Οι αρχαίοι άνθρωποι αδρανοποιήθηκαν για να επιβιώσουν στην εποχή των παγετώνων

Μερικοί από τους αρχαίους ανθρώπους που έζησαν στην Ευρώπη πριν από μισό εκατομμύριο χρόνια είχαν μια εξαιρετική στρατηγική για να επιβιώνουν σκληρούς χειμώνες – αδρανοποιήθηκαν, τουλάχιστον σύμφωνα με ορισμένους παλαιοανθρωπολόγους.

Άλλοι ειδικοί αμφισβητούν τα στοιχεία τους, αν και η έρευνα δείχνει ότι μια κατάσταση αδρανοποίησης θα μπορούσε να προκληθεί και στους σύγχρονους ανθρώπους.

Το “Sima de los Huesos”, “οπή των οστών”, βρίσκεται στο βόρειο τμήμα της Ισπανίας και είναι ένας από τους σημαντικότερους ιστότοπους για τη μελέτη της ανθρώπινης εξέλιξης. Κατά τη διάρκεια των ανασκαφών στην περιοχή, ανακαλύφθηκαν περισσότερα από 7.500 απολιθώματα, τα οποία ανήκουν στους σκελετούς τουλάχιστον 29 αρχαίων ανθρώπων, τα οποία χαρακτηρίζονται ως είδη Homo heidelbergensis (άνθρωπος της Χαϊδελβέργης).

Αφού μελετήθηκε με μεγάλη λεπτομέρεια οστά και θραύσματα DNA, ανακαλύφθηκε ότι αυτοί οι αρχαίοι άνθρωποι ήταν οι πρόγονοι των Νεάντερταλ. Αυτός ο τύπος προϊστορικού ανθρώπου κατοίκησε στην Ευρώπη πριν από περίπου 800.000 έως 400.000 χρόνια.

Πήρε το όνομά του από το εύρημα ενός ασυνήθιστα ισχυρού κάτω γνάθου ενός προϊστορικού άνδρα, το οποίο ανακαλύφθηκε το 1907 σε ένα χωριό κοντά στη Χαϊδελβέργη.

Ανεπάρκεια βιταμίνης D

Ο Παλαιοανθρωπολόγος Αντώνης Μπαρτσιούκας από το Δημοκρίτειο Πανεπιστήμιο στην Ελλάδα πιστεύει ότι παλαιότερες μελέτες έχασαν ένα σημαντικό πράγμα, δηλαδή ότι τα οστά δείχνουν στοιχεία για ορισμένες ασθένειες που σχετίζονται με ανεπάρκεια βιταμίνης D.

Δηλώνει ότι οι κοινές παθολογίες υποδηλώνουν ότι οι αρχαίοι άνθρωποι έμεναν τακτικά σε ένα σκοτεινό περιβάλλον για μήνες και τα σώματά τους, λόγω της έλλειψης ηλιακού φωτός, δεν μπορούσαν να παράγουν βιταμίνη D.

“Αρχικά μπερδεύτηκα. Μέχρι στιγμής, η ραχίτιδα και η ανεπάρκεια βιταμίνης D έχουν αναφερθεί σε άλλους ιστορικούς πληθυσμούς, ειδικά σε αυτούς που ζουν σε πυκνοκατοικημένα αστικά κέντρα όπου η πρόσβαση στο φως του ήλιου ήταν δύσκολη. Αλλά τέτοιες συνθήκες δεν έχουν καταγραφεί ποτέ σε τέτοιους αρχαίους ανθρώπους. “Είπε ο Μπαρτσιόκα.

Όταν διερεύνησε το πρόβλημα με λίγο περισσότερη λεπτομέρεια, συνειδητοποίησε ότι η ίδια σειρά ασθενειών συμβαίνει συχνά σε ζώα που αδρανοποιούνται σε σπηλιές, συμπεριλαμβανομένων των νυχτερίδων, γράφει ο New Scientist. Αυτός και ο συνάδελφός του Juan Luis Arsuaga από το ισπανικό πανεπιστήμιο της Μαδρίτης ισχυρίζονται ότι τα οστά δείχνουν ότι οι ομοτίμοι από το “Sima de los Huesos” αγκαλιάστηκαν σε σπηλιές.

Ο Bartsijokas πιστεύει ότι αυτή είναι η μόνη εξήγηση για μια τόσο μεγάλη έλλειψη βιταμίνης D.

«Αυτό μπορεί να ακούγεται τρελό, αλλά είναι επίσης αρκετά τρελό που θα μπορούσε να είναι αλήθεια», λέει ο Bartsijokas, σημειώνοντας ότι μερικά από τα πρωτεύοντα ξαδέλφια μας, όπως το γκρι ποντίκι λεμούριου (microcebus murinus), αδρανοποιούνται για μέρες.

Εικόνα / Φωτογραφία: GettyImages, Matt Cardy / Stringer

Μία από τις πιο δύσκολες εποχές του πάγου

Μια μελέτη από το 2019 δείχνει ότι οι ανθρωπογενείς από το “Sima de los Huesos” έζησαν πριν από 440.000 και 455.000 χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι έζησαν μια από τις πιο δύσκολες εποχές του πάγου τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια. Ο Μπαρτσιούκας υποστηρίζει ότι τέτοιες συνθήκες θα μπορούσαν να είχαν λειτουργήσει ως ακραία επιλεκτική πίεση που ενθάρρυνε τις ομοφυλόφιλες να προσαρμοστούν στη διαδικασία αδρανοποίησης σε μια πολύ σύντομη περίοδο περίπου 50.000 ετών.

Πιστεύεται ότι καμία άλλη ανθρωποειδής δεν αδρανοποιήθηκε επειδή οι περισσότεροι ζούσαν σε θερμότερες περιοχές όπου δεν υπήρχε ανάγκη. Ο Μπαρτσιοκάκας δηλώνει ότι οι αρχαίοι άνθρωποι που επέζησαν από κρύους χειμώνες, συμπεριλαμβανομένων των Νεάντερταλ, είχαν ανατομικές προθέσεις για να αντιμετωπίσουν το κρύο, γεγονός που τους έδωσε μια αναγνωρίσιμη δομή του προσώπου.

Κριτικές άλλων εμπειρογνωμόνων

Ωστόσο, ο βιορχαιολόγος Μέγκαν Μπρίκλι από το Πανεπιστήμιο του Καναδά δεν είναι πεπεισμένος για αυτά τα επιχειρήματα. Συνήθως ασχολείται με μεταβολικές ασθένειες των οστών και ανεπάρκεια βιταμίνης D και πιστεύει ότι τα αρχαία οστά από το “Sima de los Huesos” δεν δείχνουν σαφή ένδειξη ραχίτιδας. Ο Brickley πιστεύει ότι είναι πιθανό οι αρχαίοι άνθρωποι να είχαν κάποια άλλη μορφή μεταβολικής οστικής νόσου κατά τη διάρκεια της ζωής τους, αλλά δεν πιστεύει ότι υπάρχουν στοιχεία που υποδηλώνουν την αδρανοποίηση. Στο περιοδικό L’anthropologie δημοσιεύθηκε μια μελέτη με τίτλο “Hernernation in hominins from Atapuerca, Spain πριν από μισό εκατομμύριο χρόνια”.

*gorodenkoff/Getty Images


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *