Ο εγκέφαλος του ανθρώπου αναπτύχθηκε όταν οι άνθρωποι στάθηκαν στα δύο πόδια

Ο εγκέφαλος του σύγχρονου ανθρώπου είναι νεότερος από ό, τι πιστεύεται προηγουμένως και αναπτύχθηκε πιθανώς πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια, δηλαδή, αφού οι άνθρωποι στάθηκαν σε δύο πόδια, ισχυρίζονται οι επιστήμονες.

Οι παλαιότεροι πρόγονοί μας από το γένος Homo, μια ομάδα στην οποία ανήκουν και οι σύγχρονοι άνθρωποι, εμφανίστηκαν στη γη πριν από 2,5 εκατομμύρια χρόνια με πρωτόγονους εγκεφάλους που μοιάζουν με πίθηκο περίπου το μισό μέγεθος των σημερινών ανθρώπων.

Πότε ακριβώς και πού εξελίχθηκε ο εγκέφαλος σε κάτι που μας κάνει ανθρώπους; Οι επιστήμονες προσπαθούν να βρουν μια απάντηση σε αυτό το ερώτημα δεδομένου ότι υπάρχει μια ιστορία για την προέλευση του ανθρώπου.

«Υποτίθεται ότι ο σύγχρονος εγκέφαλος αναπτύχθηκε στην αρχή της ύπαρξης του γένους Homo, περίπου 2,5 εκατομμύρια χρόνια πριν», δήλωσε ο παλαιοανθρωπολόγος από το Πανεπιστήμιο της Ζυρίχης Christoph Zolikofer, ένας από τους συγγραφείς της μελέτης που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science .

Ο Zolikofer και η συνάδελφός του Marcia Pons de Leon μελέτησαν απολιθωμένα κρανία από την Αφρική, τη Γεωργία και το νησί της Ιάβας και ανακάλυψαν ότι αυτή η εξέλιξη του εγκεφάλου συνέβη πολύ αργότερα, πριν από 1,7 έως 1,5 εκατομμύρια χρόνια.

Μεγάλη έκπληξη

Δεδομένου ότι οι εγκέφαλοι δεν μπορούν να απολιθωθούν, ο μόνος τρόπος για να διαπιστωθεί η ανάπτυξή τους είναι να μελετήσουμε τα ίχνη που έχουν αφήσει στο κρανίο. Επομένως, οι επιστήμονες δημιούργησαν μια εικονική ενδοκάστη, γεμάτη με αυτό που κάποτε υπήρχε στα κρανία.

Στους ανθρώπους, η περιοχή του Broca, το μετωπικό τμήμα του εγκεφάλου που ελέγχει την ομιλία, είναι πολύ μεγαλύτερη από το αντίστοιχο τμήμα του εγκεφάλου των μεγάλων πιθήκων, δήλωσε ο Zolikofer. Η επέκταση αυτής της περιοχής οδηγεί σε μετεγκατάσταση όλων πίσω από αυτήν.

Μελετώντας τα κρανία από την Αφρική, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι τα δείγματα, ηλικίας περίπου 1,7 εκατομμυρίων ετών, είχαν ακόμη χαρακτηριστικό μετωπιαίου λοβού των πιθήκων.

«Ήταν μια μεγάλη έκπληξη», είπε ο Ζόλικοφερ, και αυτό σήμαινε ότι ο Χόμο άρχισε να περπατά πριν εξελιχθεί ο εγκέφαλός του.

«Γνωρίζουμε τώρα ότι σε μια μακρά εξελικτική ιστορία, οι πρώτοι εκπρόσωποί μας ήταν επίγειοι πίθηκοι του εγκεφάλου που μοιάζουν με πίθηκους».

Ωστόσο, τα νεότερα αφρικανικά απολιθώματα, περίπου 1,5 εκατομμυρίων ετών, είχαν τα χαρακτηριστικά του σύγχρονου ανθρώπινου εγκεφάλου. Αυτό σημαίνει ότι η εξέλιξη του εγκεφάλου πραγματοποιήθηκε μεταξύ αυτών των δύο ημερομηνιών στην Αφρική, ανέφερε η μελέτη.

Το συμπέρασμα επιβεβαιώνεται από το γεγονός ότι βρέθηκαν πιο πολύπλοκα εργαλεία από εκείνη την περίοδο.

“Δεν είναι σύμπτωση. Μέρη του εγκεφάλου που έχουν βιώσει επέκταση χρησιμοποιούνται για πιο περίπλοκες εργασίες, όπως η κατασκευή εργαλείων.”

Εγκεφάλου και μετανάστευσης

Η δεύτερη έκπληξη ήρθε μετά από μελέτη πέντε απολιθωμένων κρανίων από τη σημερινή Γεωργία, μεταξύ 1,8 και 1,7 εκατομμυρίων ετών.

Αυτά τα πολύ καλά διατηρημένα δείγματα, όπως αποδείχθηκε, περιείχαν έναν πρωτόγονο εγκέφαλο. “Νωρίτερα, νομίζαμε ότι χρειαζόμαστε έναν μεγάλο και σύγχρονο εγκέφαλο για να μεταναστεύσουμε από την Αφρική”, δήλωσε ο Ζόλικοφερ

“Αποδεικνύεται ότι αυτοί οι εγκέφαλοι δεν είναι ούτε μεγάλοι ούτε σύγχρονοι, και όμως οι άνθρωποι κατάφεραν να φύγουν από την Αφρική.”

Εν τω μεταξύ, τα απολιθώματα από την Java, το «νεότερο» σε αυτή τη μελέτη, έδειξαν τα χαρακτηριστικά του σύγχρονου εγκεφάλου. Οι επιστήμονες πιστεύουν λοιπόν ότι πραγματοποιήθηκε μια άλλη μετανάστευση από την Αφρική.

«Λοιπόν, έχετε την πρώτη μετανάστευση από την Αφρική, και εδώ ο εγκέφαλος εξελίσσεται εν τω μεταξύ και οι άνθρωποι διασκορπίζονται ξανά», εξήγησε ο Zolikofer. “Δεν είναι μια νέα υπόθεση, αλλά μέχρι στιγμής δεν έχουμε στοιχεία. Τώρα τα έχουμε.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *