«Είμαστε στον πόλεμο»: Η Νέα Υόρκη αντιμετωπίζει μια οικονομική άβυσσο

Η πανδημία έχει παραλύσει τον τουρισμό, το λιανικό εμπόριο και τον πολιτισμό. Η ζημιά θα μπορούσε να διαρκέσει χρόνια, και οι απολύσεις, οι περικοπές υπηρεσιών και το πρόσθετο χρέος βρίσκονται στο τραπέζι.

By Dana Rubinstein

Το ποσοστό ανεργίας στη Νέα Υόρκη είναι 16 τοις εκατό, διπλάσιο από το υπόλοιπο της χώρας. Τα έσοδα από φόρους εισοδήματος αναμένεται να μειωθούν κατά 2 δισεκατομμύρια δολάρια φέτος. Μόνο το ένα τρίτο των δωματίων του ξενοδοχείου απασχολούνται και οι κενές θέσεις στο Μανχάταν έχουν φτάσει στο αποκορύφωμά τους.

Η Νέα Υόρκη, περισσότερο από οποιαδήποτε μεγάλη πόλη στον κόσμο, αναγκάστηκε να παλέψει με τα διπλά μονοπάτια της επιδημίας του κοροναϊού: Ο ιός έχει σκοτώσει 24.000 ανθρώπους στην πόλη και τον έχει αφαιρέσει εκατοντάδες χιλιάδες θέσεις εργασίας και δισεκατομμύρια δολάρια φορολογικά έσοδα.

Και ακόμη και επειδή η πόλη περιείχε την εξάπλωση του ιού, δεν ήταν σε θέση να ασκήσει έλεγχο επί της απειλής της για την οικονομία.

Πολλοί οικονομικοί δείκτες δείχνουν ότι η πόλη της Νέας Υόρκης θα αντιμετωπίσει μια εκτεταμένη χρηματοπιστωτική κρίση, η οποία δεν έχει δει από τη δεκαετία του 1970.

Η πόλη έχει ήδη μειώσει τις δαπάνες για να αντισταθμίσει τα δισεκατομμύρια δολάρια σε χαμένα φορολογικά έσοδα, αλλά μπορεί να χάσει δισεκατομμύρια περισσότερα.

Ο δήμαρχος Bill de Blasio και ο κυβερνήτης Andrew M. Cuomo ζήτησαν επανειλημμένα από την κυβέρνηση Τραμπ για βοήθεια, αλλά ο πρόεδρος, ένας ντόπιος New Yorker που περιφρονεί ανοιχτά την πόλη γέννησής του, αντίθετα απείλησε να μειώσει την ομοσπονδιακή χρηματοδότησή του. Εάν κερδίσει επανεκλογή τον Νοέμβριο, φαίνεται πιθανό ότι η πόλη θα αναγκαστεί να εφαρμόσει δραστικές απολύσεις και περικοπές υπηρεσιών.

Η Νέα Υόρκη μπορεί ακόμη και να υποχρεωθεί να δανειστεί μόνο για να συνεχίσει τις καθημερινές υπηρεσίες. ο δήμαρχος ζήτησε από τους ηγέτες των κρατών να δώσουν στην πόλη την εξουσία να το πράξει. Μέχρι στιγμής, το κράτος αντιστάθηκε.

Η φτώχεια αυξάνεται, μερικοί από τους Νέους Υόρκης φεύγουν για τα προάστια, οι επιχειρήσεις επανεξετάζουν την ανάγκη τους για χώρο γραφείου – διαρθρωτικές αλλαγές που θυμίζουν αυτές που προηγήθηκαν της δημοσιονομικής κατάρρευσης του 1975, λένε ορισμένοι ειδικοίί του προϋπολογισμού.

«Βρισκόμαστε στα πρόθυρα μιας τραγωδίας», δήλωσε ο Richard Ravitch, πρώην κρατικός αξιωματούχος που βοήθησε στη διάσωση των οικονομικών της Νέας Υόρκης στη δεκαετία του 1970 και πιστεύει ότι αυτή η κρίση είναι χειρότερη. “Δεν ξέρω τι θα συμβεί στην πόλη.”

Η πόλη έχει λάβει μέτρα για να αντιμετωπίσει το υφιστάμενο έλλειμμα εσόδων ύψους 9 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αν και ο κ. Ravitch αμφισβητεί εάν οι ηγέτες υποτιμούν το πρόβλημα. Υποστηρίζει σημαντικές περικοπές και τη δημιουργία ενός συμβουλίου οικονομικού ελέγχου στο μοντέλο της δεκαετίας του 1970.

Το κράτος, που αντιμετωπίζει το δικό του έλλειμμα εσόδων 14,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων, δεν είναι σε θέση να βοηθήσει. Ο κυβερνήτης Cuomo προειδοποίησε ότι χωρίς ομοσπονδιακή βοήθεια, θα εξετάσει όλες τις επιλογές: «Φόροι, περικοπές, δανεισμός, πρόωρη συνταξιοδότηση, όλα τα παραπάνω», είπε στις αρχές του μήνα.

«Και όλα τα παραπάνω δεν θα γεμίσουν αυτήν την τρύπα», πρόσθεσε.

Η πανδημία ανάγκασε τους Νέους Υόρκης να κάνουν θεμελιώδεις αλλαγές στον τρόπο και το πού ζουν και εργάζονται και απέτρεψε τους τουρίστες να επισκεφθούν την πόλη, όπου πολλά πολιτιστικά και ψυχαγωγικά αξιοθέατα παραμένουν κλειστά. Τον τελευταίο χρόνο, ο τομέας αναψυχής και φιλοξενίας της μητροπολιτικής περιοχής της Νέας Υόρκης έχει χάσει το 44% των θέσεων εργασίας του, με καταστροφικές συνέπειες στα φορολογικά έσοδα της πόλης.

“Είναι σαφές ότι θα υπάρξουν επιτυχίες για τα επόμενα χρόνια, δεν μπορείτε να το αρνηθείτε”, δήλωσε ο Bill Neidhardt, γραμματέας Τύπου του δημάρχου. «Ζητάμε ένα κίνητρο και η Ουάσιγκτον έκανε ό, τι κάνουν, κάτι που δεν είναι τίποτα».

Οι τρεις πυλώνες της ροής εσόδων της Νέας Υόρκης είναι οι πωλήσεις, τα προσωπικά έσοδα και οι φόροι ιδιοκτησίας και τα έσοδα από φόρους πωλήσεων ήταν ο πρώτος που έδειξε συγκεκριμένες επιπτώσεις από την πανδημία, μειώνοντας το 35 τοις εκατό το δεύτερο τρίμηνο και το 15 τοις εκατό μέχρι σήμερα.

Κατά μήκος των μεγάλων λιανικών διαδρόμων του Μανχάταν, που κάποτε ευδοκιμούσαν σε επιχειρήσεις από τουρίστες και εργάτες γραφείων, οι βιτρίνες είναι άδειες, καθώς οι εθνικές αλυσίδες εγκαταλείπουν το πλοίο. Ορισμένα ιδρύματα λιανικής της Νέας Υόρκης, όπως οι Brooks Brothers και Lord & Taylor, έχουν κηρύξει πτώχευση. Το Century 21 ήταν το τελευταίο που το έκανε.

Στο κτήριο Flatiron, ο ιδιοκτήτης ήταν τόσο πρόθυμος να διατηρήσει έναν ενοικιαστή λιανικής που προσέφερε στην εταιρεία δωρεάν ενοικίαση μέχρι το τέλος του έτους. Ο πωλητής λιανικής, MAC της Estee Lauder, αρνήθηκε και ο χώρος είναι τώρα άδειος.

Μόνο το 37 τοις εκατό των δωματίων ξενοδοχείων καταλήφθηκαν τη δεύτερη εβδομάδα του Σεπτεμβρίου σε σύγκριση με το 90 τοις εκατό την ίδια περίοδο του 2019, σύμφωνα με την STR, μια εταιρεία ανάλυσης φιλοξενίας.

Στο Μανχάταν, το ποσοστό κενών διαμερισμάτων τον Αύγουστο αυξήθηκε για πρώτη φορά πάνω από 5 τοις εκατό, το υψηλότερο σε τουλάχιστον 14 χρόνια, σύμφωνα με μια μηνιαία έκθεση αγοράς από τον μεσίτη Douglas Elliman. Δεν υπήρχαν αξιόπιστοι αριθμοί κενών θέσεων για τους άλλους δήμους.

Με τόσους πολλούς άνεργους ή εργάζονται εξ αποστάσεως έξω από την πόλη, πολλοί αναμένουν ότι ο φόρος εισοδήματος της πόλης θα συνεχίσει να μαραίνεται τους επόμενους μήνες – ένας δείκτης υστέρησης που συνδέεται με τις τριμηνιαίες καταθέσεις φόρων.

Τα παρακρατούμενα έσοδα από τον φόρο εισοδήματος έχουν ήδη χτυπηθεί, μειώνοντας σχεδόν το 11% τον Αύγουστο σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος – τον πέμπτο συνεχόμενο μήνα μειώσεων.

Κανείς δεν ξέρει πότε θα φτάσει ένα εμβόλιο κορανοϊού ή πόσο γρήγορα μπορεί να διανεμηθεί. «Το πρόβλημα που έχει όλο το δημόσιο τομέα είναι ένα πολύ σημαντικό πρόβλημα μετρητών, φέτος και τον επόμενο χρόνο. Μετά από εκείνο το έτος, ο κόσμος μπορεί να επιστρέψει ξανά, υποθέτοντας ότι υπάρχει ένα εμβόλιο σε μισό χρόνο », δήλωσε ο Robert W. Linn, πρώην επίτροπος εργασίας της πόλης.

Εάν τα καταστροφικά οικονομικά του MTA το ζητήσουν να μειώσουν την υπηρεσία μετρό και λεωφορείων κατά 40 τοις εκατό, οι εργαζόμενοι είτε θα πρέπει να υπομείνουν οδυνηρά περιμένουν για άβολα γεμάτα μετρό και λεωφορεία ή, εάν έχουν τα μέσα, να οδηγήσουν αυτοκίνητα στους ήδη κυκλοφοριακούς δρόμους της πόλης. .

Και φαίνεται πιθανό ότι ο κυβερνήτης θα αρχίσει αναπόφευκτα να στέλνει περικοπές στην πόλη. “Τελικά, τα δημοσιονομικά προβλήματα της πολιτείας είναι τα δημοσιονομικά μας προβλήματα, είτε ως άτομα με τη μορφή υψηλότερων φόρων, είτε ως δήμοι με τη μορφή μικρότερης ενίσχυσης”, δήλωσε ο Ronnie Lowenstein, διευθυντής του ανεξάρτητου γραφείου προϋπολογισμού της Νέας Υόρκης.

Το έλλειμμα δαπανών παραμένει προφορικό μεταξύ των δημοσιονομικών φύλακες που τραυματίζονται από τον πρωταγωνιστικό ρόλο της στην οικονομική κατάρρευση της Νέας Υόρκης της δεκαετίας του 1970. Η πόλη εξακολουθεί να καταβάλλει το έλλειμμα άνω των 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων, δαπανώντας το κράτος που εγκρίθηκε μετά τις 11 Σεπτεμβρίου, με ποσό 150 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως, σύμφωνα με το γραφείο του ελεγκτή της πόλης, Scott M. Stringer.

«Σκεφτείτε το ως ναρκωτικό», δήλωσε ο Stephen Berger, ο οποίος υπηρέτησε ως εκτελεστικός διευθυντής του συμβουλίου οικονομικού ελέγχου έκτακτης ανάγκης της Νέας Υόρκης στη δεκαετία του 1970. «Σε κάνει να νιώθεις καλά για πολύ πριν χτυπήσεις.»

Ωστόσο, ο κ. De Blasio και η σύζυγός του, Chirlane McCray, συγκέντρωσαν πέντε κρατικούς γερουσιαστές στο Gracie Mansion στις 20 Αυγούστου, και για τα κεφτεδάκια της Σικελίας και την polenta, ο δήμαρχος τους παρότρυνε να βοηθήσουν να κερδίσουν κρατική εξουσιοδότηση για δανεισμό έως και 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων, να αποπληρωθεί για πάνω από 30 χρόνια.

Για πρώτη φορά, είπε στους γερουσιαστές, περίμενε ένα ενωμένο μέτωπο πόλης ενάντια στην αδιαλλαξία του Άλμπανυ: ο Κορύ Τζόνσον, ο ομιλητής του Δημοτικού Συμβουλίου της Νέας Υόρκης, και ο κ. Στράنگر θα σήμαινε υποστήριξη.

Την επόμενη εβδομάδα, ο κ. Τζόνσον συνυπέγραψε την Daily News, υποστηρίζοντας ότι ο Άλμπανυ θα εγκρίνει τις δαπάνες για έλλειμμα.

Σε μια πρόσφατη συνέντευξη, ο κ. Stringer είπε ότι υποστήριξε επίσης τις δαπάνες για έλλειμμα, αρκεί να αποτελεί μέρος ενός ευρείας βάσης χρηματοοικονομικού σχεδίου που περιλαμβάνει αποτελεσματικότητα. Είπε ότι ως ελεγκτής, θα έδινε την επίσημη έγκρισή του στο δανεισμό μόνο εάν πληρούνταν οι προϋποθέσεις.

«Νομίζω ότι μπορούμε να κάνουμε πολλά για να διαχειριστούμε αυτές τις αποταμιεύσεις, να μειώσουμε τα αποθεματικά και να χρησιμοποιήσουμε το δανεισμό ως γέφυρα για ένα πακέτο τόνωσης που θα φτάσει εδώ ελπίζω νωρίτερα παρά αργότερα», δήλωσε ο κ. Stringer, υποψήφιος δήμαρχος του χρόνου.

Οι υποστηρικτές του σχεδίου του κ. De Blasio σημείωσαν ότι η Πολιτεία της Νέας Υόρκης έχει ήδη εκχωρήσει την εξουσία δαπανών για τον εαυτό της και στον M.T.A., τον οποίο ελέγχει, υποδηλώνοντας ότι η απροθυμία του κράτους να δώσει στην πόλη την ίδια αρχή ήταν υποκριτική. Επιπλέον, οι ελλειμματικές δαπάνες που κορυφώθηκαν στη δημοσιονομική κρίση της δεκαετίας του 1970 πραγματοποιήθηκαν με την πάροδο των ετών, σε μια εποχή που το Δημαρχείο δεν τήρησε τις σύγχρονες λογιστικές πρακτικές.

Ωστόσο, δεν είναι σαφές εάν η έλλειψη δαπανών θα λύσει πραγματικά οποιοδήποτε από τα προβλήματα της πόλης ή απλώς θα καθυστερήσει τις αναπόφευκτες – 22.000 πιθανές απολύσεις – ενώ επιβαρύνει τις μελλοντικές γενιές με επαχθείς πληρωμές υπηρεσιών χρέους.

Ο Andrew Rein, πρόεδρος της Επιτροπής Προϋπολογισμών Πολιτών, δήλωσε ότι ο δήμαρχος θα έπρεπε να έχει κυκλοφορήσει πολύ πιο λεπτομερή σχέδια για την αντιμετώπιση του επικείμενου εφιάλτη του προϋπολογισμού μέχρι τώρα.

«Δεν είμαστε πραγματικοί για την αντιμετώπιση αυτής της κρίσης», είπε.

Από τους τρεις πυλώνες της ροής εσόδων, ο φόρος περιουσίας είναι ο πιο σταθερός, με αλλαγές στις εκτιμήσεις ακινήτων να πραγματοποιούνται σε πολλά χρόνια Το συντομότερο δυνατόν η πόλη είναι πιθανό να δει οποιουδήποτε είδους αντίκτυπο σε αυτές τις εισφορές είναι το επόμενο έτος, αν και οι καθυστερήσεις του φόρου ιδιοκτησίας έχουν ήδη αυξηθεί και οι ιδιοκτήτες δημιουργούν τις βάσεις για τη μείωση των πληρωμών αμφισβητώντας τις εκτιμήσεις τους.

Αυτό που θα συμβεί στη συνέχεια είναι συνδεδεμένο σε αναπάντητες ερωτήσεις: Θα λάβει η Νέα Υόρκη ομοσπονδιακή βοήθεια; Πόσοι πλούσιοι άνθρωποι θα εγκαταλείψουν μόνιμα τη Νέα Υόρκη, παίρνοντας μαζί τους τα έσοδα από τον φόρο εισοδήματος;

Ποια είναι η πλέον αποδεδειγμένη επιτυχία της τηλεργασίας για τον χώρο γραφείων της Νέας Υόρκης και, κατ ‘επέκταση, τα έσοδα από φόρους ιδιοκτησίας;

Η επιστροφή στην εργασία γραφείου φαίνεται ακόμη πολύ μακριά: Μόνο το ένα τέταρτο των μεγάλων εργοδοτών αναμένει να φέρει τους ανθρώπους τους πίσω στο τέλος του έτους, και λίγο περισσότεροι από τους μισούς σκοπεύουν να επιστρέψουν μέχρι τον επόμενο Ιούλιο, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Το Empire State Building έχει γίνει ένα ισχυρό σύμβολο του τρόπου με τον οποίο η πανδημία του coronavirus εκτροχιάζει την οικονομία της πόλης.

Από το ολοκαίνουργιο παρατηρητήριό του στον 102ο όροφο, εκπληκτική θέα στη Νέα Υόρκη αφθονούν, αλλά οι επισκέπτες είναι λίγοι: Ένα πρόσφατο απόγευμα της εβδομάδας, το αεροπορικό σταθμό εγκαταλείφθηκε παράξενα, εκτός από έναν μοναχικό, μασκαρισμένο εργάτη οικοδομών.

Η αξία της εταιρείας που κατέχει τον εικονικό ουρανοξύστη έχει μειωθεί περίπου 50 τοις εκατό από την αρχή του έτους. Σε πρόσφατη πρόσκληση για κέρδη, ο διευθύνων σύμβουλος της Empire State Realty Trust, Anthony E. Malkin, συνόψισε την πρόκληση της εταιρείας μπροστά.

«Είμαστε σε πόλεμο», είπε.

Η Dana Rubinstein είναι δημοσιογράφος στο Metro Desk που καλύπτει την πολιτική της Νέας Υόρκης. Πριν ενταχθεί στους The Times το 2020, πέρασε εννέα χρόνια στη δημοσίευση που είναι τώρα γνωστή ως Politico New York. @danarubinstein

Πηγή: nytimes.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

error: Content is protected !!