Η διεθνής διαμάχη και η ειδική έρευνα ακολούθησαν την ανακάλυψη του πλανήτη Ποσειδώνα

Ο πλανήτης Ποσειδώνας – τον οποίο οι περισσότεροι αστρονόμοι θεωρούν πλέον τον πιο μακρινό μεγάλο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα – ανακαλύφθηκε εκείνη πριν αρκετά χρόνια χρησιμοποιώντας μαθηματικά και τηλεσκόπιο.

Ο Johann Gottfried Gale, ο Irben Jean-Joseph Levrie και ο John Kuch Adams εργάστηκαν ανεξάρτητα για να βοηθήσουν στην ανακάλυψη αυτού του πλανήτη το 1846.

Η ξεχωριστή εργασία τους για τον εντοπισμό του Ποσειδώνα οδήγησε σε μια διεθνή διαμάχη στην οποία καθορίστηκε ποιος πραγματικά ανακάλυψε τον μακρινό πλανήτη στο ηλιακό σύστημα.

Ο Ποσειδώνας δεν είναι οτατός χωρίς τηλεσκόπιο.

Η ανακάλυψή του δεν έγινε μόνο με τη χρήση τηλεσκοπίου. Προήλθε από ανάλυση δεδομένων αστρονόμων που σχετίζονται με την τροχιά του Ουρανού.

Ο αστρονόμος παρατήρησε αποκλίσεις στην παρατηρούμενη θέση του Ουρανού σε αντίθεση με την προβλεπόμενη θέση. ο πλανήτης δεν ήταν ακριβώς εκεί που είχε προβλεφθεί μαθηματικά.

Πολλοί δημοφιλείς επιστήμονες της εποχής προσπάθησαν να εξηγήσουν την απόκλιση του Ουρανού από την προβλεπόμενη τροχιά του.

Μια από τις ιδέες ήταν ότι ίσως ο νόμος της καθολικής βαρύτητας του Νεύτωνα έπαψε να λειτουργεί ή ενεργούσε διαφορετικά σε τόσο μεγάλες αποστάσεις από τον nλιο.

Αν υποθέσουμε ότι η βαρύτητα ενεργεί το ίδιο σε όλο το σύμπαν (και σήμερα η βαρύτητα θεωρείται σταθερή και μία από τις τέσσερις βασικές δυνάμεις του σύμπαντός μας), τι θα μπορούσε να προκαλέσει αποκλίσεις στην τροχιά του Ουρανού;

Το πρόβλημα με την τροχιά του Ουρανού έκανε τους αστρονόμους να συζητήσουν για έναν άλλο πιθανό πλανήτη έξω από αυτόν.

Ο Γάλλος αστρονόμος Irben Levrie άρχισε να χρησιμοποιεί μαθηματικά για να προσπαθήσει να εντοπίσει τη θέση του μυστηριώδους πλανήτη τον Ιούνιο του 1845. Ο Βρετανός John Kuch Adams εργάστηκε επίσης σε αυτό το πρόβλημα. Κανείς δεν ήξερε για τους υπολογισμούς του άλλου.

Στις 23 Σεπτεμβρίου 1846, ο Gale χρησιμοποίησε τους υπολογισμούς του Levrier για να βρει τον Ποσειδώνα μόνο 1 ° από την προβλεπόμενη θέση του Levrier. Ο πλανήτης ήταν τότε 12 ° από την πρόβλεψη του Άνταμς.

Μετά την ανακάλυψη του Ποσειδώνα, υπήρξε μια διεθνής διαμάχη για το ποιος πραγματικά ανακάλυψε πρώτος τον νέο πλανήτη, ο Λέβρια ή ο Άνταμς.

Αυτή η σύγκρουση επιδεινώθηκε από τις υπάρχουσες πολιτικές εντάσεις μεταξύ Γαλλίας και Βρετανίας. Σήμερα, τόσο αυτοί – όσο και ο Γκέιλ, που ήταν ο πρώτος που είδε συνειδητά τον νέο πλανήτη με τηλεσκόπιο – πιστώνεται με την ανακάλυψη.

Κατά ειρωνικό τρόπο, αποδείχθηκε ότι τόσο ο Levrie όσο και ο Adams ήταν πολύ τυχεροί.

Οι προβλέψεις τους έδειξαν με ακρίβεια την απόσταση του Ποσειδώνα γύρω στα 1840-1850.

Εάν είχαν εκτελέσει τους υπολογισμούς τους σε άλλη στιγμή, και οι δύο προβλεπόμενες θέσεις θα είχαν αποκλειστεί. Οι υπολογισμοί τους θα προέβλεπαν τη θέση του πλανήτη μόνο 165 χρόνια αργότερα ή νωρίτερα, αφού ο Ποσειδώνας χρειάζεται 165 χρόνια για να κάνει μια περιστροφή γύρω από τον nλιο.

Για παράδειγμα, φημολογήθηκε ότι ο μεγάλος αστρονόμος Γαλιλαίος, χρησιμοποιώντας ένα από τα πρώτα τηλεσκόπια, κατέγραψε τον Ποσειδώνα ως ένα αχνό αστέρι το 1612. Αν τον είχε παρακολουθήσει για μερικές εβδομάδες, θα είχε προσέξει την ασυνήθιστη κίνησή του.

Foto:EPA/ IAU Martin Kornmesser


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *