Ο καύσωνας της θάλασσας και οι καταστροφικές του συνέπειες

Από Jeremy Wilks

Καλώς ήλθατε στο Climate Now, τη μηνιαία ενημέρωση για το τι συμβαίνει στον πλανήτη μας. Πρώτα πάμε τα δούμε τα τελευταία στοιχεία από την Υπηρεσία Κλιματικής Αλλαγής του Κοπέρνικου. Αμέσως μετά, πάμε στην Ισπανία για να δούμε τα καταστροφικά αποτελέσματα του καύσωνα της θάλασσας στους ζώντες οργανισμούς, που ζουν κάτω από την επιφάνειά της.

Τα τελευταία στοιχεία για το κλίμα τον Αύγουστο.

Στην Ευρώπη, ο Αύγουστος ήταν πιο θερμός από τον μέσο όρο, με θερμοκρασία 1,1 βαθμούς Κελσίου πάνω από τον μέσο όρο της περιόδου αναφοράς 1981-2010.

Εάν δούμε τον χάρτη με τις διακυμάνσεις της θερμοκρασίας του αέρα της επιφάνειας, θα αντιληφθούμε τις βασικές τάσεις αυτού του μήνα: ήταν πολύ πιο ζεστός από τον μέσο όρο στη βορειοδυτική Σιβηρία, πιο δροσερός στη δυτική Ρωσία και πιο ζεστός σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης.

Μάλιστα μία μέρα στο Ακλ, το προάστιο των Βρυξελλών, η θερμοκρασία σκαρφάλωσε στους 35,9 βαθμούς και αυτό είναι ρεκόρ εκεί για τον Αύγουστο. Στις Δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες είχε περισσότερη ζέστη και ξηρασία σε σχέση με τον μέσο όρο. Και μπορεί να έχουμε νέο παγκόσμιο ρεκόρ τον μήνα Αύγουστο με θερμοκρασία 54,4 βαθμούς Κελσίου, στην Κοιλάδα του Θανάτου.

Τώρα, ήθελα να σας δείξω αυτό το γραφικό για να σας εξηγήσω την έννοια του καύσωνα της θάλασσας, όπου αφορά τις μέρες που η θερμοκρασία του νερού είναι 2, 3 ακόμη και 4 βαθμούς υψηλότερη από το αναμενόμενο.

Αυτό το γραφικό δείχνει τον αριθμό των ημερών με καύσωνα της θάλασσας σε όλη τη Μεσόγειο, τον Αύγουστο. Μπορούμε να δούμε το φαινόμενο γύρω από την Ιταλία, τη Λιβύη, το Μαρόκο, την Ισπανία, και την Αλγερία, που επηρεάζονται ιδιαίτερα. Αυτοί οι καύσωνες προκαλούνται από τις υψηλές θερμοκρασίες, όπως συμβαίνει και στην ξηρά. Με την κλιματική αλλαγή γίνονται συχνότεροι, εντονότεροι και έχουν μεγαλύτερη διάρκεια.Έχουν καταστροφικές συνέπειες στα θαλάσσια οικοσυστήματα, ειδικά στα κοράλλια, όπου βασιλεύει η βιοποικιλότητα. Για να μάθουμε περισσότερα γι’ αυτό το ζήτημα ταξιδέψαμε στην Καταλονία.

Ισπανία- Νησιά Μέδες

Οδηγός μας σήμερα είναι ο θαλάσσιος βιολόγος Γιοακίμ Γκαραμπού, από το Ινστιτούτο Θαλάσσιων Ερευνών CSIC. Κάνει μία από τις συνηθισμένες του καταδύσεις γύρω από τα νησιά Μέδες, κοντά στο τουριστικό θέρετρο Λ’ Εσταρτίτ. Αυτά τα νησιά είναι προστατευόμενη περιοχή από το 1983. Είναι λοιπόν το ιδανικό μέρος για να μελετήσει κάποιος τον καύσωνα της θάλασσας.

Το σχέδιο είναι να βουτήξουμε σε βάθος 15 μέτρων για να παρατηρήσουμε γοργόνιες, ένας είδος μαλακού κοραλλιού που χάνεται, εξαιτίας των υψηλών θερμοκρασιών: «Αυτό που θα κάνουμε βασικά είναι να μετρήσουμε πόσες αποικίες κοραλλιών είναι ανέγγιχτες και πόσες κινδυνεύουν να πεθάνουν. Συνήθως σε πληθυσμούς που διατηρούνται καλά, το 5-10% των αποικιών κινδυνεύουν με εξαφάνιση. Σ’ αυτόν τον πληθυσμό τα τελευταία χρόνια έχουμε δει ρυθμό επίδρασης, που ξεπερνά το 80%».

Αφού βρεθεί κάτω από τα κύματα, ο Γιοακίμ ξεκινά την έρευνά του, βρίσκοντας τις νεκρές γοργόνιες σε περιοχές, που πριν μια δεκαετία ήταν γεμάτες ζωή. Η μέση θερμοκρασία στην Μεσόγειο ανεβαίνει περίπου κατά 0,4 βαθμούς Κελσίου ανά δεκαετία. Το μεγάλο πρόβλημα όμως είναι ο καύσωνας. Το νερό σ’ αυτό το βάθος πρέπει να είναι μεταξύ 19 και 22 βαθμών Κελσίου. Σήμερα αγγίζει τους 23 βαθμούς.

Τα κοράλλια δεν μπορούν να επιβιώσουν: «Ξέρουμε ότι το όριο για πολλά από αυτά τα είδη είναι οι 24-25 βαθμοί Κελσίου. Περίοδοι έκθεσης σε θερμοκρασίες πάνω από αυτά τα όρια προκαλούν φυσικό στρες, μεγαλύτερη ευπάθεια σε παθογόνους οργανισμούς που καταλήγουν στην θνησιμότητα που έχουμε παρατηρήσει».

Ο καύσωνας της θάλασσας δεν προκαλεί καταστροφές μόνο στα οικοσυστήματα της Μεσογείου. Αντίστοιχα φαινόμενα παρατηρούνται από την Αυστραλία μέχρι την Καλιφόρνια με πρώτα θύματα τους κοραλλιογενείς υφάλους και τα φύκια. Οι προβλέψεις είναι απαισιόδοξες. Ακόμη κι αν σταματήσει η παγκόσμια υπερθέρμανση, αυτές οι αποικίες θα χρειαστούν πάνω από έναν αιώνα για να επανέλθουν: «Αυτά τα είδη έχουν μεγάλη διάρκεια ζωής. Μπορούν να ζήσουν για δεκάδες, εκατοντάδες χρόνια. Συνεπώς, αν υπάρξει η απώλεια αυτών των αποικιών, τότε θα χρειαστούν πολλά χρόνια για να υπάρξει ανάκαμψη» τονίζει ο Γιοακίμ Γκαραμπού.

[ Πηγή άρθρου ]

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

error: Content is protected !!