Απειλούμαστε από μια «αποκάλυψη στο Διαδίκτυο» λόγω ηλιακών καταιγίδων

Σύμφωνα με μια νέα μελέτη, η ηλιακή καταιγίδα, που συμβαίνει μία φορά τον αιώνα, θα μπορούσε να προκαλέσει μια «αποκάλυψη στο Διαδίκτυο». Οι οπτικές γραμμές μεγάλων αποστάσεων και τα υποβρύχια καλώδια, ως μέρος της παγκόσμιας υποδομής Διαδικτύου, είναι ιδιαίτερα ευάλωτα.

Μια ισχυρή ηλιακή καταιγίδα, που συμβαίνει μία φορά στα 100 περίπου χρόνια, θα μπορούσε να επηρεάσει καταστροφικά την τεχνολογία στη Γη και να ωθήσει τον κόσμο σε μια «αποκάλυψη μέσω διαδικτύου», λέει μια νέα μελέτη.

Το μαγνητικό πεδίο της Γης μας προστατεύει από τον ηλιακό άνεμο, ο οποίος αποτελείται από φορτισμένα σωματίδια που ρέουν από τον ήλιο.

Ωστόσο, μία φορά στα 80 έως 100 χρόνια, λόγω του φυσικού κύκλου ζωής του ήλιου, αυτοί οι άνεμοι γίνονται ηλιακές καταιγίδες που θα μπορούσαν να προκαλέσουν καταστροφικές διακοπές του Διαδικτύου σε όλη τη Γη και να διαρκέσουν για αρκετούς μήνες, αναφέρει μελέτη που παρουσιάστηκε στο SIGCOMM 2021 στο συνέδριο του Ομίλου ACM.με θέμα την χρήση υπολογιστή.

Ο ήλιος περιστρέφεται σαν ένα τεράστιο πυροτέχνημα, ενώ εκπέμπει εκρήξεις στο διάστημα προς όλες τις κατευθύνσεις. Εάν ένας από αυτούς κατευθυνθεί προς τη Γη και έχει μαγνητικό πεδίο απέναντι από το μαγνητικό πεδίο της Γης – τα πεδία αναμειγνύονται. Όταν περάσει η ηλιακή καταιγίδα, μέρος του μαγνητικού πεδίου της Γης παραμένει παραμορφωμένο και μοιάζει με μακριά ουρά.
Αυτό το παραμορφωμένο μαγνητικό πεδίο τραβά γρήγορα φορτισμένα σωματίδια από τη Γη, τα οποία χτυπούν τα υψηλότερα στρώματα της ατμόσφαιρας, θερμαίνονται και παράγουν ένα φαινόμενο φωτός – βόρειος και νότιος σέλας.

Ωστόσο, το παραμορφωμένο μαγνητικό πεδίο της Γης έχει και άλλες σημαντικές συνέπειες.

Η νέα έρευνα παρουσιάστηκε από την Sandjita Abdu Joti από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, βάσει της οποίας αξιολογήθηκε η τρέχουσα υποδομή διαδικτύου σε σχέση με ακραία καιρικά φαινόμενα στο διάστημα.

Έχει διαπιστωθεί ότι οι ίνες των γραμμών μεταφοράς και τα υποβρύχια καλώδια, τα οποία αποτελούν ζωτικό μέρος της παγκόσμιας υποδομής του διαδικτύου, είναι ευαίσθητα σε ρεύματα που παράγουν ηλιακές καταιγίδες στον φλοιό της Γης, γνωστή και ως αποβολή μάζας στεφάνης (CME).

“Η εκτόξευση μάζας στεφάνης περιλαμβάνει την εκπομπή ηλεκτρικά φορτισμένης ύλης και του συνοδευτικού μαγνητικού πεδίου στο διάστημα. Όταν χτυπά τη Γη, αλληλεπιδρά με το μαγνητικό πεδίο της Γης και παράγει γεωμαγνητικά επαγόμενα ρεύματα (GIC) στον φλοιό”, εξήγησε ο Δρ Jotti. Η ηλεκτρική ενέργεια από αυτές τις ηλιακές καταιγίδες μπορεί επίσης να βλάψει τα καλώδια ρεύματος.

“Σε καλώδια διαδικτύου, τα οποία χρησιμοποιούνται για μεγάλες αποστάσεις σήμερα, η οπτική ίνα είναι απαλλαγμένη από γεωμαγνητικά επαγόμενα ρεύματα. Αλλά αυτά τα καλώδια διαθέτουν επίσης επαναλήπτες με παροχή ρεύματος σε αποστάσεις περίπου 100 χιλιομέτρων, τα οποία θα υποστούν ζημιές”, πρόσθεσε.
Αν και η πιθανότητα να συμβούν τέτοια γεγονότα κυμαίνεται από 1,6 έως 12 τοις εκατό των δυνατοτήτων σε μια δεκαετία, ο Joti λέει ότι οι πιθανότητες αυξάνονται κατά την περίοδο της μέγιστης δραστηριότητας του ήλιου στον κύκλο ανάπτυξης και παρακμής. Ευτυχώς, λέει ο Δρ Joti, η σύγχρονη τεχνολογική πρόοδος συνέπεσε με μια περίοδο αδύναμης ηλιακής δραστηριότητας.

Ωστόσο, δεδομένου ότι ο ήλιος αναμένεται να γίνει πιο ενεργός στο εγγύς μέλλον, λέει ότι η τρέχουσα υποδομή διαδικτύου δεν έχει δοκιμαστεί για καταπόνηση λόγω ισχυρών ηλιακών γεγονότων.

«Εν ολίγοις, δεν έχουμε ιδέα πόσο ανθεκτική είναι η τρέχουσα υποδομή του διαδικτύου στην απειλή που συνεπάγεται η μαζική εκτόξευση στεφάνης», έγραψε στο Twitter.
Πρόσθεσε ότι οι τελευταίες μεγάλες ηλιακές καταιγίδες σημειώθηκαν το 1859 και το 1921. Μελέτες έχουν τεκμηριώσει τη σημαντική ζημιά που προκάλεσαν αυτές οι ηλιακές καταιγίδες στο τότε δίκτυο επικοινωνιών – τον τηλέγραφο.

Ο τρέχων ηλιακός κύκλος, λέει η μελέτη, έχει τη δυνατότητα να είναι ένας από τους ισχυρότερους μέχρι τώρα.

Η έρευνα δείχνει επίσης ότι ο αντίκτυπος των ηλιακών καταιγίδων δεν θα είναι ομοιόμορφος σε όλο τον κόσμο.

Αναφέρεται ότι η υποδομή διαδικτύου σε υψηλότερα γεωγραφικά πλάτη, πάνω από τον Ισημερινό, αντιμετωπίζει υψηλότερο κίνδυνο, ενώ οι ΗΠΑ έχουν υψηλό κίνδυνο να «διακοπεί επικοινωνιακά» από την Ευρώπη, ενώ η Ασία είναι πιο πιθανό να παραμείνει συνδεδεμένη.

Η μελέτη υπογραμμίζει την ανάγκη να ληφθεί υπόψη ο κίνδυνος ηλιακών καταιγίδων κατά το σχεδιασμό και την υλοποίηση υποδομών και εφαρμογών στο Διαδίκτυο και ζητά καλύτερη ανάλυση της ανθεκτικότητας στο παγκόσμιο δίκτυο, όπως αναφέρει το RTS.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *