Ο εγκεφαλικός φλοιός μπορεί να σας κάνει να κοιμάστε λιγότερο

Γιατί κοιμόμαστε και οι διαδικασίες πίσω από τον ύπνο είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα ερωτήματα στη σύγχρονη νευροεπιστήμη. Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης ανακάλυψαν έναν νέο στόχο για την εξέταση του ύπνου στον εγκέφαλο των θηλαστικών – τον εγκεφαλικό φλοιό. Το έγγραφο δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Neuroscience.

Ο εγκεφαλικός φλοιός αποτελεί περίπου το 80 % του όγκου του εγκεφάλου και είναι υπεύθυνος για πολλά σύνθετα φαινόμενα, συμπεριλαμβανομένης της αντίληψης, της σκέψης, της γλώσσας, της προσοχής και της μνήμης.

Ενώ η δραστηριότητα στον φλοιό χρησιμοποιείται συνήθως σε μελέτες ύπνου για την καταγραφή των προτύπων ύπνου / αφύπνισης, πρόσφατη έρευνα από την Οξφόρδη διαπίστωσε ότι οι διαδικασίες εντός του ίδιου του φλοιού μπορεί πραγματικά να είναι υπεύθυνες για τον έλεγχο του ύπνου, όπως το πόσο κοιμάστε και πόσο βαθιά κοιμάστε.

Η μελέτη ακολούθησε την εγκεφαλική δραστηριότητα σε εργαστηριακά ποντίκια, τα οποία έχουν θεμελιώδεις ομοιότητες στον ανθρώπινο εγκέφαλο όσον αφορά την ανατομία και τους μηχανισμούς ύπνου.

Οι νευρώνες σε δύο περιοχές του φλοιού – το νεοφλοιώδες στρώμα 5 και μέρος του ιππόκαμπου – «σιωπήσαν» στον εγκέφαλο των ποντικών.

Όταν οι νευρώνες σε αυτά τα μέρη του εγκεφάλου απενεργοποιήθηκαν, τα ποντίκια εργαστηρίου ξαφνικά έμειναν ξύπνια για τουλάχιστον τρεις ώρες περισσότερο κάθε μέρα.

Για να το θέσουμε αυτό σε προοπτική, ο μέσος όρος του ποντικιού ζει για περίπου δύο χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι τους δόθηκε ένας πλήρης τριών μηνών χρόνος “ξύπνησης” κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

Από ανθρώπινη άποψη, αυτό θα είναι ίσο με περίπου 10 χρόνια.

Αν και τα ποντίκια ήταν ξύπνια για περισσότερες ώρες, η ανάγκη τους για αντιστάθμιση ύπνου δεν φάνηκε να επηρεάζεται.

Κανονικά, όταν τα ποντίκια (και οι άνθρωποι) μένουν ξύπνια περισσότερο από το συνηθισμένο και γίνονται πιο κουρασμένα, κοιμόμαστε περισσότερο για να αναπληρώσουμε τον ύπνο μας.

Αυτή η μελέτη σε εργαστηριακά ποντίκια έδειξε ότι δεν κοιμόντουσαν περισσότερο από το συνηθισμένο. Το ρολόι του σώματός τους δεν φάνηκε να επηρεάζεται καθόλου από τις επιπλέον ώρες εγρήγορσης στις μέρες τους.

Ο Δρ Λούκας Κρόνε του Τμήματος Φυσιολογίας, Ανατομίας και Γενετικής στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης είπε:

“Η ανακάλυψή μας ότι ο φλοιός είναι μέρος του συστήματος ρύθμισης του ύπνου ανοίγει νέες προοπτικές για την ιατρική του ύπνου. Μπορεί να είναι δυνατόν να χρησιμοποιηθούν ήδη καθιερωμένες μη επεμβατικές τεχνικές διέγερσης του εγκεφάλου για να αλλάξουν τη φλοιώδη δραστηριότητα και έτσι να μετριάσουν τον ύπνο για θεραπευτικούς σκοπούς, για παράδειγμα για τη θεραπεία των διαταραχών του ύπνου. ».

Αν και αυτή η μελέτη είναι ένα σημαντικό πρώτο βήμα, χρειάζεται περισσότερη δουλειά. “Ελπίζουμε ότι πολλές άλλες ερευνητικές ομάδες θα διερευνήσουν τώρα πώς ο φλοιός συμβάλλει στη ρύθμιση του ύπνου”, δήλωσε ο Δρ Κρόνε.

«Μια πολυεπιστημονική προσέγγιση θα μας βοηθήσει να κατανοήσουμε πλήρως τους κυτταρικούς μηχανισμούς και τα νευρικά κυκλώματα μέσω των οποίων ο φλοιός ρυθμίζει τον ύπνο».


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.