Τα «σκουπίδια στο διάστημα», απειλούν μελλοντικές εκτοξεύσεις

Μια τρύπα πέντε χιλιοστών ανακαλύφθηκε στο ρομποτικό βραχίονα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού φέτος. Θεωρήθηκε ότι προκλήθηκε από κάτι όχι μεγαλύτερο από ένα στίγμα χρώματος που ταξιδεύει στο διάστημα δέκα φορές πιο γρήγορα από την ταχύτητα μιας σφαίρας.

Μεγαλύτερα κομμάτια συντριμμιών μπορούν να οδηγήσουν στη διασπορά των συντριμμιών γύρω από τον μικρό μας πλανήτη. Το 2009, ένα ρωσικό διαστημόπλοιο που έκλεισε χτύπησε έναν δορυφόρο επικοινωνίας με έδρα τις ΗΠΑ, εκτοξεύοντας τεράστια 1.800 κομμάτια συντριμμιών και πολλά άλλα μικροσκοπικά συντρίμμια.

Το πρόβλημα των λεγόμενων «σκουπιδιών του διαστήματος» έχει προκύψει από την εκτόξευση του Sputnik σε τροχιά το 1957. Από τότε, οι Γήινοι έχουν φράξει τον χώρο γύρω από τον πλανήτη με παραμελημένα σώματα πυραύλων, νεκρά διαστημόπλοια και περίπου 6.000 κυρίως δορυφόρους.

Η NASA περιγράφει 30.000 κομμάτια απορριμμάτων ως τη μεγαλύτερη χωματερή στον κόσμο. Και αυτός ο χώρος υγειονομικής ταφής θα αυξηθεί σύντομα με την απότομη άνοδο της εμπορικής διαστημικής βιομηχανίας, αυξάνοντας τον κίνδυνο ο πλανήτης να είναι τόσο σκοτεινός από διαστημικά συντρίμμια, ώστε οι μελλοντικές εκτοξεύσεις να είναι εξαιρετικά επικίνδυνες.

“Η εμπορευματοποίηση του διαστήματος οδήγησε σε αύξηση της συμφόρησης σε υψόμετρα όπου διαφορετικά δεν θα είχατε πρόβλημα συμφόρησης, σε περίπου 500 χιλιόμετρα”, δήλωσε ο Χιου Λιούις, ειδικός διαστημικών σκουπιδιών στο Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον.

Πρωτοπόρος είναι η “SpaceX”, η οποία εκτόξευσε σχεδόν 1.600 από τους 4.000 δορυφόρους Starlink χαμηλής τροχιάς στο διάστημα για να παρέχει φθηνό διαδίκτυο σε απομακρυσμένες τοποθεσίες.

Σύμφωνα με μια μελέτη Lewis που μοντελοποιεί τροχιές δορυφόρων, οι εκτοξεύσεις Starlink αυτού του τύπου συμβαίνουν 1.600 φορές κάθε εβδομάδα. Αναμένει ότι το πρόβλημα θα μεγαλώσει καθώς αυτοί οι δορυφόροι συνεχίζουν να κοσμούν τον νυχτερινό ουρανό. “Αυτό μας λέει πόσο συμφόρηση έχει η τροχιακή περιοχή”, είπε στο Intelligencer.

Εκτιμά ότι μέχρι το τέλος αυτής της δεκαετίας, θα υπάρχουν 100.000 τέτοιοι δορυφόροι χαμηλής τροχιάς. Είναι ήδη τόσο πολλά που ξεπερνούν τα ουράνια αντικείμενα που οι αστρονόμοι προσπάθησαν να παρατηρήσουν με τηλεσκόπια.



Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *