Ένας αστεροειδής που κατευθύνεται προς τη Γη θα μπορούσε να μας κάνει όλους δισεκατομμυριούχους

Η NASA ξεκινά μια αποστολή για τη μελέτη ενός αστεροειδή που πιστεύεται ότι περιέχει τόσα πολλά πολύτιμα μέταλλα, ώστε όλοι στη Γη να είναι δισεκατομμυριούχοι. Ο πλούτος που «κουβαλάει» αυτό το ουράνιο σώμα υπολογίζεται σε περίπου 10.000 δισεκατομμύρια δολάρια.

Ανακαλύφθηκε τον Μάρτιο του 1852, 16 Psyche (Psyche 16), ο βράχος έχει πλάτος 200 χιλιόμετρα. Ενάμιση αιώνα μετά την ανακάλυψη, ο αστεροειδής θα είναι το επίκεντρο του έργου της NASA, το οποίο αναμένεται να ξεκινήσει τον Αύγουστο του 2022.

Το διαστημόπλοιο της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας αναμένεται να φτάσει στον προορισμό τέσσερα χρόνια αργότερα, στις αρχές του 2026.

Αυτή θα είναι η πρώτη εξερεύνηση μετάλλων αντί πέτρας και πάγου, η οποία είναι συνηθισμένη πρακτική σε αποστολές σε ουράνια σώματα.

“Σε αντίθεση με τους περισσότερους άλλους αστεροειδείς που είναι σώματα βράχου ή πάγου, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο (μεταλλικός) αστεροειδής 16 Psyche τύπου M αποτελείται κυρίως από σίδηρο και νικέλιο παρόμοιους με αυτούς που βρίσκονται στη Γη”, λέει η NASA.

Ο αστεροειδής βρίσκεται μεταξύ Άρη και Δία. Πιστεύεται ότι μέρος του πρωτοπλανήτη καταστράφηκε από πολυάριθμες συγκρούσεις με άλλα σώματα κατά τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος.
Ο στόχος είναι να λυθεί το μυστήριο της προέλευσης του αστεροειδή 16 Psyche

Μια ομάδα στην Καλιφόρνια ανέπτυξε έναν χάρτη θερμοκρασίας που θα βοηθήσει τους ειδικούς της NASA να κατανοήσουν καλύτερα τις ιδιότητες της επιφάνειας του αστεροειδή. Οι υπέρυθρες εικόνες των ουράνιων σωμάτων παρέχουν συνήθως μόνο ένα κομμάτι δεδομένων ισοδύναμο με ένα εικονοστοιχείο, αλλά οι ερευνητές ελπίζουν σε ανάλυση 50 εικονοστοιχείων.

“Τα ευρήματα είναι ένα τεράστιο βήμα προς την επίλυση του μυστηρίου της προέλευσης αυτού του ασυνήθιστου αντικειμένου, το οποίο κάποιοι πίστευαν ότι ήταν ένα κομμάτι του πυρήνα ενός πρωτοπλανήτη που ήταν άτυχος”, δήλωσαν οι ερευνητές που είναι υπεύθυνοι για πρόσφατες μελέτες.

Διαπίστωσαν ότι η επιφάνεια του αστεροειδή είναι τουλάχιστον 30 τοις εκατό μέταλλο και οι επιφανειακοί βράχοι περιέχουν μικρότερα κομμάτια μετάλλου.

Με βάση τις εικόνες που έγιναν από το τηλεσκόπιο Hubble, εκτιμάται ότι η αξία των πολύτιμων μετάλλων στον αστεροειδή είναι περίπου 10.000 δισεκατομμύρια δολάρια.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.