Θα βρουν οι επιστήμονες μια λύση στην παγκόσμια κρίση πόσιμου νερού;

Οι επιστήμονες προσπαθούν να βρουν τεχνολογίες που θα μπορούσαν να λύσουν την έλλειψη καθαρού νερού στον κόσμο.

Χωρίς αμφιβολία, το νερό είναι ο πιο ανεξάντλητος πόρος στη Γη.

Εξάλλου, καλύπτει το 70 τοις εκατό του πλανήτη μας – και όμως, παρ ‘όλα αυτά, εμείς ως είδος αντιμετωπίζουμε μια αυξανόμενη κρίση.

Η κλιματική αλλαγή, οι παγκόσμιοι πόλεμοι και ο υπερπληθυσμός είναι μόνο μερικοί από τους παράγοντες που καταστρέφουν την παροχή νερού σε πολλές περιοχές σε όλο τον κόσμο.

Αυτό σημαίνει ότι δύο δισεκατομμύρια άνθρωποι – το ένα τέταρτο του συνολικού πληθυσμού – δεν έχουν πρόσβαση σε ασφαλές πόσιμο νερό.

Και ενώ ο παγκόσμιος πληθυσμός πλησιάζει αργά τα οκτώ δισεκατομμύρια, η προσοχή εστιάζεται στην ανάπτυξη τεχνολογιών που μπορούν να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος πριν να είναι πολύ αργά.

Ένας από αυτούς που προσφέρουν μια πιθανή λύση είναι ο Michael Miralishvili, επικεφαλής της Watergen, μιας εταιρείας από το Ισραήλ που χρησιμοποιεί τεχνολογία αέρα-νερού για να παρέχει πόσιμο νερό σε απομακρυσμένες περιοχές του κόσμου που πλήττονται από τον πόλεμο ή την κλιματική αλλαγή.

«Βασικά ανθρώπινα δικαιώματα»

Ο Michael Miralishvili από το Watergen ελπίζει να βελτιώσει τη ζωή των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο / Getty Images

“Το νερό είναι ένα βασικό ανθρώπινο δικαίωμα, και όμως εκατομμύρια δεν έχουν πρόσβαση σε αυτό”, είπε στο BBC.

Η άντληση νερού από τον αέρα μπορεί να ακούγεται σαν επιστημονική φαντασία, αλλά η τεχνολογία είναι στην πραγματικότητα απλούστερη από ό, τι φαίνεται.

Η ατμόσφαιρα της Γης περιέχει 13 δισεκατομμύρια τόνους πόσιμου νερού.

Οι μηχανές Watergen λειτουργούν φιλτράροντας αυτούς τους υδρατμούς από τον αέρα.

Λέει ότι, αν χρησιμοποιηθεί σωστά, η τεχνολογία Watergen θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια τεράστια αλλαγή στη βιομηχανία νερού που θα μπορούσε να έχει μόνιμο αντίκτυπο στον πλανήτη.

“Το μεγάλο πλεονέκτημα της χρήσης του ατμοσφαιρικού νερού είναι ότι δεν υπάρχει ανάγκη για μεταφορά νερού, οπότε δεν υπάρχει καμία ανησυχία για βαρέα μέταλλα στους σωλήνες, για παράδειγμα, ή καθαρισμό μολυσμένου νερού από τη γη ή μόλυνση του πλανήτη με πλαστικά μπουκάλια.”

Ένα προφανές εμπόδιο φαίνεται να είναι η ατμοσφαιρική ρύπανση, η οποία έχει γίνει μια ευρέως διαδεδομένη αιτία ανησυχίας σε μερικές από τις μεγαλύτερες πόλεις του κόσμου.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, για παράδειγμα, μια μελέτη του Imperial College του Λονδίνου διαπίστωσε ότι ο μόλυβδος, τοξικός για το ανθρώπινο σώμα, εξακολουθεί να υπάρχει στον αέρα της πόλης το 2021, παρά το ότι απαγορεύτηκε το 1999.

Ωστόσο, αυτό μπορεί να μην έχει καν σημασία.

Μια μελέτη επιστημόνων από το Ισραηλινό Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ έδειξε ότι ακόμη και σε αστικές περιοχές όπως το Τελ Αβίβ, είναι δυνατή η εξαγωγή πόσιμου νερού από τον αέρα που πληροί τα πρότυπα του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ).

Με άλλα λόγια, καθαρό νερό μπορεί να εξαχθεί ακόμη και από βρώμικο ή μολυσμένο αέρα.

Οι γεννήτριες Watergen μπορούν να παράγουν έως και 6.000 λίτρα πόσιμου νερού την ημέρα / Getty Images

Τα μεγαλύτερα μηχανήματα της Watergen μπορούν να παράγουν 6.000 λίτρα νερό την ημέρα.

Έχουν ήδη χρησιμοποιηθεί για την υποστήριξη ολόκληρων νοσοκομείων στη Λωρίδα της Γάζας και αγροτικών χωριών στην κεντρική Αφρική, όπου διαφορετικά οι άνθρωποι θα έπρεπε να περπατήσουν για ώρες για να πάρουν νερό.

Βοήθησε επίσης την κυβέρνηση της Αυστραλίας να αντιμετωπίσει τις καταστροφικές δασικές πυρκαγιές το 2020, στις οποίες 34 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και 3.500 σπίτια καταστράφηκαν.

“Δεν πρόκειται μόνο για τη σωτηρία ζωών, αλλά για τη βελτίωση της ζωής εκατομμυρίων ανθρώπων”, πρόσθεσε ο Μιραρισβίλι.

«Ακόμη και στις ανεπτυγμένες χώρες, μερικοί άνθρωποι δεν πίνουν καθαρό νερό και αυτό έχει άμεσες συνέπειες για την υγεία και τη γεωργία».

Θανατηφόρα ρύπανση

Σύμφωνα με τον ΠΟΥ, περισσότεροι από δύο δισεκατομμύρια άνθρωποι έχουν πρόσβαση μόνο σε νερό που είναι μολυσμένο με περιττώματα.

Μόνο μια γουλιά από αυτό το νερό τους θέτει σε κίνδυνο για ασθένειες όπως η χολέρα και ο τύφος και υπολογίζεται ότι περίπου 500.000 άνθρωποι πεθαίνουν από αυτό κάθε χρόνο .

Όσον αφορά την εύρεση καθαρού νερού, υπάρχει ένας πόρος στους ωκεανούς μας.

Τα παγόβουνα περιέχουν ένα από τα πιο αγνά νερά από τότε που σχηματίστηκαν οι παγετώνες από τους οποίους προήλθαν χιλιάδες χρόνια πριν.

Τεράστια κομμάτια πάγου μπορεί να είναι επικίνδυνα για τη ναυτιλία και μπορούν να βλάψουν το θαλάσσιο οικοσύστημα με τεράστιες ποσότητες γλυκού νερού όταν λιώσουν.

Η συλλογή τους για κέρδος ξεκίνησε για πρώτη φορά στον Καναδά, όπου έγινε μεγάλη επιχείρηση κατά μήκος της ανατολικής ακτής της χώρας.

Αλλά αυτή η πρακτική έχει φτάσει τώρα σε άλλα μέρη του κόσμου.

Ο επιχειρηματίας και οικολόγος Αμπντουλάχ Αλ Σέχι συνεργάζεται με το Παγοδρόμιο των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων.

Η λειψυδρία αποτελεί σημαντικό κίνδυνο σε αυτήν τη χώρα, καθώς η κλιματική αλλαγή φέρνει μαζί της αυξανόμενες θερμοκρασίες σε ένα μέρος που είναι ήδη ένα από τα θερμότερα στον πλανήτη.

«Κατά μέσο όρο, ένα τεράστιο παγόβουνο μπορεί να παρέχει νερό σε ένα εκατομμύριο ανθρώπους σε τρία έως πέντε χρόνια», είπε.

“Τότε γιατί να μην εκμεταλλευτούμε αυτό που μας προσφέρει η ίδια η φύση; Ελπίζω μια μέρα να φέρω παγόβουνα στην Αραβική Χερσόνησο.”

Και όμως αυτό το ταξίδι συνεπάγεται ορισμένους κινδύνους.

Λόγω του μεγέθους τους, τα παγόβουνα μπορούν να ανατραπούν κατά τη μεταφορά, προκαλώντας θανατηφόρα ατυχήματα.

Πρέπει επίσης να τυλιχτούν σε ειδικά σχεδιασμένο μονωμένο υλικό για να μειωθεί ο ρυθμός τήξης κατά τη διάρκεια του ταξιδιού.

Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η διαδικασία μπορεί να είναι δαπανηρή.

Το έργο παγόβουνου των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων θα ξεκινήσει συλλέγοντας ένα μικρότερο παγόβουνο και μεταφέροντάς το στο Περθ της Δυτικής Αυστραλίας ή στο Κέιπ Τάουν στη Νότια Αφρική.

“Το εκτιμώμενο κόστος κυμαίνεται από 60 έως 80 εκατομμύρια δολάρια και ολόκληρο το έργο πιθανότατα θα κοστίσει περίπου 150 έως 200 εκατομμύρια δολάρια”, λέει ο Al Sheshi.

Υπάρχει απάντηση στον ωκεανό ;

Και ενώ οι παγίδες της συλλογής παγόβουνων εξακολουθούν να επεξεργάζονται, υπάρχουν πιο αξιόπιστες μέθοδοι εκμετάλλευσης των ωκεανών του κόσμου.

Στο παρελθόν, πολλοί πολιτισμοί έβγαζαν αλάτι από το θαλασσινό νερό – μια διαδικασία που ονομάζεται αφαλάτωση – με τη βοήθεια θερμότητας.

Σήμερα, η αφαλάτωση γίνεται με τη βοήθεια αντίστροφης όσμωσης θαλασσινού νερού.

Ορισμένες κυβερνήσεις έχουν τις δικές τους μονάδες αφαλάτωσης που παρέχουν νερό στον πληθυσμό, ενώ άλλες βασίζονται σε ιδιωτικές εταιρείες.

Ο γιγαντιαίος προμηθευτής νερού Dupont, από το Delaware, επεξεργάζεται 94 εκατομμύρια λίτρα νερού κάθε λεπτό στα εργοστάσιά του σε όλο τον κόσμο.

«Η διαδικασία επιτρέπει στο νερό να διέρχεται από το φίλτρο καθώς διαχωρίζεται.

Ως αποτέλεσμα, δημιουργούνται δύο ρεύματα, ένα με πόσιμο νερό και ένα με υψηλά επίπεδα αλατιού “, λέει η Veronica Garcia Molina, ηγέτης της παγκόσμιας αγοράς για την Dupont Water Solutions.

” Ένα ρεύμα με υψηλή συγκέντρωση αλατιού κατευθύνεται πίσω στη θάλασσα, αλλά χάρη στους κατάλληλους μηχανισμούς και τις διαδικασίες αραίωσης, δεν υπάρχουν συνέπειες για τη θάλασσα. “

Και όμως, παρόλο που τα σύγχρονα φυτά έχουν πολύ μικρό ή καθόλου αντίκτυπο στη θάλασσα, το ίδιο δεν μπορεί να ειπωθεί για παλαιότερα εργοστάσια που εξακολουθούν να χρησιμοποιούν λιγότερο προηγμένες μεθόδους αφαλάτωσης.

Αυτά εξακολουθούν να αντλούν μεγάλες ποσότητες.αλατόνερο πίσω στον ωκεανό, το οποίο μπορεί να κάνει μεγάλη ζημιά στο οικοσύστημα μειώνοντας τα επίπεδα οξυγόνου και αυξάνοντας την περιεκτικότητα σε αλάτι.

Η συντριπτική πλειοψηφία αυτών των παλαιότερων φυτών βρίσκεται στη Μέση Ανατολή, όπου το 55 τοις εκατό του αλμυρού νερού από την αφαλάτωση αντλείται πίσω στους ωκεανούς.

Οι μονάδες αφαλάτωσης βοηθούν να μεταφερθεί πόσιμο νερό σε περιοχές που έχουν πληγεί από τον πόλεμο, όπως η Παλαιστίνη / Getty Images

Μια άλλη σημαντική κριτική για την αφαλάτωση είναι ότι απαιτεί τεράστια ποσότητα ενέργειας για την επεξεργασία θαλασσινού νερού, που συνήθως δημιουργείται από εξαιρετικά επιβλαβή ορυκτά καύσιμα.

Ωστόσο, η Molina λέει ότι η τεχνολογική πρόοδος τα τελευταία χρόνια την έχει καταστήσει μια από τις πιο βιώσιμες λύσεις για την έλλειψη νερού σε όλο τον κόσμο.

“Η ενέργεια που απαιτείται για την αντίστροφη όσμωση του θαλασσινού νερού έχει μειωθεί τρεις φορές τις τελευταίες δεκαετίες και σήμερα καταναλώνει τέσσερις έως πέντε φορές λιγότερη ενέργεια από τις παλιές θερμικές διεργασίες”, πρόσθεσε.

Αλλά δεν είναι ακόμη σαφές εάν αυτές οι λύσεις θα είναι αρκετές.

Καθώς οι παγκόσμιοι υδάτινοι πόροι γίνονται όλο και λιγοστοί, οι επιστήμονες σπεύδουν να βρουν άλλες απαντήσεις που θα έχουν μικρό ή καθόλου αντίκτυπο στα ήδη τεταμένα οικοσυστήματα.

Getty Images

ΠΗΓΗ: BBC

. . .

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.