Οι άνθρωποι θα μπορούσαν να παράγουν δηλητήριο σαν φίδια

Μπορούν οι άνθρωποι μια μέρα να γίνουν δηλητηριώδεις με την κυριολεκτική έννοια της λέξης; Αν και είναι απίθανο ο γείτονάς μας να γίνει σύντομα τόσο επικίνδυνος όσο ο ιπποπόταμος ή ο κροταλίας, η τελευταία έρευνα έδειξε ότι το ανθρώπινο σώμα έχει όλες τις προϋποθέσεις για την παραγωγή τοξινών. Στην πραγματικότητα, όλα τα ερπετά και τα θηλαστικά έχουν αυτήν την ικανότητα.

Οι ειδικοί διαπίστωσαν ότι ένας αριθμός ευέλικτων γονιδίων, σε ανθρώπους που συνδέονται κυρίως με τους πεπτικούς αδένες που βρίσκονται γύρω από την στοματική κοιλότητα και τον φάρυγγα, παρέχουν μια απάντηση στο ερώτημα του πώς προήλθαν τα δηλητηριώδη ζώα από εκείνα που δεν έχουν αυτήν την ειδική δύναμη.

“Στην πραγματικότητα έχουμε όλα τα απαραίτητα στοιχεία για την παραγωγή τοξινών. Τώρα είναι η διαδικασία περαιτέρω εξέλιξης”, δήλωσε ο εξελικτικός γενετιστής Agnes Barua του Ινστιτούτου Επιστήμης και Τεχνολογίας της Οκινάουα.

Πολλά είδη του ζωικού βασιλείου, όπως αράχνες ή φίδια, μπορούν να δημιουργήσουν στοματικό δηλητήριο. Οι βιολόγοι ήξεραν ήδη ότι το δηλητήριο στα στόματα αυτών των ζώων παράγεται από τροποποιημένους σιελογόνους αδένες, αλλά νέα έρευνα αποκάλυψε ότι οι μοριακοί μηχανικοί πίσω από αυτήν την τροποποίηση, γράφει “Live Science”.

Ευέλικτο όπλο

Η δύναμη δημιουργίας τοξινών είναι ένα πραγματικό παράδειγμα της ευελιξίας της φύσης. Πολλά συστατικά των στοματικών τοξινών είναι κοινά σε διαφορετικά ζώα. Για παράδειγμα, η σύνθεση του δηλητηρίου της κάμπιας βρίσκεται επίσης στο δηλητήριο φιδιού.

Οι επιστήμονες κατά τη διάρκεια της τελευταίας μελέτης δεν επικεντρώθηκαν στις ίδιες τις τοξίνες, αλλά στα γονίδια που τις επιτρέπουν. Αυτά τα ρυθμιστικά γονίδια αποτελούν τη βάση ολόκληρου του συστήματος παραγωγής τοξινών, αλλά δεν το παράγουν άμεσα.

Οι ερευνητές έχουν αρχίσει να αναλύουν το γονιδίωμα του ταϊβανικού φιδιού habu ( Trimeresurus mucrosquamatus ), ένα επεμβατικό είδος στην Οκινάουα.

«Δεδομένου ότι γνωρίζουμε τη λειτουργία όλων των γονιδίων σε αυτό το φίδι, πρέπει απλώς να αναλύσουμε ποια γονίδια σχετίζονται με εκείνα που είναι υπεύθυνα για τη δημιουργία του δηλητηρίου», δήλωσε ο Barua.
Η ομάδα βρήκε έναν αστερισμό γονιδίων που είναι κοινός σε πολλούς ιστούς του σώματος σε όλα τα αμνιακά. Τα αμνιακά είναι χερσαία σπονδυλωτά (θηλαστικά, πουλιά και ερπετά) που γονιμοποιούν τα αυγά τους εσωτερικά ή γεννούν αυγά στην ξηρά. Πολλά από αυτά τα γονίδια που συνδέονται με τα γονίδια για την παραγωγή τοξινών εμπλέκονται στην αναδίπλωση των πρωτεϊνών, είπε ο Barua, κάτι που έχει νόημα επειδή τα δηλητηριώδη ζώα πρέπει να παράγουν μια μεγάλη ποσότητα τοξινών που παράγονται από πρωτεΐνες.

Αυτοί οι ίδιοι τύποι ρυθμιστικών γονιδίων είναι άφθονοι στους ανθρώπινους αδένες, οι οποίοι παράγουν επίσης μεγάλες ποσότητες πρωτεΐνης στο σάλιο.

Από μη τοξικά έως δηλητηριώδη ζώα

Με άλλα λόγια, κάθε θηλαστικό ή ερπετό έχει γενετική προδιάθεση για την παραγωγή στοματικού δηλητηρίου. Ωστόσο, οι άνθρωποι, μαζί με τα ποντίκια, παράγουν ήδη μια βασική πρωτεΐνη που βρίσκεται σε πολλές τοξίνες. Οι καλλικρίνες, πρωτεΐνες που μεταβολίζουν άλλες πρωτεΐνες και απεκκρίνονται στο σάλιο, αποτελούν βασικό μέρος πολλών τοξινών. Αυτό συμβαίνει επειδή είναι πολύ σταθερές πρωτεΐνες που λειτουργούν ακόμη και όταν εκτίθενται σε μεταλλάξεις. Με αυτόν τον τρόπο, εμφανίζονται εύκολα χρήσιμες μεταλλάξεις της καλλικρίνης, οι οποίες καθιστούν το δηλητήριο πιο οδυνηρό και θανατηφόρο (ένα από τα αποτελέσματα της καλλικρεΐνης είναι η ξαφνική πτώση της αρτηριακής πίεσης).

«Δεν είναι τυχαίο ότι η καλλικρένη είναι το πιο διαδεδομένο συστατικό σε δηλητήρια σε ολόκληρο το ζωικό βασίλειο, επειδή είναι ένα πολύ ενεργό ένζυμο σε οποιαδήποτε μορφή», δήλωσε ο Brian Fry, βιοχημικός που ειδικεύεται σε δηλητήρια από το Πανεπιστήμιο του Queensland στην Αυστραλία.

Οι καλλικρίνες είναι επομένως ένα φυσικό σημείο εκκίνησης για την υποθετική εμφάνιση δηλητηριωδών ανθρώπων.

“Οι άνθρωποι πρέπει να είναι δηλητηριώδεις για να επιβιώσουν. Μπορεί να έχουμε υψηλότερα επίπεδα καλλικρεΐνης στο μέλλον”, αστειεύτηκε ο Μπάουα.

Ενώ ακούγεται δελεαστικό ότι μια μέρα γινόμαστε πραγματικά δηλητηριώδεις, είναι απίθανο να συμβεί. Το δηλητήριο αναπτύσσεται στα ζώα ως μέθοδος άμυνας ή ως τρόπος σύλληψης λείας και προς το παρόν, με τη βοήθεια της γεωργίας, λειτουργούμε πολύ καλά χωρίς αυτή τη βοήθεια.


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.