπορούσε να παράσχει πολύτιμα δεδομένα για τη ζωή και την κοινωνία αυτών των παράκτιων, μεσογειακών Νεάντερταλ.

“Αυτά τα σπήλαια μας έδωσαν πολλές πληροφορίες σχετικά με τη συμπεριφορά αυτών των ανθρώπων”, δήλωσε ο Finlayson. «Και, μακριά από την παλιά άποψη για αυτά ως θηριώδη πλάσματα που μοιάζουν με πιθήκους, συνειδητοποιούμε ότι από κάθε άποψη ήταν ικανοί για τα περισσότερα πράγματα που μπορούν να κάνουν οι σύγχρονοι άνθρωποι».

Για τον καθηγητή, η αναζήτηση δεν είναι μόνο η εύρεση του σκελετού: πρόκειται για την ανακάλυψη ποιοι ήταν οι Νεάντερταλ, πώς ζούσαν, πώς πέθαναν και πώς επέζησαν.

«Είμαι περήφανος που λέω ότι έκανα το τεστ και ότι έχω ένα ορισμένο ποσοστό Νεάντερταλ DNA μέσα μου», είπε. «Μάλλον οι Νεάντερταλ δεν εξαφανίστηκαν ποτέ γιατί υπάρχουν ακόμα λίγοι από εμάς».

Foto:EPA/ FEDERICO GAMBARIN


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *